Un mundial más cerca del espacio

Publicado en Cosmotales .
Léelo completo en su sitio: https://cosmotales.co/2018/06/18/un-mundial-mas-cerca-del-espacio/

1077187956.jpg

Ha comenzado uno de los espectáculos más populares en el planeta, la Copa Mundial de Fútbol.

Desde el video promocional, el  evento ha estado adornado con iconografía de la cultura rusa, en donde la simbología del espacio es una de las más llamativas. No por nada desde hace una siglo la antigua Unión Soviética ha sido uno de los grandes protagonistas en la conquista del espacio y del desarrollo tecnológico asociado a esta aventura.

Hace pocos días tres astronautas trajeron a la Tierra el balón modelo Telstar 18 que llevaba unos cuantos meses orbitando el planeta a 27.000 kilómetros por hora en la Estación Espacial Internacional. Esta pelota podría hacer su debut en el partido inaugural de la Copa Mundial de Fútbol entre Rusia y Arabia Saudita. El primer modelo del Telstar fue usado en el mundial de México en 1970 y su nombre proviene del satélite de comunicaciones que permitió la primera transmisión de televisión entre Estados Unidos y Europa en 1962.

Pero las conexiones entre el mundial en Rusia y la tecnología espacial van más allá, y en esta oportunidad aprovecharán la atención del mundo en el fútbol para mostrar su mirada al futuro de la exploración espacial. 

Sesenta años atrás, la Unión Soviética era pionera en la exploración de la Luna, poniendo la primera sonda en orbitar nuestro satélite natural y otra más que, antes que cualquier otro artefacto hecho por el ser humano, se posaba sobre ella. Ahora la Luna vuelve a ser el objetivo, con misiones que planean alunizar cerca del polo y estudiar las posibilidades para establecer una base lunar y tenerla como una reserva de agua.

Y hablando de logros, esperamos que la Selección Colombia pueda culminar exitosamente la primera fase de la Copa Mundial jugando en un estadio con forma de gigantesca nave espacial, en uno de los lugares mas importantes para los logros espaciales. El Cosmos Arena en la mítica ciudad de Samara a orillas del Volga -río más largo de Europa-, recibirá el 28 de junio a nuestros jugadores que enfrentan al equipo de Senegal.

En Samara se diseñaron y construyeron los vehículos de lanzamiento que dieron colosales triunfos a los soviéticos, como el cohete R-7 que puso en el espacio  a Yuri Gagarin, al primer ser humano fuera de la Tierra. Uno de estos cohetes, el imponente Vostok con 60 metros de altura, se erige en posición de despegue, para recordar que allí se pusieron los cimientos de la carrera espacial que nos permitieron superar el cielo.

Anuncios

Huellas para descifar el universo

Publicado en Cosmotales .
Léelo completo en su sitio: https://cosmotales.co/2018/06/11/huellas-para-descifar-el-universo/

1499772212056_Fraunhofersche-LinienBuehnenbild2.jpg

En una calurosa tarde de verano, la débil voz de un niño se escucha pidiendo ayuda bajo una montón de escombros. Han pasado cuatro horas desde que una fábrica de cristales en Munich (Alemania) se derrumbara y el pequeño -de nombre Joseph von Fraunhofer- logra salir ileso. Había llegado allí después de quedar huérfano tres años atrás y dedicarse a aprender el oficio de pulir y tallar vidrio junto al mezquino dueño del taller que se sumía en ruinas.

Pero ese día cambiaría la vida de este niño. El futuro rey Maximiliano I , quien se pone al frente de las labores de rescate, se convierte en su mentor, costeándole estudios, dándole acceso a libros y llevándolo a trabajar a una destacada empresa de elementos ópticos.

Desde entonces el muchacho comienza una carrera vertiginosa que lo lleva rápidamente a convertirse en el mejor constructor de lentes e instrumentos ópticos del planeta a comienzos del siglo XIX y a sentar las bases que nos permitieron comenzar a descifrar el universo.

Su dedicación, ingenio y pasión fueron tan valiosos, que Alemania desplazó a Inglaterra en el campo de la industria óptica, siendo hasta el día de hoy una de las más prestigiosas a nivel mundial. Millones de lentes de cámaras fotográficas e instrumentos de laboratorio tienen el sello de calidad de la óptica alemana.

Con escasos 22 años, Fraunhofer experimenta con nuevos materiales y desarrolla un método para fabricar los mejores vidrios que harían parte de telescopios que comienzan a descubrir objetos nunca antes vistos. Sin embargo lo que realmente revolucionaria el conocimiento del universo fue cuando, jugando con prismas y rendijas por las cuales hacia pasar luz solar, descubrió que el “arco iris” tenia unas líneas oscuras. Alcanzó a contar 574 de ellas con su instrumento,  que se conoce como el espectroscopio.

Al apuntar su telescopio -al cual le había diseñado una montura especial para poder moverlo convenientemente-,  a otras estrellas y hacer pasar su luz a través del espectroscopio, encontró que las líneas que se veían eran diferentes a las del Sol. Este hecho que podría pasar inadvertido para muchos, representaba el descubrimiento de que las estrellas son diferentes entre sí.

Medio siglo más tarde se comenzó a entender como estas “huellas” en el espectro revelaban el composición de la atmósfera solar.

La tragedia, que pareció no alejarse de su vida, lo llevo a una temprana muerte el  7 de junio de 1826 a los 39 años de edad. Su corta vida marco un hito para lo que luego sería la exploración astrofísica del universo, para descubrir la composición de estrellas, atmósferas planetarias e incluso para el descubrimiento a través de los espectros de la expansión del universo.

Vida estratosférica

Publicado en Cosmotales .
Léelo completo en su sitio: https://cosmotales.co/2018/06/02/vida-estratosferica/

kosmosas.jpg

Si no fuera por la fuerza de atracción del planeta que nos obliga a permanecer sobre el suelo, llegar al espacio sería una travesía relativamente sencilla, algo que nos tomaría alrededor de una hora en nuestro vehículo particular viajando en línea recta alejándonos de la superficie.

A pesar de los obstáculos, nos elevamos grandes distancias en aviones que parecen desafiar la gravedad, pero que en realidad funcionan con principios físicos que entendemos y usamos.  Un vuelo comercial nos lleva a 10 kilómetros de altura, un lugar donde las condiciones son naturalmente extremas para la supervivencia de los seres humanos. Afortunadamente las condiciones controladas dentro de la aeronave nos permiten disfrutar de un viaje apacible.

A partir de los 10 kilómetros comienza la estratósfera, una de las capas de la atmósfera terrestre donde la temperatura desciende a 50 ºC bajo cero, unas cuatro veces más baja que la del congelador de nuestra nevera. Esto sumado a las corrientes de aire que alcanzan los 150 kilómetros por hora, la baja densidad de la atmósfera, y el ambiente seco, hacen de la estratosfera un lugar poco hospitalario, prácticamente imposible para la subsistencia de cualquier ser vivo.

No obstante varios esfuerzos se hacen para estudiar la posible vida oculta a varios kilómetros sobre nuestras cabezas. Mediante globos meteorológicos a gran altitud, investigadores escudriñan y toman muestras para determinar que formas de vida se encuentran en la atmósfera y de donde pudieron haber surgido.

Algunos de los análisis reportan la presencia de esporas bacterianas, organismos muy resistentes que son capaces de sobrevivir a temperaturas extremadamente bajas y a la alta dosis de radiación a la que están expuestos. Aún no se ha encontrado el mecanismo responsable de transferir estos microorganismos a distancias tan grandes desde la Tierra hasta la estratosfera, y varios proyectos tienen como objetivo responder a este interrogante.

La conclusión por el momento es que aun sigue siendo muy difícil determinar hasta donde llega la biosfera, es decir donde poner el límite de la región en la Tierra donde existe ecosistemas con seres vivos.

Lo que si claro es que el estudio de las condiciones de vida en ambientes extremos en nuestro planeta permite aprender sobre las posibilidades de habitabilidad en otros rincones del sistema solar.

Resumen mensual, septiembre 2017

Alexandra De Castro

Durante el mes de septiembre recibimos con mucha alegría a los amigos de Un Universo en Expansión de Colombia como nuevos miembros de la Red. Entre las emociones científicas presenciamos el Gran Final de la misión Cassini, que sirvió a la humanidad durante 20 años y nos trajo hallazgos y relatos de nuestros planetas vecinos, en especial de Saturno y sus lunas. No es de extrañar entonces que entre las entradas con más vistas contemos con reseñas sobre este acontecimiento tan significativo. A continuación dejo un breve extracto de cada artículo y el vínculo correspondiente a la entrada en su sitio web.

  1. Astronews «El 19 de Julio de 2013, en un evento celebrado en todo el mundo, la sonda Cassini pasó por la sombra de Saturno, tomando esta imagen en la cual se ve el planeta, siete de sus lunas, los anillos internos y, en el fondo, la Tierra, nuestro hogar. Esta semana el mundo de la astronomía fue conmovido cuando, llegando al fin de su vida útil, la sonda Cassini-Huygens de la NASA hizo su última actuación, cayendo en picada sobre la atmósfera de Saturno. En los 20 años que duró, la misión Cassini ha revelado muchos misterios sobre el “Señor de Los Anillos” del Sistema Solar, así como aportado muchísima información que mantendrá a los astrónomos entretenidos por mucho tiempo….» Lee la entrada completa aquí: http://astronomia.com.ar/?p=1262
  2. Cosmotales «Si usted esta hoy leyendo estas líneas es porque el mundo no se acabó el pasado fin de semana como estaba pronosticado. Pese a que efectivamente nada es eterno y el planeta Tierra – así como todo el vecindario solar – tiene que llegar a su fin,  ya estamos acostumbrados a que cada cierto tiempo ronden un sinnúmero de rumores y especulaciones sobre la inminente llegada del fin del mundo en una fecha preestablecida. Y esto no es cosa de ahora; la evidencia sobre fantasías apocalípticas se remonta a inscripciones en tabletas asirias con cerca de 5 mil años de antigüedad…». Lee la entrada completa aquí: https://cosmotales.co/2017/09/29/el-planeta-invisible-que-acabaria-con-el-mundo
  3. Ciência em Revista «O ensino superior expandiu no Brasil a partir do ano 2000 e, com ele, também a evasão (estudantes que não concluem o curso). Entender como a evasão evolui desde a década de 1970 é estratégico para consolidar um ensino superior de qualidade e para traçar metas futuras. A última edição da revista Avaliação: Revista da Avaliação da Educação Superior traz dois artigos que apontam para a urgência de entendermos melhor sobre a não conclusão de cursos em nível superior para garantir a melhoria de qualidade e uma efetiva inclusão social…» Lee su artículo completo, en portugués, en este enlace: http://www.blogs.ea2.unicamp.br/cienciaemrevista/2017/09/12/faltam-dados-e-estrategias-para-combater-evasao-no-ensino-superior
  4. Chile Científico «Hoy en Chile existe la necesidad de definir cómo abordar la salud de la población migrante internacional. Esto es, desde qué paradigma o perspectiva se debe avanzar en la temática de salud migratoria, perspectiva que determina la manera de realizar diagnósticos, propuestas de intervención, seguimiento y monitoreo, e incluso determina cómo se evalúa el éxito o fracaso del país en la protección y mejoramiento continuo de la salud de la población migrante internacional en Chile…» Lee completo su artículo aquí: http://chilecientifico.com/la-salud-del-migrante-internacional-en-chile
  5. El Blog de Martín Monteiro «En pocos meses se ha vuelto furor este pasatiempo ansiolítico en todo el mundo y tan rápida ha sido la tormenta que ya casi ha pasado de moda. El Fidget Spinner fue creado como un juguete para reducir la ansiedad y supuestamente mejorar la atención de algunos niños. Por el contrario hay muchos que lo consideran una distracción. Se trata de algo extremadamente simple. Tan simple que extraña que se haya puesto de moda. Un rulemán. Un simple rulemán o rodamiento con dos o tres brazos que se hace girar entre los dedos a gran velocidad durante un par de minutos. Por cierto que de niños jugábamos con rulemanes y era muy divertido…» Lee su artículo completo aquí: http://fisicamartin.blogspot.nl/2017/09/spinners-fisica-smartphones-y-mas.html
  6. Historias cienciacionales «…hacemos una visita diplomática a un reino paradójico: nos parece muy lejano y ajeno, pero realmente está a la vuelta de la esquina. Platicamos con cinco personas que tienen contacto con los hongos. Desde salidas de campo a recolectar ejemplares, hasta el uso sagrado que algunas culturas le dan a estos organismos, pasando por cuestiones médicas, ecológicas y gastronómicas, hablamos de las formas de visitar científicamente el reino Fungi y tratamos de darte un panorama que te resulte antojable». Escucha su podcast por acá: http://historiascienciacionales.tumblr.com/post/165126894301/hc-presenta-noticias-del-reino-de-los-hongos
  7. Revista Persea «Los inventos más importantes en toda la historia de la humanidad fueron la utilización del fuego y la agricultura. La utilización del fuego permitió a nuestros antepasados cocer los alimentos, con lo que la capacidad de asimilar la comida aumentó enormemente.  De esta forma nuestros ancestros fueron más eficientes en el aprovechamiento de lo que consumían y pudieron dedicar parte del tiempo a otras acciones, como desarrollar otras herramientas, vestimentas y actividades culturales. Hay que destacar que el cambio en el patrón de alimentación fue fundamental para que unos monos que vivían en árboles y se alimentaban de frutas fueran desarrollando un cerebro mucho más grande y poderoso, que los fue dotando de muchas habilidades. Nuestro cerebro consume 25% de la energía utilizada por nuestro cuerpo…» Lee la entrada completa aquí: https://www.revistapersea.com/ciencia-sociedad/la-agricultura-del-conocimiento
  8. Un Universo en Expansión «En este capítulo el doctor en Astrofísica y científico planetario Pablo Cuartas, el astrobiólogo Andrés Ruiz y la comunicadora social Paulina Londoño hablarán sobre los nuevos exoplanetas, capítulo 4.» Escucha el podcast en: https://www.ivoox.com/universo-expansion-154-nuevos-exoplanetas-capitulo-4-audios-mp3_rf_20865442_1.html
  9. Zemiorka «Ayer se cumplieron 40 años del lanzamiento de la sonda Vogayer 1. Junto con su nave gemela, Voyager 2, estas dos misiones interplanetarias cambiaron por completo nuestra visión del Sistema Solar. Con las Voyager exploramos los gigantes gaseosos que orbitan más allá del cinturón de asteroides, pero además se inició la era de la exploración espacial interestelar. Hace nada menos que 30 años, con el sobrevuelo de Neptuno, se daba por concluída la misión fundamental de estas naves…» Leelo completo en su sitio: http://zemiorka.blogspot.nl/2017/09/carl-sagan-y-el-40-aniversario-de-las.html

 

 

 

Resumen mensual – agosto 2017

Alexandra De Castro

 

Agosto fue un mes muy movido debido el Gran Eclipse Total Americano del 21 de agosto que produjo emoción entre científicos, divulgadores y público en general. Y por supuesto que varios divulgadores de la Red escribieron sobre el evento.

  1. Martín Monteiro, en su blog, hizo un reportaje muy completo sobre el eclipse del 21 de agosto de 2017. Léelo completo en su site: Lo que nos deja el gran eclipse solar 2017.
  2. En Primer Fotón, Francisca Concha nos explica elementos básicos de la astronomía de los eclipses. Léelo completo en su site: AstroBásicos #5: Eclipses de Sol.
  3. En Cosmotales, Santiago Vargas, nos recuerda que para entender a los eclipses hizo falta la ciencia. Léelo completo en su site: Un gran eclipse de Sol.
  4. En Ciencia al Alcance, Ronald Rivas nos cuenta sobre algunos aportes científicos que han ocurrido gracias y durante los eclipses, y nos muestra cómo es posible mirarlos desde casa en un papel agujereado. Léelo completo en su site: Un nuevo eclipse de Sol nos acompaña.
  5. En Atronews, Carlos Feinstein nos trae un interesante podcast sobre Marte desde el punto de vista científico y del imaginario cultural. Escúchalo completo en su site: Marte, el planeta que nos atrae.
  6. En Zemiorka, Gabriel García nos deleitó con un gran video y un pequeño texto sobre la impresionante mancha roja de Júpiter y su relación en tamaño con la Tierra. Míralo completo en su site: La gran mancha roja de Júpiter a escala terrestre.
  7. Alexis Rebolledo, en su blog, muestra un estudio en el que se observa un mejor funcionamiento cognitivo de la mujer en los años de la madurez en los países con igualdad de género. Léelo completo en su site: Las mujeres muestran una ventaja cognitiva en los países con igualdad de género.
  8. En Aficienciando, Guillermo Chile, tiene un recuento histórico científico sobre las erupciones del volcán Chaitén. Léelo completo en su site: Un “nuevo” domo en el volcán Chaité.
  9. Entre lo más leído de Revista Persea tenemos el artículo de Luis Miguel Montilla sobre paleontología en Venezuela, una muy interesante pero también muy reciente disciplina de investigación en la región. Léelo completo en su site:  Descubriendo las bestias de la Venezuela prehistórica.
  10. En Ciência em Revista, Germana Barata nos habla sobre la influencia de las novelas en la cultura brasilera, en particular en el consumo de cosméticos. Léelo completo en su site: Novelas protagonizam consumo de cosméticos e estilos de beleza em mulheres.
  11. Chile Científico debuta con su artículo más leído en la Red para agosto, nada menos que sobre el origen de la vida, extremófilos y astrobiología. Autora: Macarena Rojas-Abalos. Léelo completo en su site: Chile: un laboratorio para entender la vida.