Los 7 planetas de la estrella TRAPPIST-1

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Científicos de la NASA dieron hoy, 22 de febrero, una conferencia de prensa, se publicitó con un día de anticipación y causó cierta inquietud. Esta se trató sobre un descubrimiento muy importante en el área de exoplanetas, pero no se supo sobre el tema en cuestión hasta el momento de la conferencia.
El panel de investigadores de la NASA anunció que encontraron en la estrella TRAPPIST-1 varios planetas rocosos en la zona de habitabilidad, es decir, la zona en donde el agua se encuentra en estado líquido. Si el planeta estuviera muy cercano a su estrella, el agua estaría en estado gaseoso por la alta temperatura y no podría haber vida tal como la conocemos en la tierra. Por el contrario, un planeta muy lejano de la estrella sería un páramo helado y el agua estaría congelada, imposibilitando así la vida. Pero, entre medio de esas dos situaciones extremas, existe una zona templada, donde el agua es liquida, y la vida, tal como la conocemos en la Tierra, no tendría problemas en desarrollarse. Esto último se estaría intentando comprobar con los recientes descubrimientos de los planetas rocosos anteriormente nombrados. Hay que recordar que se llama exoplanetas a los planetas que orbitan otras estrellas y no el Sol, como sería en este caso.

La estrella en cuestión, Trappist-1, se encuentra ubicada a 40 años luz del Sol. Esta distancia, en términos astronómicos, se puede considerar como cercana a la Tierra. La estrella está en la constelación de Aquario. El sistema de la estrella y sus exoplanetas fueron bautizados como sistema TRAPPIST-1, que es la sigla en inglés del telescopio que descubrió este objeto: “The Transiting Planets and Planetesimals Small Telescope” (TRAPPIST), que traducido sería “El pequeño telescopio de tránsitos de planetas y planetesimales”. Este instrumento se encuentra en Chile y es operado por la ESO.

El telescopio encontró tres planetas en el sistema, que luego fueron confirmados por otros telescopios, inclusive por los telescopios VLT de la ESO que son muy poderosos. Dado que este sistema llamó la atención, fue observado también en infrarrojo por el telescopio espacial Spitzer el cuál confirmó dos de los planetas originales y encontró cinco más, dejando el número total en siete. Los resultados de esta investigación saldrán publicados en el próximo número de la revista Nature.

Los datos tomados con el telescopio Spitzer permitieron medir los tamaños de los siete planetas y tener un primer estimado de las masas. Con ambos datos se pudo calcular un estimado de la densidad. Basándose en  las densidades obtenidas se pudo predecir que estos planetas son probablemente rocosos, tal como son la Tierra o Marte. Si bien no es posible determinar cuanta agua pueden tener, con más observaciones será posible determinar sí hay agua distribuida en la superficie. La masa del planeta más lejano de los siete a su estrella es el único cuya determinación tiene grandes incertezas, por lo tanto, no hay que descartar que pueda ser un planeta formado por hielo.

En sí, TRAPPIST-1 es una estrella muy pequeña en relación a nuestro Sol, tiene tipo espectral M8 y es una enana roja. Comparado con el Sol, su radio es del 10% del radio solar y tiene el 8% de la masa. En términos generales, es más parecida en tamaño al planeta Júpiter, salvo que en su interior se producen reacciones nucleares siendo por esto una estrella.

A estos planetas se los nombró con letras para su identificación, siendo el planeta “b” más cercano a al estrella y “h” el más lejano. En la figura siguiente puede apreciarse que el sistema Trappist-1 es apenas más grande que el sistema de satélites de Júpiter. Comparado con el sistema Solar ocupa apenas una pequeña fracción de este.

Crédito: NASA’s Jet Propulsion Laboratory, Pasadena, California, administra el Spitzer Space Telescope mission for NASA’s Science Mission Directorate, Washington. las operaciones de ciencia son manejadas por el  Spitzer Science Center at Caltech in Pasadena. Las operaciones de espaciales son responsabilidad de  Lockheed Martin Space Systems Company, Littleton, Colorado. Los datos son archivados en el Data are archived en el  Infrared Science Archive en  Caltech/IPAC. Caltech administra el JPL para NASA.

 

Crédito: Nasa

Además de la presentación en la rueda de prensa, tanto NASA como la ESO, las dos organizaciones que participaron en la investigación, estructuraron distintas actividades para la divulgación de la noticia. La ESO preparó material para planetarios, pero su existencia se comunicó muy temprano a la mañana, antes de la conferencia.Por otro lado, la Nasa organizó distintos materiales (a la derecha podemos apreciar la imagen de una supuesta propaganda para pasar las vacaciones en  Trappist-1e, uno de los planetas).

Otra de las novedades, fue que la revista Nature no sólo publicó el paper aquí, sino que también publicó una historia de Ciencia Ficción (en inglés) llamada “The Terminator” escrita por Laurence Suhner, que se la puede encontrar en este link. Esta relato cuenta una historia de colonizadores humanos en el sistema descubierto.

As igrejas como empreendimentos de mercado

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Por Germana Barata Número de evangélicos no Brasil dobrou de 13 milhões em 1990, para 26 milhões em 2000. Hoje, 22% dos brasileiros se consideram evangélicos, ou seja 46 milhões de pessoas. Parte dessa mobilização […]

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Brotes de estrellas en galaxias donde no deberían nacer

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Galaxias elípticas

Composición de las tres galaxias elípticas estudiadas, con la estructura en forma de brazos espirales delineada en contornos. Crédito: SDSS y CALIFA.

Las galaxias elípticas se caracterizan por su forma esferoidal, carente de rasgos destacables, y por un color rojizo que procede de una población estelar muy envejecida. Se trata de galaxias muy masivas donde la formación de estrellas se detuvo hace miles de millones de años. Sin embargo, un equipo internacional de astrónomos ha hallado, en tres galaxias elípticas del universo cercano, una estructura muy tenue similar a los brazos de las galaxias espirales que alberga estrellas en formación.

“Según nuestra visión actual, los diseños en forma de grandes espirales se asocian con las galaxias con forma de disco, como la Vía Láctea o M101. Estas son, generalmente, regiones donde la formación estelar se dispara. De ahí que nos sorprendiera descubrir rasgos similares en galaxias elípticas donde, en principio, no se forman estrellas”, apunta Jean Michel Gomes, investigador del Instituto de Astrofísica y Ciencias del Espacio (IA) de Oporto (Portugal) que encabeza el estudio.

El hallazgo de estos brazos espirales, extremadamente tenues, ha sido posible gracias a CALIFA, un proyecto desarrollado en el Observatorio de Calar Alto que emplea la técnica conocida como espectroscopía 3D. Esta permite cartografiar galaxias enteras y generar mapas de sus distintas propiedades, como la edad de sus estrellas, su velocidad o su composición química. Los datos de CALIFA han sido combinados con las imágenes del sondeo SDSS.

“Nunca hubiéramos podido detectar rasgos tan débiles sin CALIFA”, señala José Manuel Vílchez, investigador del Instituto de Astrofísica de Andalucía (IAA-CSIC) que participa en el trabajo. “Con las técnicas tradicionales estructuras así quedaban diluidas por la luz de fondo de las estrellas, pero la sensibilidad espectral de CALIFA ha abierto un nuevo escenario en el estudio de las galaxias elípticas”.

Estas estructuras espirales, donde se están formando estrellas masivas, constituyen una prueba de que las galaxias elípticas, en apariencia mortecinas, aún mantienen un leve crecimiento en sus regiones externas. Sin embargo, aún se desconoce si estos brotes de formación estelar son sus últimos vestigios de actividad o si se trata más bien de un rejuvenecimiento debido a la interacción con galaxias menores.

La búsqueda y el estudio de este tipo de estructuras resulta fundamental para comprender la historia de las galaxias elípticas que, se cree, se forman mediante procesos de fusión de galaxias y contienen en torno a la mitad de las estrellas que el universo ha producido a lo largo de su historia.

Fuente: SINC

Muy probablemente el Universo ha albergado muchas civilizaciones extraterrestres

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Civilización extraterrestre

Ilustración artística del mundo de una civilización extraterrestre. Crédito: Sanskarans (DeviantArt).

Es probable que muchos otros planetas en el Universo albergasen vida inteligente mucho antes que la Tierra, sugiere un estudio.

La probabilidad de que una civilización se desarrollase en un planeta potencialmente habitable tendría que ser menos de 1 en 10.000 trillones –o una parte en 1022– para que la humanidad sea la primera especie tecnológicamente avanzada que el cosmos ha conocido, según el estudio.

“Para mí, esto implica que otras especies inteligentes productoras de tecnología muy probablemente han evolucionado antes que nosotros”, dijo el autor principal Adam Frank, profesor de física y astronomía en la Universidad de Rochester en Nueva York.

“Piénselo de esta manera: Antes de nuestro resultado, serías considerado un pesimista si imaginaras que la probabilidad de evolucionar de una civilización en un planeta habitable fuera, digamos, una en un billón”, dijo Frank en un comunicado. “Pero incluso esa suposición –una en un billón– implica que lo que ha pasado aquí en la Tierra con la humanidad ha pasado aproximadamente 10 mil millones de otras veces durante la historia cósmica”.

En 1961, el astrónomo Frank Drake ideó una fórmula para estimar la cantidad de civilizaciones extraterrestres que podrían existir actualmente en la Vía Láctea.

Adam Frank y el coautor Woodruff Sullivan de la Universidad de Washington estaban interesados en las probabilidades de que los extraterrestres inteligentes hayan existido en cualquier lugar del Universo. Así que modificaron la famosa ecuación de Drake, resultando una “versión arqueológica” que no toma en cuenta cuánto pueden durar las civilizaciones extraterrestres.

Frank y Sullivan también incorporaron observaciones del telescopio Kepler de la NASA y otros instrumentos, los que sugieren que aproximadamente el 20% de todas las estrellas albergan planetas en la zona habitable, donde podría existir agua líquida en su superficie.

Luego, los investigadores calcularon la probabilidad de que la Tierra fuera el primer hogar de vida inteligente en el Universo, después de tomar en cuenta la cantidad de estrellas en el Universo observable (unas 20.000 trillones).

“Desde una perspectiva fundamental, la pregunta es ‘¿Ha ocurrido antes en algún lugar?’. Nuestro resultado es la primera vez que alguien ha sido capaz de dar una respuesta empírica para esa pregunta, y es asombrosamente probable que no seamos la única vez y el único lugar donde una civilización avanzada ha evolucionado”, dijo Frank.

Pero esto no significa que hay montones de civilizaciones allí fuera esperando a ser contactadas, subrayaron los investigadores.

“El Universo tiene más de 13.000 millones de años de edad”, dijo Sullivan en el comunicado. “Eso significa que incluso si ha habido 1.000 civilizaciones en nuestra galaxia, si ellas vivieran solo lo mismo que nosotros –unos 10.000 años[1]– entonces todas ya se habrían extinto. Y otras no evolucionarán hasta mucho después que nos hayamos ido. Para que tengamos una alta probabilidad de éxito en encontrar otra civilización tecnológica activa ‘contemporánea’, en promedio ellos deberían durar mucho más de lo que actualmente hemos durado”.

El estudio “A New Empirical Constraint on the Prevalence of Technological Species in the Universe” fue publicado en la edición del 13 de mayo de 2016 de la revista Astrobiology.

[1] La cifra de 10.000 años mencionada por Sullivan se refiere al desarrollo de la agricultura y otras tecnologías “rudimentarias”; la humanidad ha sido capaz de enviar ondas de radio y otras señales electromagnéticas al cosmos solo durante aproximadamente un siglo.

Fuente: Space.com

ESTAMOS DE VUELTA

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De Princesarut - Trabajo propio, CC BY-SA 3.0, http://ift.tt/2kRQtcW
Luego de un año sabático realizando labores de investigación y extensión en el Instituto de Alta Investigación de la Universidad de Tarapacá en Arica, Chile, estamos nuevamente en Coro incorporados a la UNEFM. Por ello la ausencia temporal en estos días, pero ya estamos nuevamente activos y trabajando por hacer de la ciencia y la tecnología una parte importante y cercana al público en general.
Aunque como sabemos el país atraviesa una crisis de proporciones importantes, no deja de ser motivo de alegría conseguir personas que siguen trabajando con tesón, venciendo adversidades para llevar el conocimiento un poco más allá, brindando oportunidades a otros.
Por ejemplo hemos visto con gran alegría que las Olimpíadas Matemáticas llegan este año a sus 25 años en la versión Recreativa (educación básica) y a 15 años en la versión Juvenil (educación media). Que a pesar de la falta de apoyos, y de que la matemática está lejos de ser la asignatura favorita de muchos, este esfuerzo se haya mantenido constante por tantos años, y haya logrado llegar a todo el país, es algo digno de destacar. Les deseamos éxitos y estaremos atentos al desarrollo de la actividad.
Por otro lado en la UNEFM se ha iniciado un trabajo que busca dinamizar y enlazar las áreas de investigación, postgrado y producción. Se habla de crear institutos de investigación y de abrir nuevos estudios de postgrado, lo que sería importante para el futuro de la universidad.
También hemos visto con esperanza un acercamiento entre PDVSA, las universidades y el IVIC, que proyecta una mejor relación entre estos importantes actores del quehacer científico y productivo de nuestro país.
Como no todo son buenas noticias, también nos hemos enterado del fallecimiento del Dr. Máximo García Sucre, connotado científico, ex director del IVIC y primer presidente de la Sociedad Venezolana de Física, quien falleció este fin de semana.
Gracias pues a todos los que nos acompañan en esta labor, y esperamos en adelante seguir compartiendo noticias e informaciones con ustedes.