Resumen mensual, septiembre 2017

Alexandra De Castro

Durante el mes de septiembre recibimos con mucha alegría a los amigos de Un Universo en Expansión de Colombia como nuevos miembros de la Red. Entre las emociones científicas presenciamos el Gran Final de la misión Cassini, que sirvió a la humanidad durante 20 años y nos trajo hallazgos y relatos de nuestros planetas vecinos, en especial de Saturno y sus lunas. No es de extrañar entonces que entre las entradas con más vistas contemos con reseñas sobre este acontecimiento tan significativo. A continuación dejo un breve extracto de cada artículo y el vínculo correspondiente a la entrada en su sitio web.

  1. Astronews «El 19 de Julio de 2013, en un evento celebrado en todo el mundo, la sonda Cassini pasó por la sombra de Saturno, tomando esta imagen en la cual se ve el planeta, siete de sus lunas, los anillos internos y, en el fondo, la Tierra, nuestro hogar. Esta semana el mundo de la astronomía fue conmovido cuando, llegando al fin de su vida útil, la sonda Cassini-Huygens de la NASA hizo su última actuación, cayendo en picada sobre la atmósfera de Saturno. En los 20 años que duró, la misión Cassini ha revelado muchos misterios sobre el “Señor de Los Anillos” del Sistema Solar, así como aportado muchísima información que mantendrá a los astrónomos entretenidos por mucho tiempo….» Lee la entrada completa aquí: http://astronomia.com.ar/?p=1262
  2. Cosmotales «Si usted esta hoy leyendo estas líneas es porque el mundo no se acabó el pasado fin de semana como estaba pronosticado. Pese a que efectivamente nada es eterno y el planeta Tierra – así como todo el vecindario solar – tiene que llegar a su fin,  ya estamos acostumbrados a que cada cierto tiempo ronden un sinnúmero de rumores y especulaciones sobre la inminente llegada del fin del mundo en una fecha preestablecida. Y esto no es cosa de ahora; la evidencia sobre fantasías apocalípticas se remonta a inscripciones en tabletas asirias con cerca de 5 mil años de antigüedad…». Lee la entrada completa aquí: https://cosmotales.co/2017/09/29/el-planeta-invisible-que-acabaria-con-el-mundo
  3. Ciência em Revista «O ensino superior expandiu no Brasil a partir do ano 2000 e, com ele, também a evasão (estudantes que não concluem o curso). Entender como a evasão evolui desde a década de 1970 é estratégico para consolidar um ensino superior de qualidade e para traçar metas futuras. A última edição da revista Avaliação: Revista da Avaliação da Educação Superior traz dois artigos que apontam para a urgência de entendermos melhor sobre a não conclusão de cursos em nível superior para garantir a melhoria de qualidade e uma efetiva inclusão social…» Lee su artículo completo, en portugués, en este enlace: http://www.blogs.ea2.unicamp.br/cienciaemrevista/2017/09/12/faltam-dados-e-estrategias-para-combater-evasao-no-ensino-superior
  4. Chile Científico «Hoy en Chile existe la necesidad de definir cómo abordar la salud de la población migrante internacional. Esto es, desde qué paradigma o perspectiva se debe avanzar en la temática de salud migratoria, perspectiva que determina la manera de realizar diagnósticos, propuestas de intervención, seguimiento y monitoreo, e incluso determina cómo se evalúa el éxito o fracaso del país en la protección y mejoramiento continuo de la salud de la población migrante internacional en Chile…» Lee completo su artículo aquí: http://chilecientifico.com/la-salud-del-migrante-internacional-en-chile
  5. El Blog de Martín Monteiro «En pocos meses se ha vuelto furor este pasatiempo ansiolítico en todo el mundo y tan rápida ha sido la tormenta que ya casi ha pasado de moda. El Fidget Spinner fue creado como un juguete para reducir la ansiedad y supuestamente mejorar la atención de algunos niños. Por el contrario hay muchos que lo consideran una distracción. Se trata de algo extremadamente simple. Tan simple que extraña que se haya puesto de moda. Un rulemán. Un simple rulemán o rodamiento con dos o tres brazos que se hace girar entre los dedos a gran velocidad durante un par de minutos. Por cierto que de niños jugábamos con rulemanes y era muy divertido…» Lee su artículo completo aquí: http://fisicamartin.blogspot.nl/2017/09/spinners-fisica-smartphones-y-mas.html
  6. Historias cienciacionales «…hacemos una visita diplomática a un reino paradójico: nos parece muy lejano y ajeno, pero realmente está a la vuelta de la esquina. Platicamos con cinco personas que tienen contacto con los hongos. Desde salidas de campo a recolectar ejemplares, hasta el uso sagrado que algunas culturas le dan a estos organismos, pasando por cuestiones médicas, ecológicas y gastronómicas, hablamos de las formas de visitar científicamente el reino Fungi y tratamos de darte un panorama que te resulte antojable». Escucha su podcast por acá: http://historiascienciacionales.tumblr.com/post/165126894301/hc-presenta-noticias-del-reino-de-los-hongos
  7. Revista Persea «Los inventos más importantes en toda la historia de la humanidad fueron la utilización del fuego y la agricultura. La utilización del fuego permitió a nuestros antepasados cocer los alimentos, con lo que la capacidad de asimilar la comida aumentó enormemente.  De esta forma nuestros ancestros fueron más eficientes en el aprovechamiento de lo que consumían y pudieron dedicar parte del tiempo a otras acciones, como desarrollar otras herramientas, vestimentas y actividades culturales. Hay que destacar que el cambio en el patrón de alimentación fue fundamental para que unos monos que vivían en árboles y se alimentaban de frutas fueran desarrollando un cerebro mucho más grande y poderoso, que los fue dotando de muchas habilidades. Nuestro cerebro consume 25% de la energía utilizada por nuestro cuerpo…» Lee la entrada completa aquí: https://www.revistapersea.com/ciencia-sociedad/la-agricultura-del-conocimiento
  8. Un Universo en Expansión «En este capítulo el doctor en Astrofísica y científico planetario Pablo Cuartas, el astrobiólogo Andrés Ruiz y la comunicadora social Paulina Londoño hablarán sobre los nuevos exoplanetas, capítulo 4.» Escucha el podcast en: https://www.ivoox.com/universo-expansion-154-nuevos-exoplanetas-capitulo-4-audios-mp3_rf_20865442_1.html
  9. Zemiorka «Ayer se cumplieron 40 años del lanzamiento de la sonda Vogayer 1. Junto con su nave gemela, Voyager 2, estas dos misiones interplanetarias cambiaron por completo nuestra visión del Sistema Solar. Con las Voyager exploramos los gigantes gaseosos que orbitan más allá del cinturón de asteroides, pero además se inició la era de la exploración espacial interestelar. Hace nada menos que 30 años, con el sobrevuelo de Neptuno, se daba por concluída la misión fundamental de estas naves…» Leelo completo en su sitio: http://zemiorka.blogspot.nl/2017/09/carl-sagan-y-el-40-aniversario-de-las.html

 

 

 

Resumen mensual – agosto 2017

Alexandra De Castro

 

Agosto fue un mes muy movido debido el Gran Eclipse Total Americano del 21 de agosto que produjo emoción entre científicos, divulgadores y público en general. Y por supuesto que varios divulgadores de la Red escribieron sobre el evento.

  1. Martín Monteiro, en su blog, hizo un reportaje muy completo sobre el eclipse del 21 de agosto de 2017. Léelo completo en su site: Lo que nos deja el gran eclipse solar 2017.
  2. En Primer Fotón, Francisca Concha nos explica elementos básicos de la astronomía de los eclipses. Léelo completo en su site: AstroBásicos #5: Eclipses de Sol.
  3. En Cosmotales, Santiago Vargas, nos recuerda que para entender a los eclipses hizo falta la ciencia. Léelo completo en su site: Un gran eclipse de Sol.
  4. En Ciencia al Alcance, Ronald Rivas nos cuenta sobre algunos aportes científicos que han ocurrido gracias y durante los eclipses, y nos muestra cómo es posible mirarlos desde casa en un papel agujereado. Léelo completo en su site: Un nuevo eclipse de Sol nos acompaña.
  5. En Atronews, Carlos Feinstein nos trae un interesante podcast sobre Marte desde el punto de vista científico y del imaginario cultural. Escúchalo completo en su site: Marte, el planeta que nos atrae.
  6. En Zemiorka, Gabriel García nos deleitó con un gran video y un pequeño texto sobre la impresionante mancha roja de Júpiter y su relación en tamaño con la Tierra. Míralo completo en su site: La gran mancha roja de Júpiter a escala terrestre.
  7. Alexis Rebolledo, en su blog, muestra un estudio en el que se observa un mejor funcionamiento cognitivo de la mujer en los años de la madurez en los países con igualdad de género. Léelo completo en su site: Las mujeres muestran una ventaja cognitiva en los países con igualdad de género.
  8. En Aficienciando, Guillermo Chile, tiene un recuento histórico científico sobre las erupciones del volcán Chaitén. Léelo completo en su site: Un “nuevo” domo en el volcán Chaité.
  9. Entre lo más leído de Revista Persea tenemos el artículo de Luis Miguel Montilla sobre paleontología en Venezuela, una muy interesante pero también muy reciente disciplina de investigación en la región. Léelo completo en su site:  Descubriendo las bestias de la Venezuela prehistórica.
  10. En Ciência em Revista, Germana Barata nos habla sobre la influencia de las novelas en la cultura brasilera, en particular en el consumo de cosméticos. Léelo completo en su site: Novelas protagonizam consumo de cosméticos e estilos de beleza em mulheres.
  11. Chile Científico debuta con su artículo más leído en la Red para agosto, nada menos que sobre el origen de la vida, extremófilos y astrobiología. Autora: Macarena Rojas-Abalos. Léelo completo en su site: Chile: un laboratorio para entender la vida.

Emicizumab, un nuevo tratamiento para la hemofilia

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Los avances en el área vienen a cambiar la forma en que tradicionalmente se aborda esta enfermedad

En Chile, según datos de la Federación Mundial de Hemofilia, 1.547 personas sufren de esta enfermedad genética que afecta a alguna de las proteínas de la sangre que controlan la coagulación. Este trastorno hematológico no tiene cura y, frecuentemente, se detecta en los primeros meses de vida.

La hemofilia es causada por una deficiencia del Factor VIII o del Factor IX de la coagulación. Por lo tanto, su tratamiento se basa en el reemplazo del factor deficiente (que en el caso de la Hemofilia A es el Factor VIII y, en la Hemofilia B, el Factor IX). Tradicionalmente se ha utilizado tratamientos que consisten en administrar productos concentrados del factor de coagulación requerido, ya sea de origen plasmático o recombinante.

Sin embargo, en algunos casos se generan complicaciones debido a que los pacientes crean anticuerpos (inhibidores) que impiden la acción del tratamiento administrado, produciendo resistencia a estas terapias, lo cual las complica y encarece, con alto impacto en la calidad de vida.

Pese a que el padecimiento de la hemofilia es complejo, la investigación y los avances científicos han permitido desarrollar nuevas soluciones para su tratamiento. Este es el caso de Emicizumab, un anticuerpo monoclonal bi específico indicado para el tratamiento de pacientes conhemofilia tipo A, que es el tipo más frecuente (sobre el 80% de los casos).

Sobre este medicamento, se presentaron los resultados del estudio fase III durante el 26° Congreso Internacional de Trombosis y Hemostasia, que se celebró durante el mes de julio este año en Berlín.

El análisis de los resultados del estudio HAVEN I evidenció que Emicizumab cumplió su objetivo, ya que el fármaco demostró reducir los episodios de sangrado en el87% de los casos, en relación con quienes no lo recibieron, mientras que el 63% de los pacientes tratados no presentó eventos hemorrágicos en un año, algo inédito en el tratamiento de esta enfermedad. Además, se observó un impacto significativo en indicadores de calidad de vida.

Para el Dr. Juan Cristóbal Morales, a cargo de los pacientes adultos del programa de hemofilia y otras coagulopatías del Hospital Sótero del Río y con experiencia en el uso de nuevas terapias para el manejo de la hemofilia, con este avance “se está cambiando el paradigma en el tratamiento de esta enfermedad, debido a que Emicizumab controla la coagulación de manera global, sin depender del nivel de factor deficiente y la interferencia de inhibidores. Esto entrega una nueva arma terapéutica para pacientes con hemofilia e inhibidores, cuya condición se considera la complicación más grave del tratamiento de la hemofilia”.

Con lo anterior coincide la doctora Pamela Zúñiga, hematóloga y jefa del Programa de Hemofilia de la Red Salud UC Christus, quien sostuvo que el tratamiento de la enfermedad “hasta ahora, había estado centrado en el aporte del factor de coagulación deficiente y como prevenir o tratar los inhibidores”, por lo que el medicamento “se posiciona como una alternativa interesante para tratar a estos pacientes”.

Otra ventaja es que Emicizumab es un medicamento que se administra por vía subcutánea una vez a la semana.“Es un avance significativo que cambia el mecanismo de acción de los medicamentos tradicionales y que, además, ha demostrado funcionar en los pacientes más graves que no responden al tratamiento actualmente existente”, afirmó el doctor Juan Cristóbal Morales.

Asimismo, la doctora Pamela Zúñiga aseguró que “desde el punto de vista de los pacientes, les da mucha independencia, debido a su mecanismo de implementación, de manera subcutánea, lo que facilita la autoaplicación”.

En ese sentido, el doctor Morales,explicó que“otros medicamentos se administran de manera endovenosa, que es una técnica no exenta de complicaciones, dado que en ocasiones se dificultael manejo de los accesos venosos o el existe un cierto riesgo de infecciones locales o sistémicas. Al ser subcutáneo y una vez a la semana, se lo puede aplicar el mismo paciente o algún familiar con mayor facilidad, alcanzando mayor autonomía y menor impacto en sus actividades de la vida diaria”.

En esta misma línea, la doctora de la Red Salud UC, concluyó en que “es un mejor tratamiento de mantención para controlar a los pacientes con esta patología”, puesto que, además, “va a contribuir a mejorar la calidad de vida de los pacientes y disminuir el número de hospitalizaciones”.

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El último refugio de los charlatanes dentro de la ciencia

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En la década del ‘80, los magos y mentalistas todavía usaban sus trucos para engañar a científicos. Y los científicos se los creían. Harry Houdini, el gran escapista estadounidense de principios del siglo XX, ya se había encargado de desenmascarar a los médiums que decían hablar con personas muertas. Houdini había mostrado lo fácil que era hablar con los muertos y, al mismo tiempo, que lo realmente difícil era que contestaran.

Esta es una historia sobre científicos que, sorprendentemente, son también personas y que, como personas, fueron, son y serán vulnerables a los charlatanes (y víctimas asimismo de sus propios sesgos).

En la década del ‘80, los magos y mentalistas todavía usaban sus trucos para engañar a científicos. Y los científicos se los creían. Harry Houdini, el gran escapista estadounidense de principios del siglo XX, ya se había encargado de desenmascarar a los médiums que decían hablar con personas muertas. Houdini había mostrado lo fácil que era hablar con los muertos y, al mismo tiempo, que lo realmente difícil era que contestaran.

Houdini no había empezado su proyecto comunicacional entre vencedores (temporales) y vencidos por la entropía (o sea, entre vivos y muertos) como parte de una cruzada escéptica, sino más bien como aquel que sueña con que la magia realmente funcione, porque resulta que Harry lo que quería era hablar con su madre muerta. Con este objetivo entre cejas, buscó a los médiums esperanzado y honestamente y se sometió a cada ritual, cántico y ceremonia habido y por haber pero una, otra y otra vez descubrió las trampas a las que intentaban someterlo y los engaños orquestados por estos farsantes. Lo que convertiría a Houdini en parte de la historia del escepticismo es que no sólo tuvo esas experiencias sino que además las publicó.

Houdini Poster

Harry no fue el primero en ir contra los mentirosos. Ya antes, en el siglo XIX por ejemplo, el gran físico experimental británico Michael Faraday había demostrado que en el juego de la copa quienes mueven la copa no son espectros o fantasmas, sino las propias personas que apoyan sus dedos sobre ella, a través de movimientos musculares inconscientes. A decir verdad, hasta bien entrado el siglo XX, la historia de la ciencia está plagada de ejemplos de charlatanes.

Uno pensaría que con la verdad expuesta alcanza, pero a pesar de que los médiums y el espiritismo habían sido desenmascarados hacía mucho tiempo, en los ‘70 y ‘80 vimos aparecer al mentalista israelí Uri Geller en los laboratorios universitarios de todo el mundo, y tenía tan buen chamuyo que los científicos le creyeron. Junto a otros charlatanes, recorrieron laboratorios haciendo demostraciones de telepatía, clarividencia, telequinesis, adivinación de pensamiento y cuanto fenómeno paranormal uno pueda imaginar. Sus demostraciones eran publicadas como experimentos en las mejores revistas científicas internacionales (véanse, por ejemplo, las publicaciones de Puthoff en Nature y de Jahn en Proceedings of the IEEE en las referencias al final de este artículo).

Y entonces llegó amazing Randi y dio vuelta la tortilla. Infiltró a dos discípulos en los laboratorios, les hizo creer a los científicos que tenían poderes y después reveló la trampa. Sokal, un poroto. Nunca más los científicos (que ahora querían comerles el hígado a Geller y sus secuaces) les creyeron a estos impostores: sus trampas habían sido reveladas, una por una por amazing Randi.

La ciencia estaba de fiesta. ¡Por fin los charlatanes habían sido erradicados! Ahora somos impolutos.

No contaban con la astucia de los psicópatas.

Los charlatanes mutaron y ahora se disfrazan de atletas mentales. Dicen que hacen cuentas extraordinarias sin esfuerzo, o que tienen una memoria innata con capacidad miles o millones de veces mejor que las de nosotros, simples mortales. Lo atribuyen a una genética especial, o a un cableado especial del cerebro debido a una epilepsia juvenil (sic). Como Funes, pero queriendo ser Borges de sí mismos.

Y lo científicos les creen.

No sólo eso, los laboratorios más importantes del mundo publican sus supuestas proezas con una liviandad que no sigue ninguna otra área de la ciencia que yo conozca. Un artículo en Nature Neuroscience, por ejemplo, citadísimo, afirma que el alemán Rudiger Gamm puede calcular el seno de un ángulo con diez dígitos de precisión en pocos segundos. Podría hacer una larga diatriba sobre esto, pero prefiero la aproximación breve: lo que dice Rudiger Gamm es mentira. Es una mentira tan grande que es casi insultante. Revela no sólo falta de rigor en el chequeo de semejante afirmación, sino también un profundo desconocimiento de la matemática por detrás.

Doy un solo ejemplo más, porque no quiero aquí convencerlos de que realmente estos charlatanes están engañando a los científicos. Para eso pueden ir al artículo que acabamos de publicar, o esperar unos meses a que publiquemos la versión extendida con más y más ejemplos. Quiero compartir una reflexión más profunda, si se quiere. Pero antes, vamos al segundo ejemplo, es muy divertido, por lo menos a mí me causa mucha gracia.

Mi charlatán preferido es Daniel Tammet, que ya hizo millones con sus imposturas. Lo que me gusta de él es que sus afirmaciones, para quien las analice con un poco de rigor, son transparentemente absurdas. Pero tienen tanto glamour que los científicos parecen estar ciegos a sus sarasas. Hasta tiene una charla TED, la posta, full blown Silicon Valley, Al Gore, Bill Gates, todo sin x.

Daniel Tammet. Imagen El País.
Daniel Tammet. Imagen El País.

Tanto es así que pasó lo siguiente, tragicómico: Simon-Baron Cohen, de la Universidad de Cambridge, en el Reino Unido (tal vez el mayor especialista mundial en autismo y, si no, sin duda el más conocido) decidió hurgar en las habilidades de Tammet.

El charlatán le dijo a Baron Cohen que podía memorizar números fácilmente gracias a su sinestesia, su capacidad de, sin esfuerzo, atribuirles a los números colores y formas raras fáciles de recordar. Cohen hizo lo obvio: lo puso a memorizar números dentro de un resonador magnético para ver qué partes del cerebro se activaban mientras lo hacía.

Para sorpresa de nadie, no se activó ninguna parte generalmente asociadas a la sinestesia. Sí se encendió la corteza prefrontal bilateral, una región que un estudio de un grupo japonés unos años antes había observado que se encendía cuando memoristas profesionales usaban sus técnicas para memorizar números.

En este punto, cualquier bayesiano pensaría que Si da leche y tiene manchas…, pero no. Uno (hasta siendo científico) puede sumirse en sus sesgos y empacarse en generar una narrativa que acomode la evidencia inconveniente. Tammet negó que usase esas técnicas, diciendo que lo suyo sale natural y sin esfuerzo debido a la sinestesia, provocada por su ataque de epilepsia en la infancia. ¿La conclusión de Baron Cohen en su artículo? “Daniel Tammet tiene una rara forma de sinestesia”.

Chupate esa mandarina. Porque, una vez en el baile, es más fácil refugiarse en el problema difícil de la conciencia, asumir que la experiencia subjetiva es única e inexpugnable y creer. ¿Qué es más probable?

¿Que Tammet esté transitando una forma única de sinestesia y que justo justo su cerebro observado desde afuera nos dé pautas de que casualmente son idénticas a una explicación alternativa del proceso que describe y que desafía todo lo que sabemos sobre la mente o que Tammet esté mintiendo para hacerse rico y famoso?

Espacio vacío destinado a la reflexión

Casos como estos puedo contar 20, pero no viene al caso (o sí, vienen y están en el paper y en la versión extendida que ya saldrá). Lo que me interesa aquí es la reflexión final.

Pero antes sí es importante hacerle lugar a una aclaración. La reflexión final depende de que el que lee crea lo que dije hasta acá. Yo sé que estoy pidiendo un montón, pero también estoy seguro, muy seguro, de que tengo razón y el tiempo lo irá validando. Tengo esta certeza no por una fe que emane de mí, sino por acumulación de evidencia: porque leí toda la literatura relevante en detalle y charlé con los protagonistas. Es verdad, la estoy troskeando un poco, como en los viejos tiempos: yo, un investigador de un país subdesarrollado, les digo a los laboratorios de los países imperialistas que mandaron mucha fruta, que el Emperador está desnudo, que sus conclusiones están falladas. Pero lo más hermoso de la ciencia (o, mejor dicho, de lo que no es dogma) es que cuando uno tiene razón, tiene razón, y que tener razón no tiene que ver con quién diga algo, sino con qué tan bien pueda argumentar y proveer evidencia sobre esa idea.

Ahora: si es verdad lo que estoy diciendo, ¿no es hermoso como ejemplo de cómo probar la falsedad de una afirmación hegemónicamente aceptada por la comunidad científica usando las premisas más básicas que permiten la construcción de esa misma comunidad? Esa sería la moraleja: cuando decimos que la razón y las evidencias son una gran forma de aproximarnos a la verdad (verdad entendida como una forma de comprimir el Universo y predecir procesos a través de modelos progresivamente cada vez más refinados), estamos abogando por un sistema que, además de hacer las cosas de una manera, se asegura de hacerlas cada vez mejor, examinando sus propias victorias, y derrotas. Tan bien armada está esta arquitectura de lo mejorable que permite que a la ciencia se la critique desde adentro; y lo bello es que en realidad esa arquitectura no está armada por nadie: surge naturalmente cuando rechazamos cualquier explicación basada en la autoridad, la tradición o la revelación: cuando rechazamos, en definitiva, el pensamiento dogmático, mágico, religioso o magufo.

Es una arquitectura que permite enfrentarnos, no ya dos científicos uno contra el otro, sino juntos, uno al lado del otro, tratando de mirar un proceso que no terminamos de entender y viendo cuál es la explicación que mejor lo describe. Todo sin darle lugar a la conspiranoia o a los argumentos falaces.

No decimos que esta arquitectura no tenga fallas o que no sea mejorable, de hecho el artículo que publicamos muestra cuán sesgados pueden ser los resultados de los experimentos de la ciencia de avanzada, mostramos que los razonamientos falaces existen al interior de nuestros laboratorios. Y que cuando allí están tenemos algunas herramientas para desenmascararlos. Además las podemos usar para enfrentar otro tipo de razonamiento falaz, esta vez desde fuera del laboratorio, que no es lo mismo que no criticar el trabajo de laboratorio. Algunos ejemplos, es increíble la cantidad de personas que me cruzo que hacen este tipo de razonamiento: la empresa X es mafiosa y tiene millones invertidos en este medicamento, entonces el medicamento no funciona, es un invento de la mafia. Eso es un a priori. Tengamos en cuenta los intereses de la empresa X, pero vayamos a los laboratorios y a las investigaciones clínicas y veamos. O: los psiquiátricos modernos son una mafia y dicen que la neurociencia probó la efectividad de sus drogas. Entonces la neurociencia es una mentira. Lo mismo, vayamos a los laboratorios de neurociencias, tengamos en cuenta los intereses de las farmacéuticas, pero vayamos a las investigaciones a ver qué tan verdad o mentira son.

Lo que más me gusta de desenmascarar a los charlatanes y la falta de rigor con que fueron analizados por los más respetados científicos del mundo es que ahora puedo dar un ejemplo en primera persona de que no, yo no creo todo lo que leo en una revista científica importante, mantengo mi mirada crítica. No soy un determinista, reduccionista, biologicista, positivista, cientificista, ciego y perfectamente atado a convicciones y decisiones históricas.

No la tomes! Milagrosa molécula recetada por charlatanes.

Cuando conversemos sobre cómo funciona la mente humana, el único compromiso ineludible a asumir es el de cambiar de idea cuando aparece evidencia nueva; y, si tenemos suerte, no estaremos ni cerca de estar solos en esta actitud.

Esta actitud es el único mástil al que tenemos que atarnos y que nos va a salvar, aun de los problemas que el mismo sistema científico genera. Un sistema que está hecho de y por personas. Personas vulnerables a los sesgos, como todas, y que permanentemente van (vamos) a necesitar un recordatorio: que si llegamos hasta acá es porque en algún momento tomamos una decisión firme de encarar cada pregunta, incluso aquellas sobre nuestra propia mente, expuestos a que la respuesta nos sorprenda y a ajustar lo que entendemos como verdad a la evidencia, y no al revés.

La futura generación de Chile: Vida y salud de niños migrantes internacionales

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Báltica Cabieses

Acercándose al 3% de la población total en Chile, se estima que residen en nuestro país en la actualidad alrededor de 640.000 personas migrantes internacionales. Además del flujo inmigrante más conocido, proveniente de países fronterizos, en los últimos años ha aumentado el ingreso de personas de países más lejanos de la región, tales como Venezuela, Colombia, y varios países de Centroamérica. Este cambio en el patrón migratorio ha sido notorio especialmente por el ingreso de personas afrodescendientes, que traen sin duda nuevas formas de representar e imaginar a la población que habita nuestro territorio y a su progenie.

Según estimaciones de la encuesta CASEN 2013, existirían en Chile alrededor de 64.000 niños migrantes entre 0-18 años, en contraste con cerca de 4,5 millones de niños chilenos en el mismo rango de edad. Según esta encuesta, un 12% de niños migrantes entre 0-14 años no tendrían ninguna previsión de salud (versus 1.2% en niños chilenos) y habría una mayor proporción de niños de 15-18 años que se retiran del sistema educacional (19.5% en niños migrantes versus 13.1% en niños chilenos). La principal razón reportada por padres o cuidadores de estos niños es que deben salir a trabajar. Además, una mayor proporción de niños migrantes viven en pobreza multidimensional comparado con niños chilenos (40% vs. 23,2%)

“Es urgente dar prioridad a una política de salud de migrantes que visibilice y resuelva los desafíos de vida y salud de esta población, en conciencia de la protección de vida de los niños que habitan nuestro territorio, incluyendo nuestros niños migrantes”

Los niños y jóvenes migrantes internacionales enfrentan diferentes retos en salud en comparación con la población local, en particular si se enfrentan a ambientes inseguros o a condiciones sociales adversas. Como parte de nuestro trabajo de investigación, hemos analizado tres fuentes de información: (i) Datos de consulta antenatal de todos los centros de salud familiar (CESFAM) de Recoleta el año 2012; (ii) Datos de encuesta poblacional “Caracterización Socioeconómica Nacional” CASEN 2013 y (iii) Datos de todos los egresos hospitalarios de 2012.

Los resultados de estos análisis sugieren que hay mayor proporción de mujeres inmigrantes embarazadas con riesgo psicosocial (62,3% vs 50,1% en chilenas) y con ingreso tardío al programa (63,1% vs. 33,4%). No obstante, hay menos partos por cesáreas en inmigrantes que en chilenas (24,2% vs. 33,6%). Según datos de egresos hospitalarios del 2012 llama la atención la mayor proporción de egresos en menores de un año y hasta los seis años por accidentes, traumatismos y causa externa, que son posiblemente prevenibles si se modifican condiciones del hogar y del cuidado de los mismos.

En conocimiento de esta evidencia, es urgente dar prioridad a una política de migrantes, y en particular a una política de salud de migrantes que visibilice y resuelva los desafíos de vida y salud de esta población, en conciencia de la protección de vida de los niños que habitan nuestro territorio, incluyendo nuestros niños migrantes.

“Atender a niños migrantes es, en definitiva, atender al Chile de las futuras generaciones”

Además de esta evidencia cuantitativa, hemos conducido ocho estudios de caso de naturaleza cualitativa en las comunas de Arica, Iquique, Calama, Antofagasta, Santiago, Recoleta, Independencia y Maipú. Para estos estudios se realizaron contactos en bola de nieve y entrevistas semiestructuradas y grupos focales a tres perspectivas de actores clave (población migrante, autoridades comunales y directores y funcionarios de salud primaria, n total= 256).

Dos principales hallazgos transversales emergieron de estos estudios. Primero, la centralidad de los determinantes sociales de la salud (DSS) para la vida y salud en Chile de niños migrantes internacionales. Los DSS incluyeron: educar a niños en Chile, estilo de crianza, dejar hijos en país de origen, remesas, niños transeúntes y familias multi-nacionales. Segundo, la importancia de contar con acceso efectivo a servicios de salud en Chile para estos niños y sus familias, con foco especial en los siguientes temas prioritarios: salud mental, violencia intrafamiliar, abuso, rezago psicomotor, enfermedades respiratorias y control de niño sano.

Los resultados de estos estudios reflejan diferentes retos pendientes en condiciones de vida y en salud para niños migrantes en Chile, en particular si se enfrentan a ambientes inseguros o a condiciones sociales adversas. Es importante promover discusiones e innovaciones que consideren los DSS en la vida de niños migrantes internacionales en Chile, de cara a un proceso de inmigración que aumenta cada año en nuestro país. Siguiendo nuestro desarrollo histórico como nación, y siendo que hoy las tasas de natalidad son más altas en migrantes internacionales que en chilenos, atender a niños migrantes es, en definitiva, atender al Chile de las futuras generaciones.

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