Investigan posibilidades de crear alimentos funcionales incorporándoles péptidos bioactivos

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El proyecto cuenta con el apoyo de los Fondos Vaz Ferreira.                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                SobreCiencia conversó con la doctora en ingeniería alimentaria Alejandra Medrano, integrante del Departamento de Ciencia y Tecnología de Alimentos de la Facultad de Química.

La científica contó los detalles del proyecto —que comenzó hace seis meses— que tiene el objetivo de identificar micro y nanovehículos que puedan utilizarse para incorporar péptidos bioactivos en alimentos, consiguiendo así efectos beneficiosos en el combate y prevención de enfermedades no transmisibles, una de las principales causas de muerte en nuestro país.

La experta detalló el concepto de ‘alimento funcional’ y los beneficios que éstos tienen en la salud.

Un alimento funcional es similar a uno convencional, pero que consumido como parte de una dieta estándar y de forma regular, ha demostrado que presenta beneficios para la salud. Es decir, que puede presentar una mejora en el estado de salud o reducir la incidencia de enfermedades crónicas específicas, más allá de lo que es una función nutricional del alimento. Es un alimento al cual se le ha incorporado un ingrediente funcional y puede estar reduciendo la aparición de enfermedades crónicas como la diabetes, las enfermedades cardiovasculares, la obesidad”, dijo.

Medrano explicó que en este proyecto se enfoca principalmente en los ingredientes denominados péptidos bioactivos, que son secuencias de proteínas que cumplen funciones biológicas específicas. Y remarcó además que una de las cosas más importantes del proyecto es cómo tratan de incorporar esos ingredientes a los alimentos, haciendo referencia específicamente a los micro y nanovehículos. Este tipo de vehículos con escala nanométrica, cumple con la función de llevar esa partícula, ese ingrediente, a un lugar específico.

En esta primera parte del proyecto estamos enfocados a lo que es el desarrollo de estos vehículos. Estamos trabajando con dos metodologías distintas: una son liposomas y otra es el secado por aspersión, que es la forma de producir leche en polvo. Nosotros mediante ese secado, estamos generando un ingrediente funcional encapsulado. Mediante ese secado se genera lo que son partículas o micropartículas que después las vamos a incorporar en alimentos para que sean funcionales. Una vez que generamos estos encapsulados, hacemos estudios que van en diferentes etapas. Primero evaluamos la bioaccesibilidad, que viene a ser si uno consume este encapsulado con ese ingrediente, está disponible en el intestino. Luego evaluamos qué pasa. Si está en el intestino es factible que se absorba ese ingrediente funcional, y ahí hacemos estudios de absorción. Luego, en la última etapa, el estudio de bioactividad, para ver si hay una biodistribución en el organismo de este ingrediente funcional una vez que pasa a sangre”, detalló.

Estos estudios se realizan utilizando simulaciones in vitro, con sistemas de pequeños reactores en los cuales simulan lo que sucede en la boca, en el estómago y en el intestino. De esa forma verifican que luego de ese proceso, el ingrediente se encuentre biodisponible, realizando su seguimiento en todas las etapas.

Como última etapa del proyecto, esperan obtener la incorporación de estos péptidos bioactivos en dos tipos de alimentos, y verificar que ese ingrediente esté bioactivo en toda la vida útil de dicho alimento.

Nosotros tenemos líneas de productos lácteos y de cereales en los que incorporamos estos ingredientes. En el Uruguay se pueden consumir algunos productos, como por ejemplo los que tienen Omega 3, que hay en yogures o en leche. La fuente principal del Omega 3 es el pescado y en estos casos, está presente en un producto lácteo”, agregó.

Medrano contó que también trabajan en otras líneas paralelas de investigación, en donde estudian subproductos de la industria frutícola, específicamente de naranjas y uvas, en las que encontraron ingredientes funcionales los cuales tienen un gran potencial del punto de vista antioxidante, antiobesidad y antidiabéticos.

Pensamos que vamos a poder llegar a ver estas nanocápsulas, si son efectivas, y su factible incorporación en un producto lácteo. Después que tengamos el producto desarrollado, tendríamos que empezar a conectarnos con empresas que tengan la tecnología de secado, una empresa láctea por ejemplo, que ya se dedique al secado de leche en polvo. Y ahí ver cómo podríamos hacer para la producción a gran escala de ese producto”, concluyó.

Texto: Alexandra Perrone

Entrevista: Gustavo Villa


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CIENTÍFICA URUGUAYA ESTUDIA EN ALEMANIA MONZONES TROPICALES Y LA VARIABILIDAD CLIMÁTICA

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Stefanie Talento se doctoró en Uruguay en ingeniería en mecánica de fluidos aplicada.                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                         Stefanie Talento es doctora en ingeniería y cursa un postdoctorado en Alemania, más específicamente en Justus-Liebig University, Giessen. Contó a SobreCiencia que comenzó con la matemática abstracta y poco a poco se fue relacionando con el estudio de los modelos climáticos, un campo relativamente nuevo para investigar.

Fueron muchos años de cambios. Yo comencé haciendo licenciatura en matemática y en ese momento la única opción era matemática abstracta para la monografía de grado. Fue muy abstracto lo que hice, pero nunca me terminó de convencer. Entonces comencé a estudiar en ingeniería, e hice un par de cursos de mecánica de los fluidos, y luego comencé a trabar en la Facultad de Ingeniería en un proyecto relacionado con clima. Ahí hice la maestría en ingeniería matemática, aplicando matemática a predicciones de los caudales de aporte a las represas de Salto Grande y Rincón del Bonete. Luego decidí seguir con los estudios de doctorado, que fueron en ingeniería en mecánica de fluidos aplicada. No tan en matemáticas, sino más enfocados a los fluidos, que en este caso serían la atmósfera y los océanos”, explicó.

La científica agregó que la principal motivación de los que hacen modelos es de poder predecir o estimar cómo podrían ser los cambios en el futuro. Contó que el proyecto del cual forma parte involucra además a científicos en Inglaterra y China. La investigación estudia los monzones de Asia; particularmente el de India y el de China, buscando respuestas de cómo cambio en el Ártico podrían afectar o no, los monzones de India y China.

Ellos presentaron ese proyecto a una agencia que financia investigaciones a nivel mundial y lo ganaron. Yo estoy viviendo acá en Alemania y estamos estudiando cosas que pasan en Asia. En este caso, los investigadores de la Universidad que está en China son los que se dedican a darnos los datos. Van a los bosques y buscan árboles antiguos, hacen una extracción de los árboles y estudian los anillos para sacar información de cómo fue el clima en el pasado. Ellos se dedican a esa parte de extracción de datos y nos la pasan a nosotros y a la Universidad de Inglaterra. Nosotros trabajamos con datos, los analizamos, trabajamos con modelos”, detalló.

Respecto a las posibilidades que hay en nuestro país, Stefanie dijo que en su caso particular, el principal problema no es el equipamiento, sino la dificultad para conseguir cargos y financiación para ejecutar proyectos de investigación.

Estuve trabajando hasta hace un año y tres meses en la Universidad de la República, en Facultad de Ciencias, y el trabajo que hacía allí y el que hago acá es básicamente lo mismo. Los instrumentos están en Uruguay, lo que no hay en Uruguay es la financiación, es difícil conseguir cargos más o menos bien pagos y financiación. Y las posibilidades de crecer están un poco complicadas.Y también es bueno vivir la experiencia de trabajar en otro ambiente, ver cómo se mueven otras cosas. Acá cada dos semanas viene un científico de primera línea a dar charlas. Invitar un científico de cualquier lugar de Europa sale muy barato acá, y asistir a una charla de ese tipo de científicos es una riqueza que en Uruguay es difícil, porque todo está lejos, todo cuesta dinero. Y acá la geografía privilegiada de Europa, que todo está cerca, permite este tipo de cosas”, señaló.

Texto: Alexandra Perrone

Entrevista: Gustavo Villa

Identificada nova variação de febre maculosa

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Por Carolina Medeiros

Este ano, as regiões de Campinas e Piracicaba (SP) já registraram a morte de 19 pessoas por febre maculosa. O número corresponde à 54% dos casos da doença no estado, de acordo com dados da Vigilância Epidemiológica da região. Em 2017, no Brasil, foram registrados 123 casos da doença, conforme aponta um levantamento do Ministério da Saúde. Segundo informações da Fiocruz, o principal desafio no combate à febre maculosa é a falta de informação, uma vez que os sintomas (febre alta, dores de cabeça, náuseas e vômitos) levam a diagnósticos errados; em especial de dengue.

A febre maculosa é doença infecciosa febril aguda, que pode causar desde formas assintomáticas até casos mais graves, que levam a óbito. No Brasil a doença é causada pela bactéria Rickettsia rickettsii, transmitida pelo carrapato da espécie Amblyomma cajennense, popularmente conhecido como carrapato-estrela. No entanto, existem no mundo mais de 20 espécies do gênero Rickettsia que podem causar febre maculosa.

O artigo Febre Maculosa por Rickettsia parkeri no Brasil: condutas de vigilância epidemiológica, diagnóstico e tratamento” – publicado na revista brasileira Journal of Health and Biological Sciences, descreve uma nova variação da bactéria:  Rickettsia parkeri, cujo perfil clínico, epidemiológico e laboratorial é diferente da comumente encontrada no país. Embora sejam poucos os casos já diagnosticados por essa bactéria, o estudo buscou reunir informações que apontem as principais diferenças entre os tipos de febre maculosa.

O estudo reuniu importantes informações a respeito desta nova variação, encontrada na Mata Atlântica onde há também incidência de outras variações da doença, sendo a febre o principal sintoma, acompanhado de escaras. Os autores da pesquisa alertam para a necessidade de medicação, por meio de antibioticoterapia – uso de antibióticos no tratamento de infecções – já no início do diagnóstico. Segundo Álvaro Fancini Martinez, membro do Comitê de Medicina Tropical de Bogotá (Colombia) e coordenador do estudo, “o estudo também estabelece um protocolo para orientar as condutas da vigilância sanitária, o diagnóstico e o tratamento desta nova variação da febre Maculosa”.

Carrapato Estrela – transmissor da Febre Maculosa (Imagem de Divulgação)

Segundo a Fiocruz, embora exista vacina contra a Febre Maculosa, não é recomendada a vacinação em massa já que há tratamento rápido e barato e a doença, em geral, afeta um número pequeno de pessoas. A Fiocruz também faz alguns alertas, em seu blog “Invivo”, na tentativa de reduzir os índices de .

Cuidado com os cães:

Cada fêmea de carrapato infectada pode gerar até 16 mil filhotes aptos a transmitir Rickettsias, por isso é preciso tomar cuidado para que os cães não se tornem um reservatório da febre maculosa, uma vez que muitas vezes, não apresentam nenhum sintoma da doença.

Regiões Rurais:

Para evitar incidência nestas regiões que onde há elevados índices de febre maculosa, sugere-se aparar o gramado rente ao solo na época de chuvas, de preferência com roçadeira mecânica. Com o capim baixo, os ovos ficarão expostos ao sol e não vingarão, quebrando-se o ciclo do parasita.

Entre junho e novembro:

Esses são os meses com maior incidência da doença, período em que predominam as formas jovens do carrapato, conhecidas como micuins. Para se proteger e facilitar a visualização dos carrapatos e dos micuins, é importante usar calça e camisa e botas quando for andar por áreas de mata.

Importante:

Quando for retirar um carrapato, não o esmague com as unhas, essa ação promove a liberação das bactérias e assim penetrar no organismo através de microlesões na pele. O mais indicado é procurar unidades de saúde para a retirada, e assim evitar a contaminação por febre maculosa.