Lo mejor de marzo 2018 en la RedLCC

Estas son las entradas más leídas en la #RedLCC durante marzo de 2018. Haz click en el título de cada entrada para leerla completa.

Cosmotales: Ciencia básica vs. ciencia aplicada
La aventura del conocimiento nos ha permitido a los humanos construir un camino para avanzar en el entendimiento de la naturaleza que nos rodea, desde el mundo microscópico al universo macroscópico, y de los procesos que en ellos ocurren. Esa exitosa experiencia nos lleva a encontrar leyes que constituyen herramientas poderosas para explicar la realidad, pero a su vez transforma profundamente la vida de nuestras sociedades con desarrollos tecnológicos y aplicaciones por doquier.

Chile Científico: Marzo, mes de deudas: género, historia y ciencia
Llegó marzo, y con el fin de las vacaciones llegan también las deudas de matrículas, uniformes, patentes, etc. Marzo también es el mes en que se recuerdan las deudas que tienen el Estado, la sociedad y la ciencia con las mujeres. Si bien el día Internacional de la Mujer y la Niña en la Ciencia está fijado para el 11 de febrero, esta fecha sorprende a la mayoría de los científicos y científicas chilenas en plenas vacaciones, debido al receso de las universidades nacionales. Por eso el día internacional de la mujer también le compete a la ciencia, porque en las comunidades científicas se reproducen los estereotipos y prácticas de la sociedad donde éstas se desenvuelven.

El reptiliano escéptico: El monstruo del pantano de Honey Island
Ahora vamos a conocer cómo se popularizó la historia del “monstruo del pantano”. “El mundo exterior se enteró del monstruo del pantano de Honey Island de Louisiana en 1974, cuando dos cazadores salieron de un área remota de lodazales con moldes de yeso que contenía impreso “inusuales huellas”. Los hombres decían que descubrieron las huellas cerca de un jabalí que yacía con la garganta entrecortada. También afirmaron que una década atras, en 1963, habían visto pistas similares después de encontrarse con una criatura impresionante. Lo describieron como de siete pies de alto (2.13 m), cubierto de pelo grisáceo, y con grandes ojos de color ámbar. Sin embargo, el monstruo se había escapado rápidamente y en la tarde una lluvia había borrado sus huellas, dijeron los hombres.”
Muchos smartphones actuales son sumergibles y el desempeño de sus micrófonos bajo el agua resulta suficientemente adecuado como para utilizarlos de hidrófonos. Un uso muy elemental que podemos darle a un hidrófono es determinar la velocidad con que se propaga el sonido en el agua.
Universo en expansión: Relatividad general. Capítulo 1
En este capítulo el doctor en Astrofísica y científico planetario Pablo Cuartas, el astrobiólogo Andrés Ruiz y la comunicadora social Paulina Londoño hablarán de relatividad general, capítulo 1.
Randall Munroe es bien conocido, es uno de los héroes de Internet. Este ex físico de la NASA es el creador de xkcd, el webcomic que trascendió el humor y pasó a ser, entre otras cosas, una increíble herramienta divulgativa. Munroe es también autor de What if? una especie de spin off del original. En esa web Munroe se dedicó a responder las preguntas más delirantes que sus seguidores le realizan. Con el tiempo se acumuló un contenido más que interesante y la publicación del correspondiente libro no se demoró.
Aficienciando: Tsunamis de exportación
Si nos preguntan por un país lejano a Chile, es casi seguro que Japón aparecerá en la lista. Prácticamente en las antípodas, con un idioma extraño y una cultura absolutamente distinta, como si fuera poco un enorme océano nos separa. De lo poco en común que tenemos están los terremotos, tsunamis y volcanes, y por supuesto el interés por el manga y el animé. Irónicamente, ese gigantesco mar que se interpone ha sido, sin quererlo, la vía de comunicación más efectiva entre ambos mundos, incluso mucho antes de que América apareciese en los mapas.
Este nuevo capítulo no es precisamente sobre astronomía, pero les comentaré de la interesante investigación realizada por científicos chilenos sobre variaciones del campo magnético terrestre que podrían estar correlacionadas con la ocurrencia de megaterremotos.
Revista Persea: Calendario abril 2018 héroes científicos latinoamericanos: Ángela Restrepo Moreno
Hemos creado un calendario 2018 para descargar con el tema Héroes Científicos Latinoamericanos. Elegimos a 12 grandes científicos: 6 héroes y 6 heroínas que representan a 12 países de América Latina. Cada mes revelaremos un héroe o heroína. Abril: Ángela Restrepo Moreno, Colombia. Microbióloga, autoridad mundial en el estudio del hongo Paracoccidioides brasiliensis. Directora científica de la Corporación para las Investigaciones Biológicas, Medellín, Colombia, hasta 2015.
Ciencia al alcance: Inteligencia Artificial
Construir una máquina “pensante” ha sido un anhelo de muchas personas en diferentes culturas a lo largo de la historia. La posibilidad de que una obra construida por el hombre pudiera emularlo en la función más compleja que se conoce, como es el pensamiento, nos colocaría en un nivel de creación sin precedentes.

#CienciaLatina: La Red Latinoamericana de Blogs de Ciencia

Por Paula Ximena García Reynaldos

Una de las razones por las que la ciencia llegó a ser lo que ahora es, se debe a su forma organizada de trabajar, principalmente porque esta incluye una buena dosis de colaboración: no sólo la que respecta a la formación de grupos de investigación, sino también a la que se da entre investigadores dentro de una rama del conocimiento o incluso entre ellas.

Estos procesos de comunicación entre científicos hicieron posible, en buena medida, el establecimiento y crecimiento de la ciencia. Las sociedades científicas, como las más antiguas la Royal Society inglesa o la Académie des Sciences de Francia, fueron centro de intercambio de ideas sobre muchas disciplinas científicas, en los siglos XVIII y XIX. También las reuniones académicas contribuyeron: como sucedió con el Congreso de Solvay, que en su primera celebración, en 1911, reunió a Marie Curie, Ernest Rutherford, Max Planck y Albert Einstein, entre muchos otros.

En nuestro tiempo, las sociedades científicas siguen existiendo y se siguen realizando reuniones académicas, pero ahora tenemos la ventaja del Internet y así los intercambios entre científicos, ya sea a través de publicaciones especializadas o comunicaciones directas, son mucho más inmediatas.

Esto es útil también para encontrar nuevos caminos para la divulgación de la ciencia. Así los divulgadores tenemos al alcance muchos medios para llegar a diversos tipos de públicos, ya sea a través de redes sociales virtuales como Facebook y Twitter, además de los blogs.

Aunque un blog puede tener varios autores, en general si son mantenidos de forma voluntaria, se trata de esfuerzos de comunicación más bien aislados. Para intentar contrarrestar esto, es que varios divulgadores latinoamericanos, que escribimos blogs, hemos buscado organizarnos en una red.

La Red Latinoamericana de Blogs de Ciencia, #RedLBC, agrupa a divulgadores de países como Chile, Uruguay, Guatemala, Venezuela, Argentina, México, Argentina y Colombia, que desde diferentes estilos, comunicamos la actividad científica, la historia de la ciencia, desmentimos mitos y compartimos noticias científicas actuales, entre otras cosas.

Aunque casi ninguno de nosotros nos conocemos en persona, nos “encontramos” casi primero en ese gran país sin fronteras que es internet y nos fuimos sumando. Por ahora la #RedLBC tiene ya más de 15 blogs afiliados, cuyos contenidos se difunden también por la página que los agrupa a todos: https://redlbc.wordpress.com, además una página en Facebook: https://www.facebook.com/RedLBC y una cuenta de Twitter: https://twitter.com/redlbc.

A través de este blog de blogs o metablog, queremos contribuir específicamente a la divulgación de la ciencia hecha en Latinoamérica, por lo que contamos la sección Ciencia Latina, en la que buscamos dar a conocer investigaciones científicas hechas en instituciones de la región, que tengan un impacto global.

Todos los que formamos parte de la #RedLBC hacemos divulgación por nuestro amor a la ciencia. Consideramos que en los medios tradicionales los espacios para información científica en general son limitados, pero también pensamos que la ciencia tiene un público mucho más amplio de lo que a veces se supone y queremos hacer una contribución a la alfabetización científica, no solo para fomentar vocaciones futuras, sino porque creemos que la ciencia debe ser parte integral de la cultura de los ciudadanos del mundo.

Los invitamos a escuchar la edición del podcast “El Método” en el que compartí con Luis Quevedo algunas de estas ideas y más información sobre la #RedLBC.

#CienciaLatina — Montevideo acuna a los grandes científicos de la neuroetología

Por Sofía Aquino, de Acercando ciencia

¿Cómo es posible que los animales puedan reconocer lugares? ¿Cómo es posible que puedan orientarse? ¿Qué mecanismos neuronales contienen para poder regular ciertas conductas? Es la tarea de la neuroetología contestar las interrogantes. La neuroetología es la ciencia que estudia los mecanismos cerebrales que definen los comportamientos de los animales no humanos.

El pasado 30 de marzo hasta el 3 de abril del presente año se realizó en Montevideo, Uruguay el XII Congreso Internacional de Neuroetología. El congreso se realiza cada dos años y ha sido sede en Europa, Asia y Norteamérica, pero en esta instancia el Cono Sur es el centro de la disciplina. Los investigadores Ana Celia Silva (profesora agregada del Laboratorio de Neurociencias de la Facultad de Ciencias e investigación en asociación con el Instituto de Investigaciones Biológicas Clemente Estable, IIBCE) y José Luis Peña (profesor de neurociencias en Albert Einstein College of Medicine de New York) ambos sudamericanos, nominaron el país para la realización del evento más importante de la neuroetología.

Pero, ¿por qué Uruguay? Pues, actualmente corre ventaja en algunos aspectos: este país, tiene especies autóctonas de peces eléctricos. Hoy día, los peces eléctricos figuran dentro de la lista de animales más estudiados en el mundo y a su vez, los reconocidos investigadores Omar Macadar y Omar Trujillo-Cenóz descubrieron una especie de pez eléctrico: gymnotus omarorum, también autóctona.

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Foto: Reserva acuario del Uruguay – gymnotus omarorum

El congreso fue declarado de interés nacional y fue respaldado por el IIBCE, la Facultad de Medicina, de Química e Ingeniería de la Universidad de la República. El desarrollo del congreso estuvo a cargo del comité organizador conformado por miembros latinoamericanos y se pactó que habrían más de 350 trabajos para exponer en forma de conferencias. Dentro de su cronograma se prevé varias actividades satélites como una Escuela de Neuroetología para estudiantes de posgrado latinoamericanos, el segundo Encuentro en el Cono Sur y actividades para el público en general.

“Historias de los misterios de la mente”

Así se titula exposición a cielo abierto en la Ciudad Vieja de Montevideo del Centro de Fotografía dónde se exponen desde el 1ro de abril hasta el 2 de junio fotografías que intentan entrelazar el arte y la ciencia. El propósito principal de la exposición es que se detallen animales de la fauna autóctona y que a su vez se naturalicen las acciones cotidianas como parte de nuestros procesos neuronales.

Una pequeña muestra de la exposición:

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Paula Pouso, 2015
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Analia Richeri
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Mariana Trillo

#CienciaLatina: La joven astrónoma chilena que descubrió un planeta extrasolar

Por Francisca Concha, de Primer Fotón

Maritza Soto tiene 25 años y es estudiante de Doctorado en Ciencias mención Astronomía en la Universidad de Chile. En agosto de 2015, la joven astrónoma saltó rápidamente a la fama al confirmarse el primer gran descubrimiento de su carrera: un nuevo planeta extrasolar, que orbita una estrella gigante roja.

Maritza-SotoMaritza dedica su investigación de doctorado al área de exoplanetas o planetas extrasolares, es decir, planetas que se encuentran orbitando estrellas distintas al Sol. Dentro de su investigación, le tocó estudiar datos del sistema HD110014 que corresponde a una estrella gigante roja, Chi Virginis, ubicada en la constelación de Virgo.

En el año 2009 se había descubierto un exoplaneta alrededor de Chi Virginis. Sin embargo, surgieron algunos problemas. Los datos que se utilizaron para el descubrimiento de este planeta se obtuvieron con el espectrógrafo FEROS, ubicado en el observatorio astronómico La Silla, en la Región de Coquimbo. Una vez hecho el descubrimiento, los astrónomos notaron que habían problemas en los datos obtenidos y en el análisis posterior. Los datos debían ser procesados nuevamente para confirmar que, efectivamente, existía este planeta, que recibía el nombre de H110014b.

Fue ahí cuando comenzó el trabajo de Maritza. Ella tuvo que analizar, nuevamente, los datos de cinco estrellas que habían sido observadas con FEROS, entre ellas H110014, para confirmar que estuvieran correctos y que el exoplaneta detectado en este planeta existe realmente.

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El telescopio de 2.2 metros del observatorio astronómico La Silla, donde se encuentra montado el instrumento FEROS, con el cual se obtuvieron los datos del descubrimiento. Imagen vía ESO.

Con un nuevo y cuidadoso análisis de los datos, Maritza y su equipo determinaron que dicho planeta estaba presente en el sistema. Pero, además, hubo otra sorpresa: ahora que los datos estaban correctamente analizados, Maritza encontró una segunda señal, que parecía sugerir la presencia de un nuevo planeta aún no descubierto alrededor de esta estrella.

Luego de alrededor de 8 meses de trabajo, confirmó su hipótesis: había un segundo planeta orbitando Chi Virginis. Este recibe el nombre de HD110014c, siguiendo los protocolos usuales: el primer planeta descubierto en torno a una estrella es el b, luego la c, y así sucesivamente.

El descubrimiento de Maritza se hizo a través del método llamado de la Velocidad Radial. Cuando una estrella posee planetas a su alrededor, la presencia de éstos genera pequeñas variaciones en la velocidad de dicha estrella. Como ya se sabía (y ahora se había confirmado nuevamente) que HD110014 tenía un planeta, se conocían las variaciones en velocidad que este planeta generaba. Sin embargo, al trabajar con las observaciones de esta estrella, Maritza notó la presencia de nuevas y distintas variaciones, que no coincidían con las generadas por el planeta ya descubierto.

El planeta HD110014c se encuentra a 293 años-luz de la Tierra, tiene más de tres veces la masa de Júpiter, y está mucho más cerca de su estrella de lo que Júpiter se encuentra del Sol. Además, orbita su estrella con un periodo de 130 días. Por estas características, este tipo de planetas extrasolares reciben el nombre de hot Jupiters, o Júpiters calientes, ya que la cercanía a su estrella los hace alcanzar enormes temperaturas.

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Representación artística de un hot Jupiter, el tipo de exoplaneta al que correspondería el descubierto por Maritza. Imagen de phys.org.

Este descubrimiento puso a Maritza en la portada de diarios chilenos y internacionales. La joven astrónoma señaló a BBC Mundo que su alegría se confirmó cuando fue aceptado el artículo con su descubrimiento, en Monthly Notices of the Royal Astronomical Society:

<<En el artículo tenemos que escribir por qué nosotros creemos que es un planeta y mostrar los datos que se tomaron para concluir que no es otra cosa; por ejemplo, en este caso pudimos concluir que no era una mancha en la superficie de la estrella ni tampoco era actividad magnética en la estrella, por lo tanto la única otra razón que nos quedaba era que era un planeta.

Al momento en que aceptan el documento, aceptan todo lo que nosotros escribimos, el método que seguimos, las conclusiones que sacamos, etc. Por tanto, aceptan que esto sí es un planeta y ya queda confirmado.>>

El paper fue publicado con Maritza como primera autora, en conjunto con su profesor guía James Jenkins, post-doc en el Departamento de Astronomía la Universidad de Chile, y el Doctor Matías Jones, del Centro de Astroingeniería de la Pontificia Universidad Católica de Chile.

De su descubrimiento, Maritza también destaca que se puede hacer ciencia de alto nivel en Chile y Latinoamérica:

<<Una cosa muy importante de todo esto es que se demuestra que hay muchos descubrimientos astronómicos que se producen en Chile, no todo viene de Estados Unidos, Europa o Australia sino que en Latinoamérica también existen los científicos que pueden hacer descubrimientos de este tipo.>>

Links de interés

Lo mejor del 2015 en la Red Latinoamericana de Blogs de Ciencia

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En el 2015 compartimos con ustedes más de 1.200 historias de ciencia. Como no queremos quedarnos atrás con los resumenes de fin de año, en esta ocasión varios de nuestros miembros comparten las entradas más destacadas de sus respectivos blogs durante el 2015.

Esperamos que este 2016 se venga con mucha más ciencia para compartir con ustedes. ¡Un abrazo!

#RedLBC: Sección #CienciaLatina
Una nueva iniciativa de nuestra Red, donde compartimos ciencia hecha en nuestros paises.

El Tao de la Física: Alimento malo, alimento bueno, ciencia chafa
¿Qué alimentos producen cáncer? ¿Qué alimentos previenen el cáncer? En esta era de redes sociales, parece ser difícil estar seguros. Aquí una interesante discusión al respecto.

Félix Moronta: Sembrar acetaminofén
¿Plantas que pueden reemplazar medicinas? No tan rápido. Félix Moronta nos habla sobre una planta que, supuestamente, tiene los mismos efectos que el paracetamol…

Saltos Convergentes: Transporte y difusión de contaminantes
Muchas veces hemos escuchado la triste noticia de derrames químicos que causan la muerte de miles de animales. ¿Cómo se difunden estos contaminantes?

Primer Fotón: ¡No era un hoax! Nueva información sobre el dibujo por inteligencia artificial
A mediados de año, una misteriosa imagen supuestamente dibujada por una Inteligencia Artificial hizo su aparición en las redes sociales. En principio se creyó que era un hoax, pero acá nos aclaran que ¡no es así!

Café Científico: Graduación radioactiva
Hace más de 112 años, Marie Curie recibió el título académico de Doctora. Aquí nos relatan su tesis, su trabajo, y la emocionante ceremonia en la cual obtuvo su título, una hazaña para una mujer en esa época.

Cosmo Noticias: El robo de Sedna
Sedna es un planeta enano y uno de los objetos más misteriosos en nuestro Sistema Solar. Los amigos de Cosmo Noticias nos explican sobre él y su posible origen.

Rebdo: No, los “grados Richter” no existen y los terremotos no se pueden predecir
Predicciones de terremotos y escuchar de “grados Richter” es algo de lo que los países sísmicos, lamentablemente, están acostumbrados a escuchar. Alexis nos explica por qué no se pueden predecir los sismos, y la manera correcta de clasificarlos.

El Reptiliano Escéptico: La falsa historia del celular de 800 años de antigüedad
¿Un teléfono celular hecho de piedra? Nuestro debunker oficial Edgar desmiente unas curiosas imágenes de un supuesto teléfono de 800 años de antigüedad.