UNA BRÚJULA PARA CIENTÍFICOS JÓVENES

Publicado en Revista Persea .
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Félix Moronta   Un pueblo prehistórico en las tierras que hoy son Alemania estaba en decadencia. Antes de desaparecer, algunos miembros decidieron enterrar unos valiosísimos objetos. Entre ellos, un disco de bronce y oro que representaba la bóveda celeste. Casi 4000 años después, ese preciado objeto fue descubierto. Se trata de uno de los descubrimientos…

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Proyecto entre Uruguay y Canadá estudia plantas nativas para potenciar vacunas

Publicado en SobreCiencia.
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Trabajos científicos del Instituto de Higiene de la Udelar y del Centro de Investigación CHU de Québec, Canadá.                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                             Los doctores Mariana Baz y Fernando Silveira forman parte de un proyecto de investigación financiado por la Comisión Sectorial de Investigación Científica (CSIC), que consiste en el estudio sobre nuevos adyuvantes basados en saponinas extraídas de la planta nativa denominada quillaja brasiliensis.

Mariana Baz, profesora adjunta en la Université Laval (UL) en la ciudad de Quebec, y Fernando Silveira, del Departamento de Desarrollo Biotecnológico del Instituto de Higiene de la Facultad de Medicina de la Udelar, tienen vasta experiencia en investigación de virus y desarrollo de vacunas.

Ambos científicos explicaron en Sobreciencia por qué es importante vacunarse contra la gripe, una enfermedad causada por el virus de la influenza, que ocasiona cerca de seiscientas mil muertes anuales en todo el mundo.

Baz señaló que si bien la gripe puede tener los mismos síntomas de los resfríos comunes, es una enfermedad mucho más grave y solo se puede prevenir con la vacuna.

La experta detalló cómo se trabaja a nivel mundial para determinar qué tipo de virus de influenza tiene mayor circulación para luego decidir qué cepas van a ser introducidas en la vacuna. Explicó que las muestras son recaudadas por el Centro de Prevención y Control de Infecciones que tiene cinco sedes en todo el mundo y recibe muestras de todos los países.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) hace dos reuniones anuales, una para el hemisferio sur, que se da normalmente en setiembre para confeccionar la vacuna del siguiente año, y otra en febrero, para el hemisferio norte. Allí se dan recomendaciones y se deciden las cepas que van a ser introducidas en la vacuna. Para producir la vacuna necesitamos seis meses con la tecnología que tenemos hoy en día. Eso es lo mejor que podemos hacer. Hoy en día la metodología que utilizamos es esta y funciona”, comentó.

Con respecto al proyecto conjunto entre Canadá y Uruguay, Silveira contó que hace más de diez años que trabaja con productos naturales de plantas con potencial adyuvante, o sea, con componentes que ayuden a potenciar la eficacia de la vacuna.

La idea es formular estos productos, que son de la región, porque estos árboles están en Argentina y Brasil. Entonces la idea es formular esos compuestos con la mayor diversidad de virus o patógenos posibles. Nosotros trabajamos con saponinas, que son como cuando uno toma el mate. Esa espumita, esos son saponinas, son moléculas que producen espuma como una especie de defensa. Y eso es lo que le extraemos a la planta para probarlo ahora, en vacunas”, repasó.

Si bien hay mucho desarrollo en el tema adyuvantes, muy pocos han sido licenciados al uso en humanos. Para que sea homologado, pasan por un procesamiento de chequeo a todo nivel, por eso la población debe sentirse segura de que una cantidad de profesionales hemos invertido años de investigación en eso para poder dárselo y nadie debería de dudar de eso”, subrayó.

Por último, Baz agregó que este proyecto es por dos años y señaló que están trabajando en la producción de este adyuvante, para luego realizar algún estudio preliminar en ratones aquí en Uruguay y culminar el proyecto en Quebec.

Lo otro que tenemos es que yo en Quebec trabajo con modelos de hurones. Es el modelo más efectivo para la infección de virus de la gripe, porque el tracto respiratorio de los hurones se parece muchísimo al tracto respiratorio humano”, concluyó.

Texto: Alexandra Perrone

Entrevista: Gustavo Villa


Un refugio de granos de arena

Publicado en AcercaCiencia .
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A veces quiero contar una historia sobre la cual he leído y observado mucho, pero una simple palabra me resulta pequeña para dimensionar la enorme complejidad de la cual pretendo hablar. Me refiero a los “Protistas” en general y a las “amebas”, en particular. Los protistas resultan ser esos seres vivos del árbol de la […]

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RedLCC 2019 semana 24

Publicado en el blog de Martín Monteiro .
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Domingos de divulgación científica con algunas de las mejores notas de la semana en la Red Latinoamericana de Cultura Científica

Semana #24 – 9 al 15 de junio
#RedLCC #DivulgaCiencia #ComunicaCiencia

1 de 4) Desmontando el fraude lunar

Por Santiago Vargas – Cosmotales

2 de 4) Bostezos

Por AcercaCiencia

3 de 4) Cómo observar el eclipse solar de forma segura desde tu ciudad

Por Primer Fotón

4 de 4) Reseña: “Einstein para perplejos” de José Edelstein y Andrés Gomberoff

Por Gabriel García – Zemiorka

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“En Uruguay tengo más apoyo para crear una familia y trabajar como profesional en la ciencia”

Publicado en SobreCiencia.
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Científica de EE.UU radicada en Uruguay estudia ecosistemas fluviales del litoral.                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                La científica Christine Lucas se desempeña como coordinadora del Polo de Ecología Fluvial, un Polo de Desarrollo Universitario del Centro Universitario (Cenur) Litoral Norte de la Universidad de la República (Udelar).

Fue creado para profundizar el estudio de los ecosistemas fluviales de nuestro país y conocer los efectos que los grandes cambios ambientales ocasionan en la calidad del agua y los ecosistemas.

Lucas, que trabaja e investiga en nuestro país, nació en Salem, Massachusett, Estados Unidos. Debido a su interés en la ecología de ecosistemas tropicales se doctoró en la Universidad de Florida y realizó pasantías en el Instituto de Pesquisa Ambiental da Amazônia (IPAM), Belém, Pará, Brasil.

Ahí le surgió la posibilidad de venir a Uruguay, junto a su esposo sanducero, para abrir un nuevo laboratorio en Paysandú.

El Polo surge en la realidad de una demanda bien local y regional para un laboratorio que se enfoca en estudios de medio ambiente, calidad de agua, cuencas hidrográficas, ecología del monte ribereño, ecología de los cursos fluviales; surgió a través de una demanda local y nosotros encontramos que yo podía aportar la mirada ecológica a la vegetación de los márgenes. Hoy en día somos un Polo de varias personas que trabajan en distintos aspectos, biología y ecología de peces, calidad de agua y monte ribereño”, expresó.

Lucas contó a SobreCiencia que una de las líneas de investigación en la que trabajan es la dendrocronología, el estudio de los anillos de crecimiento de los árboles, en este caso con especies nativas como coronilla, algarrobos y prosopis.

Agregó que esta es una forma de conocer la historia ambiental de estos sitios, ya que esos anillos indican las precipitaciones del pasado, las inundaciones y los períodos de sequía. Aclaró además que esta  investigación se realiza en colaboración con científicos del departamento de Rivera y también de Chile.

No es una metodología perfecta, pero sí utilizamos los árboles como elementos que indican cómo fueron las condiciones del pasado. Es muy complementaria porque los datos climáticos antes de 1950 son muy escasos y ni que hablar del caudal de los ríos. Es otro aporte, otra mirada, para entender qué frecuencia tuvimos de sequía y cuántas hubo”, expresó.

La experta mencionó dos proyectos conjuntos que realizan el Cenur Litoral Norte con la Comisión Administradora del Río Uruguay (CARU). Uno está vinculado al estudio de la respuesta de semillas de especies nativas a la inundación y tasas de germinación, y el otro a la radiotelemetría del dorado en el río Uruguay.

Al ser consultada sobre la brecha de género en ciencia, Lucas dijo que es una problemática que se ve en varios países y considera que se está trabajando para generar recursos que intentan hacer un mejor equilibrio entre la vida profesional y la vida personal de las mujeres en la ciencia.

La experta opinó que Uruguay es un país que brinda apoyo a la mujer a la hora de crear una familia y trabajar como profesional en ciencia, y puso como ejemplo su experiencia  en Paysandú.

Tenemos mucho apoyo. Investigadores jóvenes, varios con niños chicos, algunos colegas volvieron al país desde otros países. Por ejemplo, los padres de agronomía formaron un jardín y les cedieron un lugar para sus hijos, también un salón de lactancia. En ese sentido aquí en el interior se ve mucho apoyo para este tipo de iniciativas”, subrayó.

“Mi perspectiva en general, es que yo tengo mucha suerte de estar trabajando en Uruguay. Tengo mucho más apoyo acá del que tendría en Estados Unidos para crear una familia y trabajar como profesional en la ciencia. No es tan común tener una licencia maternal con sueldo en Estados Unidos, por ejemplo. En este país yo tengo más apoyo, la legislación en este país permite esa posibilidad”, concluyó.

Texto: Alexandra Perrone

Entrevista: Gustavo Villa