#CienciaLatina: La Red Latinoamericana de Blogs de Ciencia

Por Paula Ximena García Reynaldos

Una de las razones por las que la ciencia llegó a ser lo que ahora es, se debe a su forma organizada de trabajar, principalmente porque esta incluye una buena dosis de colaboración: no sólo la que respecta a la formación de grupos de investigación, sino también a la que se da entre investigadores dentro de una rama del conocimiento o incluso entre ellas.

Estos procesos de comunicación entre científicos hicieron posible, en buena medida, el establecimiento y crecimiento de la ciencia. Las sociedades científicas, como las más antiguas la Royal Society inglesa o la Académie des Sciences de Francia, fueron centro de intercambio de ideas sobre muchas disciplinas científicas, en los siglos XVIII y XIX. También las reuniones académicas contribuyeron: como sucedió con el Congreso de Solvay, que en su primera celebración, en 1911, reunió a Marie Curie, Ernest Rutherford, Max Planck y Albert Einstein, entre muchos otros.

En nuestro tiempo, las sociedades científicas siguen existiendo y se siguen realizando reuniones académicas, pero ahora tenemos la ventaja del Internet y así los intercambios entre científicos, ya sea a través de publicaciones especializadas o comunicaciones directas, son mucho más inmediatas.

Esto es útil también para encontrar nuevos caminos para la divulgación de la ciencia. Así los divulgadores tenemos al alcance muchos medios para llegar a diversos tipos de públicos, ya sea a través de redes sociales virtuales como Facebook y Twitter, además de los blogs.

Aunque un blog puede tener varios autores, en general si son mantenidos de forma voluntaria, se trata de esfuerzos de comunicación más bien aislados. Para intentar contrarrestar esto, es que varios divulgadores latinoamericanos, que escribimos blogs, hemos buscado organizarnos en una red.

La Red Latinoamericana de Blogs de Ciencia, #RedLBC, agrupa a divulgadores de países como Chile, Uruguay, Guatemala, Venezuela, Argentina, México, Argentina y Colombia, que desde diferentes estilos, comunicamos la actividad científica, la historia de la ciencia, desmentimos mitos y compartimos noticias científicas actuales, entre otras cosas.

Aunque casi ninguno de nosotros nos conocemos en persona, nos “encontramos” casi primero en ese gran país sin fronteras que es internet y nos fuimos sumando. Por ahora la #RedLBC tiene ya más de 15 blogs afiliados, cuyos contenidos se difunden también por la página que los agrupa a todos: https://redlbc.wordpress.com, además una página en Facebook: https://www.facebook.com/RedLBC y una cuenta de Twitter: https://twitter.com/redlbc.

A través de este blog de blogs o metablog, queremos contribuir específicamente a la divulgación de la ciencia hecha en Latinoamérica, por lo que contamos la sección Ciencia Latina, en la que buscamos dar a conocer investigaciones científicas hechas en instituciones de la región, que tengan un impacto global.

Todos los que formamos parte de la #RedLBC hacemos divulgación por nuestro amor a la ciencia. Consideramos que en los medios tradicionales los espacios para información científica en general son limitados, pero también pensamos que la ciencia tiene un público mucho más amplio de lo que a veces se supone y queremos hacer una contribución a la alfabetización científica, no solo para fomentar vocaciones futuras, sino porque creemos que la ciencia debe ser parte integral de la cultura de los ciudadanos del mundo.

Los invitamos a escuchar la edición del podcast “El Método” en el que compartí con Luis Quevedo algunas de estas ideas y más información sobre la #RedLBC.

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#CienciaLatina — Montevideo acuna a los grandes científicos de la neuroetología

Por Sofía Aquino, de Acercando ciencia

¿Cómo es posible que los animales puedan reconocer lugares? ¿Cómo es posible que puedan orientarse? ¿Qué mecanismos neuronales contienen para poder regular ciertas conductas? Es la tarea de la neuroetología contestar las interrogantes. La neuroetología es la ciencia que estudia los mecanismos cerebrales que definen los comportamientos de los animales no humanos.

El pasado 30 de marzo hasta el 3 de abril del presente año se realizó en Montevideo, Uruguay el XII Congreso Internacional de Neuroetología. El congreso se realiza cada dos años y ha sido sede en Europa, Asia y Norteamérica, pero en esta instancia el Cono Sur es el centro de la disciplina. Los investigadores Ana Celia Silva (profesora agregada del Laboratorio de Neurociencias de la Facultad de Ciencias e investigación en asociación con el Instituto de Investigaciones Biológicas Clemente Estable, IIBCE) y José Luis Peña (profesor de neurociencias en Albert Einstein College of Medicine de New York) ambos sudamericanos, nominaron el país para la realización del evento más importante de la neuroetología.

Pero, ¿por qué Uruguay? Pues, actualmente corre ventaja en algunos aspectos: este país, tiene especies autóctonas de peces eléctricos. Hoy día, los peces eléctricos figuran dentro de la lista de animales más estudiados en el mundo y a su vez, los reconocidos investigadores Omar Macadar y Omar Trujillo-Cenóz descubrieron una especie de pez eléctrico: gymnotus omarorum, también autóctona.

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Foto: Reserva acuario del Uruguay – gymnotus omarorum

El congreso fue declarado de interés nacional y fue respaldado por el IIBCE, la Facultad de Medicina, de Química e Ingeniería de la Universidad de la República. El desarrollo del congreso estuvo a cargo del comité organizador conformado por miembros latinoamericanos y se pactó que habrían más de 350 trabajos para exponer en forma de conferencias. Dentro de su cronograma se prevé varias actividades satélites como una Escuela de Neuroetología para estudiantes de posgrado latinoamericanos, el segundo Encuentro en el Cono Sur y actividades para el público en general.

“Historias de los misterios de la mente”

Así se titula exposición a cielo abierto en la Ciudad Vieja de Montevideo del Centro de Fotografía dónde se exponen desde el 1ro de abril hasta el 2 de junio fotografías que intentan entrelazar el arte y la ciencia. El propósito principal de la exposición es que se detallen animales de la fauna autóctona y que a su vez se naturalicen las acciones cotidianas como parte de nuestros procesos neuronales.

Una pequeña muestra de la exposición:

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Paula Pouso, 2015
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Analia Richeri
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Mariana Trillo

#CienciaLatina – La minería ilegal envenena a los yanomamis

Los yanomamis son una etnia amazónica que ocupa el mayor territorio indígena selvático del mundo, distribuida entre el sur Venezuela y el norte de Brasil. No solo deben lidiar con la transculturización y las epidemias, sino también con las luchas territoriales contra garimpeiros y el asesino silencioso de su minería ilegal: el mercurio.

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#CienciaLatina – HAWC, el observatorio al pie del Monte de la Estrella

Por Alexandra Castro (@Brownianas)

En el flanco suroeste del Parque Nacional Pico de Orizaba, la Sierra Negra contempla callada la majestuosidad del Volcán Citlaltépetl, nombre que en la lengua nativa náhuatl significa: El Monte de la Estrella.  Sobre esta cordillera, ubicada a unos 125 km de Ciudad de Puebla en México, emergen orgullosos 300 ojos prestos a observar el Universo. De un esfuerzo colaborativo internacional que involucra a catorce instituciones académicas y de investigación en México, diecinueve en Estados Unidos de Norteamérica una en Polonia y una en Alemania; y cerca de una centena de investigadores, nace el Observatorio de Rayos Gama, HAWC. Específicamente, la misión de HAWC es estudiar fuentes extraterrestres de rayos gama.

Pero, ¿qué son los rayos gama? ¿de dónde provienen? ¿cómo son observados por este complejo arreglo de detectores? Veamos

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#CienciaLatina – Tayna: la galaxia más débil observada en el universo temprano

          Por Cosmo Noticias

En diciembre de 2015, el sitio oficial del Telescopio Espacial Hubble realizó el anuncio del hallazgo de 22 galaxias ubicadas muy al comienzo del universo, unos cientos de millones de años después de que éste naciera en el evento que hoy conocemos como Big Bang (el cual, dicho sea de paso, sucedió hace 13.800 millones de años). El equipo a cargo del estudio, liderado por el astrónomo chileno, académico de la Pontificia Universidad Católica de Chile e investigador del Centro de Astrofísica y Tecnologías Afines, Leopoldo Infante, se apoyó en observaciones llevadas a cabo por el telescopio Hubble entre enero y septiembre de 2014, y complementadas por el telescopio espacial Spitzer y el Very Large Telescope (VLT) de ESO, ubicado en el Cerro Paranal (Chile, región de Antofagasta).

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