Muy probablemente el Universo ha albergado muchas civilizaciones extraterrestres

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Civilización extraterrestre

Ilustración artística del mundo de una civilización extraterrestre. Crédito: Sanskarans (DeviantArt).

Es probable que muchos otros planetas en el Universo albergasen vida inteligente mucho antes que la Tierra, sugiere un estudio.

La probabilidad de que una civilización se desarrollase en un planeta potencialmente habitable tendría que ser menos de 1 en 10.000 trillones –o una parte en 1022– para que la humanidad sea la primera especie tecnológicamente avanzada que el cosmos ha conocido, según el estudio.

“Para mí, esto implica que otras especies inteligentes productoras de tecnología muy probablemente han evolucionado antes que nosotros”, dijo el autor principal Adam Frank, profesor de física y astronomía en la Universidad de Rochester en Nueva York.

“Piénselo de esta manera: Antes de nuestro resultado, serías considerado un pesimista si imaginaras que la probabilidad de evolucionar de una civilización en un planeta habitable fuera, digamos, una en un billón”, dijo Frank en un comunicado. “Pero incluso esa suposición –una en un billón– implica que lo que ha pasado aquí en la Tierra con la humanidad ha pasado aproximadamente 10 mil millones de otras veces durante la historia cósmica”.

En 1961, el astrónomo Frank Drake ideó una fórmula para estimar la cantidad de civilizaciones extraterrestres que podrían existir actualmente en la Vía Láctea.

Adam Frank y el coautor Woodruff Sullivan de la Universidad de Washington estaban interesados en las probabilidades de que los extraterrestres inteligentes hayan existido en cualquier lugar del Universo. Así que modificaron la famosa ecuación de Drake, resultando una “versión arqueológica” que no toma en cuenta cuánto pueden durar las civilizaciones extraterrestres.

Frank y Sullivan también incorporaron observaciones del telescopio Kepler de la NASA y otros instrumentos, los que sugieren que aproximadamente el 20% de todas las estrellas albergan planetas en la zona habitable, donde podría existir agua líquida en su superficie.

Luego, los investigadores calcularon la probabilidad de que la Tierra fuera el primer hogar de vida inteligente en el Universo, después de tomar en cuenta la cantidad de estrellas en el Universo observable (unas 20.000 trillones).

“Desde una perspectiva fundamental, la pregunta es ‘¿Ha ocurrido antes en algún lugar?’. Nuestro resultado es la primera vez que alguien ha sido capaz de dar una respuesta empírica para esa pregunta, y es asombrosamente probable que no seamos la única vez y el único lugar donde una civilización avanzada ha evolucionado”, dijo Frank.

Pero esto no significa que hay montones de civilizaciones allí fuera esperando a ser contactadas, subrayaron los investigadores.

“El Universo tiene más de 13.000 millones de años de edad”, dijo Sullivan en el comunicado. “Eso significa que incluso si ha habido 1.000 civilizaciones en nuestra galaxia, si ellas vivieran solo lo mismo que nosotros –unos 10.000 años[1]– entonces todas ya se habrían extinto. Y otras no evolucionarán hasta mucho después que nos hayamos ido. Para que tengamos una alta probabilidad de éxito en encontrar otra civilización tecnológica activa ‘contemporánea’, en promedio ellos deberían durar mucho más de lo que actualmente hemos durado”.

El estudio “A New Empirical Constraint on the Prevalence of Technological Species in the Universe” fue publicado en la edición del 13 de mayo de 2016 de la revista Astrobiology.

[1] La cifra de 10.000 años mencionada por Sullivan se refiere al desarrollo de la agricultura y otras tecnologías “rudimentarias”; la humanidad ha sido capaz de enviar ondas de radio y otras señales electromagnéticas al cosmos solo durante aproximadamente un siglo.

Fuente: Space.com

ESTAMOS DE VUELTA

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De Princesarut - Trabajo propio, CC BY-SA 3.0, http://ift.tt/2kRQtcW
Luego de un año sabático realizando labores de investigación y extensión en el Instituto de Alta Investigación de la Universidad de Tarapacá en Arica, Chile, estamos nuevamente en Coro incorporados a la UNEFM. Por ello la ausencia temporal en estos días, pero ya estamos nuevamente activos y trabajando por hacer de la ciencia y la tecnología una parte importante y cercana al público en general.
Aunque como sabemos el país atraviesa una crisis de proporciones importantes, no deja de ser motivo de alegría conseguir personas que siguen trabajando con tesón, venciendo adversidades para llevar el conocimiento un poco más allá, brindando oportunidades a otros.
Por ejemplo hemos visto con gran alegría que las Olimpíadas Matemáticas llegan este año a sus 25 años en la versión Recreativa (educación básica) y a 15 años en la versión Juvenil (educación media). Que a pesar de la falta de apoyos, y de que la matemática está lejos de ser la asignatura favorita de muchos, este esfuerzo se haya mantenido constante por tantos años, y haya logrado llegar a todo el país, es algo digno de destacar. Les deseamos éxitos y estaremos atentos al desarrollo de la actividad.
Por otro lado en la UNEFM se ha iniciado un trabajo que busca dinamizar y enlazar las áreas de investigación, postgrado y producción. Se habla de crear institutos de investigación y de abrir nuevos estudios de postgrado, lo que sería importante para el futuro de la universidad.
También hemos visto con esperanza un acercamiento entre PDVSA, las universidades y el IVIC, que proyecta una mejor relación entre estos importantes actores del quehacer científico y productivo de nuestro país.
Como no todo son buenas noticias, también nos hemos enterado del fallecimiento del Dr. Máximo García Sucre, connotado científico, ex director del IVIC y primer presidente de la Sociedad Venezolana de Física, quien falleció este fin de semana.
Gracias pues a todos los que nos acompañan en esta labor, y esperamos en adelante seguir compartiendo noticias e informaciones con ustedes.

Ceres alberga compuestos orgánicos

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Compuestos orgánicos en Ceres

Zonas alrededor del cráter Ernutet de Ceres donde se ha descubierto material orgánico (etiquetadas de la ‘a’ a la ‘f’). La intensidad de la banda de absorción orgánica se representa con colores, donde los más cálidos indican las concentraciones más altas. Crédito: NASA/JPL-Caltech/UCLA/ASI/INAF/MPS/DLR/IDA.

Entre las órbitas de Marte y Júpiter se mueve el planeta enano Ceres, el mayor de los objetos del cinturón de asteroides. La semana pasada, científicos italianos y estadounidenses informaron que han encontrado en su superficie un material orgánico alifático, formado por compuestos de carbono de cadena abierta implicados en la química que genera la vida.

Para realizar el estudio, los autores han utilizado los datos del espectrómetro cartográfico de luz visible e infrarrojo de la nave Dawn de la NASA, mientras sobrevolaba un territorio, de unos 1.000 km2, en el entorno del cráter Ernutet del planeta enano.

En esa zona se ha detectado un material con longitudes de onda características de los grupos metilo (­CH3) y metileno (CH2), propios de la materia orgánica. Aunque todavía no se dispone de información suficiente para determinar exactamente de qué compuestos se trata, se sabe su parecido a minerales orgánicos tipo alquitrán, como la asfaltita o el kerite.

Los investigadores consideran que el material orgánico es nativo de Ceres. Como este cuerpo planetario contiene gran cantidad de agua y puede haber retenido calor interno desde su etapa de formación, es muy probable que los compuestos orgánicos se generaran en su interior. Después se pudieron unir a otros componentes esenciales para la vida.

“La presencia combinada en Ceres de este material orgánico, junto a minerales hidratados con amoníaco, el hielo de agua, carbonatos y sales, supone un entorno químico muy complejo, lo que sugiere un ambiente favorable para la química prebiótica”, destaca la autora principal, María Cristina De Sanctis, del Instituto Nacional de Astrofísica de Roma.

Respecto a la posibilidad de que los compuestos orgánicos detectados pudieran haber llegado a Ceres a bordo de un asteroide u otro objeto con el que impactara, los autores lo descartan: “Es poco probable que este material se haya depositado ahí desde una fuente externa mediante un impacto, porque el calor extremo los habría destruido, y porque su distribución en la superficie no se corresponde con ese tipo de colisión”.

Un hallazgo intrigante de importancia astrobiológica

“Descubrir una concentración localmente alta de materia orgánica en Ceres es realmente intrigante, con amplias implicaciones en astrobiología”, señala Simone Marchi, del Instituto de Investigación del Suroeste (Texas, EE.UU.) y coautora del trabajo.

En este contexto, el investigador Michael Küppers, que trabaja en el centro ESAC que tiene la Agencia Espacial Europea cerca de Madrid, destaca en otro artículo la importancia del descubrimiento de moléculas complejas y agua en Ceres.

“De Sanctis y el resto del equipo proporcionan las primeras observaciones de material orgánico en Ceres, confirmando su presencia en el cinturón de asteroides”, subraya. “Este planeta enano se une así a Marte y varias lunas de planetas gigantes (como Europa, Encelado o Titán) en la lista de lugares del sistema solar que pueden albergar vida”.

El estudio “Localized aliphatic organic material on the surface of Ceres” fue publicado en la edición del 17 de febrero de 2017 de la revista Science.

Fuente: SINC

SpaceX lanza un cohete desde una histórica plataforma de la NASA

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Lanzamiento Falcon 9, CRS-10

Falcon 9 y Dragon despegan desde la plataforma de lanzamiento 39A para la misión CRS-10. Crédito: SpaceX.

SpaceX ha lanzado hoy un cohete Falcon 9 desde la histórica plataforma 39-A del Centro Espacial Kennedy de la NASA en Florida. La misión CRS-10 incluye una cápsula Dragon que reabastecerá a la Estación Espacial Internacional.

La plataforma de lanzamiento 39-A es la misma desde donde despegó la misión Apollo 4 el 9 de noviembre 1967, en donde se realizó el primer vuelo de prueba del cohete Saturn V que llevó a los astronautas de Apollo a la Luna. Además, el primer transbordador, Columbia, también despegó desde esta plataforma el 12 de abril de 1981 en la misión STS-1.

Ahora, la plataforma 39-A es operada por SpaceX gracias a un acuerdo con NASA.

El lanzamiento de la misión CRS-10 con una cápsula Dragon es el primero desde la plataforma 39-A desde la última misión del transbordador espacial el 8 de julio de 2011. Dragon entregará unos 2.500 kg de suministros a la estación espacial.

Aterrizaje Falcon 9

Aterrizaje de la primera etapa del cohete Falcon 9, el 19 de febrero de 2017. Crédito: SpaceX.

Adicionalmente, SpaceX aterrizó verticalmente la primera etapa de su cohete de vuelta en Cabo Cañaveral unos 8 minutos después del lanzamiento, algo logrado solo dos veces antes, ya que la mayoría de los aterrizajes exitosos de sus cohetes fueron llevados a cabo en plataformas en el mar.

Fuente: NASA

100 años de la Constante Cosmológica de Einstein

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https://fisicamartin.blogspot.nl/2017/02/100-anos-de-la-constante-cosmologica-de.html

Hoy 15 de febrero se están cumpliendo 100 años de la publicación del artículo en el que Einstein introduce la olvidada y luego muy debatida “Constante Cosmológica”.

En este artículo Einstein aplica su recientemente creada Teoría General de la Relatividad al universo como sistema físico, proponiendo el primer modelo matemático de universo e inaugurando de ese modo la cosmología moderna como una nueva área de la física y la astronomía, muy activa y dinámica 100 años después.

Einstein basa su modelo en la hipótesis de que el universo es homogéneo e isotrópico, es decir que no hay regiones ni direcciones privilegiadas en el universo, idea que se conoce como principio cosmológico.

La otra hipótesis sostenida por Einstein es que el universo es estático. Es en ese punto donde Einstein debe introducir su famosa constante cosmológica en las ecuaciones de campo gravitatorio, para que las soluciones matemáticas den como resultado un universo que no se contraiga ni se expanda con el tiempo. Es por ese motivo que a este primer modelo cosmológico se lo conoce como Universo Estático de Einstein.

Una década después llegarían las observaciones de Edwin Hubble, descubriendo que el universo no es estático sino que se encuentra en expansión. Ante la evidencia, Einstein anuló la constante cosmológica, considerándola “teóricamente insatisfactoria e innecesaria,” y en 1931 elaboró su primer modelo cosmológico compatible con las observaciones de un universo en expansión, conocido como el universo Friedmann-Einstein.

Título original del artículo: “Kosmologische Betrachtungen zur allgemeinen Relativitätstheorie .”
Publicación: Sitzungsberichte der Königlich Preußischen Akademie der Wissenschaften (Berlin), Seite 142-152.
Fecha: 15 de febrero de 1917.
Acceso al original: http://articles.adsabs.harvard.edu/cgi-bin/get_file?pdfs/SPAW./1917/1917SPAW…….142E.pdf

Versión en inglés: “Cosmological Considerations in the General Theory of Relativity”
Acceso: http://einsteinpapers.press.princeton.edu/vol6-trans/433?ajax