16 – Manzanas, perros y hormigas zombis/ En este episodio…

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16 – Manzanas,
perros y hormigas zombis

/ En este episodio se
cumple lo que podríamos llamar “el sandwich noticioso”: dos
historias para causar intranquilidad, flanqueando una historia para
causar felicidad. Comentamos la noticia de manzanas genéticamente
modificadas que están a punto de salir a la venta en Estados Unidos,
cuya modificación causa que no se oxiden cuando se exponen al aire.
También hablamos de un estudio multitudinario sobre los efectos de
los perros mascota en la salud de sus humanos. Finalmente, tocamos el
siempre antojable y morboso tema de los hongos que infectan hormigas
y las vuelven zombi, porque resulta ser más sencillo de lo que
pensábamos, pero al mismo tiempo menos comprensible de lo que
creíamos.

¡Acompáñennos!

Menú

00:25 – Intro.
01:24 – Manzanas
que no se oxidan.
19:16 –  Los perros
son buenos para tu sistema cardiovascular… siempre y cuando los
saques a pasear.
33:34 – Los hongos
que zombifican hormigas no tocan su cerebro.

Créditos musicales
completos en nuestra página de Soundcloud.

Este podcast es
producido desde un lugar no determinado de México, y está hecho con
muchas manos, entre ellas las de Susana Trejo, que lo ha editado y
producido, y por lo cual ¡le agradecemos enormemente! Número de
veces que se menciona a Elon Musk: 1. Número de veces que se
menciona a Ed Yong: menos de las que Sofía quisiera.

Voces y contenido:
Sofía Flores, Rodrigo Pacheco, Víctor Hernández.
Edición y
producción: Susana Trejo.
Voz en la rúbrica:
Valeria Sánchez.

Ligas de interés

Manzanas

Una nota de hace dos
años:
http://ift.tt/2hZepzN

La página oficial:
http://ift.tt/2jRdGB8

Y aquí un texto
sobre cómo los científicos evaluan el riesgo de los cultivos
transgénicos, de Félix Moronta para la Revista Persea, amigos de la
Red Latinoamericana de Cultura Científica:
http://ift.tt/2hZex2f

Perros

El estudio original:
http://ift.tt/2ipPBOh

Nota:
http://ift.tt/2hYiCU9

Fotos de perros
felices, de la página Buzfeed:
http://ift.tt/2jRN1UQ

Nuestro episodio
sobre perros:
http://ift.tt/2hZMrUs

Hormigas zombi y
hongos

Artículo
original: http://ift.tt/2iHfYiQ

Una
nota:
http://ift.tt/2iHWOsp

Galería
de fotos del hongo infectando hormigas, de la
BBC:http://ift.tt/2jVMstf

Y nuestro episodio
sobre zombis en la naturaleza:
http://ift.tt/2hXDHOv

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El fitness desigual: los países y la obesidadEn esta época de lo…

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El fitness desigual: los países y la obesidad

En esta época de lo fitness, una persona es saludable cuando practica entre 150 y 300 minutos de actividad física a la semana. Esto equivale a que, al menos tres días a la semana, se realice casi una hora de ejercicio vigoroso.

Sin embargo, los mexicanos somos la población perteneciente a la OCDE que más horas trabaja al año ––2248 horas, a comparación de Alemania, con 1368, o Estados Unidos, con 1786–. Esto significa que, mientras los alemanes pasan un sexto de su año trabajando, nosotros le dedicamos un cuarto del nuestro a la faena que nos da un techo y qué comer.

Recientemente, la Secretaría de Salud lanzó dos campañas contra la obesidad, como una medida paliativa ante la prevalencia de esta condición en el país. Una de ellas muestra a la misma persona en condiciones saludables y con más peso de lo recomendado; ésta pretende hacer evidentes los cambios físicos que se desarrollan como consecuencia de decisiones alimenticias poco acertadas. La otra propone alternativas: mejor bajarse del transporte una parada antes y caminar el resto.

Ambas campañas parecen certeras, pero el sobrepeso y la obesidad entre los mexicanos ––problemas de salud pública evidentes–, tienen una causalidad mucho más compleja que la mera falta de actividad física o la mala alimentación.

En lo que atañe a la parte alimenticia la podemos ver desde la falta de educación alimentaria (desinformación sanitaria), los precios de ciertos alimentos, la accesibilidad a comida pobre en nutrimentos y rica en carbohidratos, la falta de apoyo al sector agrícola, entre otros. Por su parte, en relación con la actividad física está estrechamente relacionada con una carencia de espacios e infraestructura pública que inviten a desenvolverse plenamente, la inseguridad en los espacios públicos, la movilidad deficiente en las ciudades, la falta de tiempo para el esparcimiento, entre otras. Ya ni hablar de los salarios insuficientes.

A pesar de que México tiene problemas de fondo en relación a la alimentación y a la actividad física, el patrón de falta de ejercicio es una situación alarmante a nivel mundial. Tan es así que se han asociado 5.3 millones de muertes al año a éste fenómeno, razón por la que la nula o pobre actividad física ya se ha catalogado como una pandemia global.

Es justamente la evidencia que existe alrededor de la cantidad y calidad del ejercicio diferentes entre los individuos y las naciones lo que ha hecho que un grupo de investigadores de la Universidad de Stanford, en California, haya propuesto un término sugerente: la inequidad en la actividad física. Este concepto se entiende como una distribución desigual del ejercicio entre los individuos de determinada población.

La propuesta de este grupo es que, con este término, sea posible distinguir la cantidad de ejercicio que se realiza entre los ricos y los pobres, entre las mujeres y los hombres. Y que de este valor se pueda predecir el nivel de obesidad de una nación.

A bote pronto esa sugerencia parece obvia. Sin embargo, la información que se tiene para explicar la manera en que distintos factores, como la obesidad y el género, se relacionan con el ejercicio, es poco conocida –a diferencia de la condición económica de las personas, un punto que sí se ha buscado asociar con la calidad de la salud-.

Sacando provecho de la información monitoreable que arrojan los dispositivos móviles, los investigadores en cuestión midieron la actividad física de más de 700,000 personas en 111 países. Esto es equivalente a que monitoreáramos a todas las personas que asistieron a 8 partidos de la selección mexicana en el Estadio Azteca (el dato vale sólo si se tiene un aforo completo, y que una persona sólo asistiera una vez).

Con este volumen de datos, fue posible calcular la cantidad de pasos que caminó un gran volumen de personas de Estados Unidos, Malasia, Noruega, y Egipto, por mencionar algunos países, incluído México. Estos datos fueron correlacionados con los niveles de obesidad de cada nación.

Como era un poco de esperarse, el análisis de este trabajo permitió demostrar que, así como existe una desigualdad económica entre los individuos y entre las naciones, y que ésta afecta la salud de las personas, también podemos hablar de una desigualdad en la actividad física.

El país con menos inequidad física es Hong Kong, seguido por China, Suecia, Corea del Sur y la República Checa. Por el contrario, el país con mayor inequidad física es Arabia Saudita, con el lugar 46. En el 45 está Australia, y para seguir en forma ascendente, está Canadá, luego Egipto, y Estados Unidos, en el lugar 42. México se localiza en el lugar 29. Chile es el país latinoamericano con menos inequidad física, al estar en el lugar 15, seguido por Brasil, en el lugar 22.

Como ya se mencionó, la desigualdad en el ejercicio está asociada con los niveles de obesidad de cada país, de modo que incluso es posible predecirla. Aquellos individuos que viven en los cinco países analizados con inequidad en la actividad física más alta ––como Estados Unidos, Arabia Saudita, o Sudáfrica– tienen un 196% de probabilidad de ser obesos, a comparación de los cinco con la inequidad física más baja, entre los cuales están China y Japón –este resultado hace pensar que, además de la alimentación y el ejercicio, la cuestión genética también tenga algo que ver con esto-. En el caso de México, se vio que tenemos una cantidad similar de número de pasos con las personas de Estados Unidos, aunque nuestro vecino del norte tenga más inequidad física y mayores niveles de obesidad.

Cuando una desigualdad grande en la actividad física es clara, resalta el hecho de que las mujeres tienen menos dinamismo que los hombres. De hecho, hasta el 43% de la inequidad se puede explicar por la brecha de género. Es a partir de estos datos que se puede conocer por qué aumenta la prevalencia de la obesidad de forma más rápida en las mujeres que en los hombres, en tanto que el tiempo de ejercicio se ve reducido.

La combinación de estos dos resultados: el del volumen de la actividad física y el género, permitió a los investigadores concluir que, si bien dos naciones pueden dar la misma cantidad de pasos (en promedio la gente camina casi 5 mil pasos al día, aunque lo recomendable es el doble), si en su país es clara la inequidad de actividad física, tendrá un mayor número de individuos que no hace ejercicio; esa mayoría tenderá a estar compuesta por mujeres y la obesidad en general será mayor. Estos resultados son equivalentes a lo que se ha visto antes con el salario: si aumenta lo que gana una persona, esto se verá reflejado en una mejora en su salud.

Por supuesto, el que una ciudad permita a sus habitantes caminar juega un papel en estos datos. San Francisco y Nueva York están entre las ciudades en las que más se puede caminar en el mundo, y también en las que existen menos niveles de inequidad en la actividad física. Con base en datos como este, el estudio de Standford concluyó, por otro lado, que las ciudades que son más caminables tienen poca inequidad de ejercicio. Esto se asocia con un mayor número de pasos entre sus habitantes, sin importar el género, la edad y el índice de masa corporal.

Los investigadores del trabajo aceptan que su estudio tiene un sesgo importante: el 90% de los usuarios vivían en 32 países de alto nivel socieconómico, mientras que el 10% restante pertenecía a 14 países catalogados, para los fines del estudio, como  de clase media. Además, de esos países con ingresos medios, las personas estudiadas tienen acceso a un buen nivel de vida si consideramos la posibilidad de portar un teléfono celular.

También es verdad que, además de las condiciones ambientales y de actividad, habría que revisar la parte genética. Este enriquecimiento de datos podría explicar por qué Estados Unidos, que tiene ciudades caminables, tiene una población que en conjunto aparece con índice de obesidad alto. En el caso de los mexicanos, ya se han hecho estudios que relacionan algunos genes asociados con el metabolismo de las grasas, el género, la herencia nativo americana y nuestros particulares niveles de obesidad.

Sin embargo, por la robustez de sus datos, los investigadores de este trabajo han podido declarar la relación entre la inequidad en la actividad física y la obesidad con bastante fidelidad, entre naciones e individuos.

Finalmente, este trabajo aporta información sobre países en donde hay pocos o casi ningún estudio con respecto a la actividad física, como son Arabia Saudita y México. Este último punto llama mucho la atención. Si estos investigadores reconocen que hay pocos estudios con respecto a la actividad física en México, ¿será que la campaña de la Secretaría de Salud no está basada en evidencia científica? Interesante…

Bibliografía

Abate, T. (2017) Stanford researchers find intriguing clues about obesity by counting steps via smartphones. Stanford University. [En línea]. Disponible en: http://ift.tt/2sXi45a (Revisado el 21 de agosto de 2017)

Activity inequality (2017) Stanford University. [En línea]. Disponible en: http://ift.tt/2u5frxC (Revisado el 21 de agosto de 2017).

Althoff, T. et al (2017) Large-scale physical activity data reveal worldwide activity inequality. Nature.

Wagstaff, A. & van Doorslaer, E. (2000). Income inequality and health: what does the literature tell us? Annual Review of Public Health. 21: 543-67.

WHO (2017) Physical activity and adults. [En línea] Disponible en: http://ift.tt/1q1RSsc  (Revisado el 23 de agosto de 2017).

Imagen tomada de aquí.

Semana 15 – Skynet aún no; una nueva era en la astronomía ya /…

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Semana 15 – Skynet
aún no; una nueva era en la astronomía ya

/ Parece que la nueva
era en la astronomía ha llegado, de la mano del evento astronómico
GW17082017 (para más señas, dos estrellas de neutrones en
colisión). Víctor y Pach comentan esa historia, adicionalmente a un
reporte geológico sobre la cuenca del Valle de México, una región
donde los terremotos de septiembre en México dejaron pérdidas de
vidas y muchos daños: ese reporte podría ayudar a explicar el nivel
del riesgo.

Finalmente, Axel
Becerril visita el podcast de nuevo, esta vez para hablar largo y
tendido de inteligencias artificiales, y explicarnos por qué Skynet
aún está lejos y podría terminar siendo una brindadora de
conocimiento.

¡Acompáñennos!

Menú

00:24 – Intro
01:31 – Detección
de estrellas de neutrones en colisión con ondas gravitacionales y
luz
13:13 – Un  mapa
de las fallas geológicas en la Ciudad de México
23:05 – ¿Qué tan
lejos está Alpha Go Zero de Skynet?
01:03:38 – Despedida
y métodos de contacto

Créditos musicales
completos en nuestra página de Soundcloud.

Este podcast es
producido desde un lugar no determinado de México, y a veces en un
día determinado que terminan siendo dos fechas por problemas
técnicos. Número de veces que se menciona a Elon Musk en este
episodio: 1.

Ligas de interés

Más sobre el
descubrimiento de las ondas gravitacionales:
http://ift.tt/2yrprTt

Sobre el reporte
geológico de la Ciudad de México:
http://ift.tt/2zo1eev
http://ift.tt/2iVKvwh

Sobre Alpha Go Zero:
http://ift.tt/2yL8dPq
http://ift.tt/2iVKw3j

El artículo en la
revista Nature (en inglés):
http://ift.tt/2gPNQJt

Y el soundtrack de
Blade Runner, porque es una joya:
https://www.youtube.com/watch?v=k3fz6CC45ok

14 – Los Nobel 2017 explicados y criticados/ En este…

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14 – Los Nobel
2017 explicados y criticados

/ En este episodio,
hablamos de los premios más prestigiosos de la ciencia, al tiempo
que nos cuestionamos qué tiene de prestigioso recibirlos. En la
primera parte del programa, Emi, Pach y Víctor hablan y explican los
tres premios Nobel científicos del 2017; en la segunda, Sofía y
Víctor discuten los que se han mencionado como problemas de estos
galardones, que van de la falta de equidad de género a la rigidez de
sus criterios.

¡Acompáñenos!

___________________

Créditos musicales
completos en nuestra página de Soundcloud.

Este podcast es
producido desde un lugar no determinado de México, que puede estar
en uno, dos o tres puntos geográficos a la vez. Número de veces que
se menciona a Elon Musk en este episodio: 0 (!).

Resumen mensual, septiembre 2017

Alexandra De Castro

Durante el mes de septiembre recibimos con mucha alegría a los amigos de Un Universo en Expansión de Colombia como nuevos miembros de la Red. Entre las emociones científicas presenciamos el Gran Final de la misión Cassini, que sirvió a la humanidad durante 20 años y nos trajo hallazgos y relatos de nuestros planetas vecinos, en especial de Saturno y sus lunas. No es de extrañar entonces que entre las entradas con más vistas contemos con reseñas sobre este acontecimiento tan significativo. A continuación dejo un breve extracto de cada artículo y el vínculo correspondiente a la entrada en su sitio web.

  1. Astronews «El 19 de Julio de 2013, en un evento celebrado en todo el mundo, la sonda Cassini pasó por la sombra de Saturno, tomando esta imagen en la cual se ve el planeta, siete de sus lunas, los anillos internos y, en el fondo, la Tierra, nuestro hogar. Esta semana el mundo de la astronomía fue conmovido cuando, llegando al fin de su vida útil, la sonda Cassini-Huygens de la NASA hizo su última actuación, cayendo en picada sobre la atmósfera de Saturno. En los 20 años que duró, la misión Cassini ha revelado muchos misterios sobre el “Señor de Los Anillos” del Sistema Solar, así como aportado muchísima información que mantendrá a los astrónomos entretenidos por mucho tiempo….» Lee la entrada completa aquí: http://astronomia.com.ar/?p=1262
  2. Cosmotales «Si usted esta hoy leyendo estas líneas es porque el mundo no se acabó el pasado fin de semana como estaba pronosticado. Pese a que efectivamente nada es eterno y el planeta Tierra – así como todo el vecindario solar – tiene que llegar a su fin,  ya estamos acostumbrados a que cada cierto tiempo ronden un sinnúmero de rumores y especulaciones sobre la inminente llegada del fin del mundo en una fecha preestablecida. Y esto no es cosa de ahora; la evidencia sobre fantasías apocalípticas se remonta a inscripciones en tabletas asirias con cerca de 5 mil años de antigüedad…». Lee la entrada completa aquí: https://cosmotales.co/2017/09/29/el-planeta-invisible-que-acabaria-con-el-mundo
  3. Ciência em Revista «O ensino superior expandiu no Brasil a partir do ano 2000 e, com ele, também a evasão (estudantes que não concluem o curso). Entender como a evasão evolui desde a década de 1970 é estratégico para consolidar um ensino superior de qualidade e para traçar metas futuras. A última edição da revista Avaliação: Revista da Avaliação da Educação Superior traz dois artigos que apontam para a urgência de entendermos melhor sobre a não conclusão de cursos em nível superior para garantir a melhoria de qualidade e uma efetiva inclusão social…» Lee su artículo completo, en portugués, en este enlace: http://www.blogs.ea2.unicamp.br/cienciaemrevista/2017/09/12/faltam-dados-e-estrategias-para-combater-evasao-no-ensino-superior
  4. Chile Científico «Hoy en Chile existe la necesidad de definir cómo abordar la salud de la población migrante internacional. Esto es, desde qué paradigma o perspectiva se debe avanzar en la temática de salud migratoria, perspectiva que determina la manera de realizar diagnósticos, propuestas de intervención, seguimiento y monitoreo, e incluso determina cómo se evalúa el éxito o fracaso del país en la protección y mejoramiento continuo de la salud de la población migrante internacional en Chile…» Lee completo su artículo aquí: http://chilecientifico.com/la-salud-del-migrante-internacional-en-chile
  5. El Blog de Martín Monteiro «En pocos meses se ha vuelto furor este pasatiempo ansiolítico en todo el mundo y tan rápida ha sido la tormenta que ya casi ha pasado de moda. El Fidget Spinner fue creado como un juguete para reducir la ansiedad y supuestamente mejorar la atención de algunos niños. Por el contrario hay muchos que lo consideran una distracción. Se trata de algo extremadamente simple. Tan simple que extraña que se haya puesto de moda. Un rulemán. Un simple rulemán o rodamiento con dos o tres brazos que se hace girar entre los dedos a gran velocidad durante un par de minutos. Por cierto que de niños jugábamos con rulemanes y era muy divertido…» Lee su artículo completo aquí: http://fisicamartin.blogspot.nl/2017/09/spinners-fisica-smartphones-y-mas.html
  6. Historias cienciacionales «…hacemos una visita diplomática a un reino paradójico: nos parece muy lejano y ajeno, pero realmente está a la vuelta de la esquina. Platicamos con cinco personas que tienen contacto con los hongos. Desde salidas de campo a recolectar ejemplares, hasta el uso sagrado que algunas culturas le dan a estos organismos, pasando por cuestiones médicas, ecológicas y gastronómicas, hablamos de las formas de visitar científicamente el reino Fungi y tratamos de darte un panorama que te resulte antojable». Escucha su podcast por acá: http://historiascienciacionales.tumblr.com/post/165126894301/hc-presenta-noticias-del-reino-de-los-hongos
  7. Revista Persea «Los inventos más importantes en toda la historia de la humanidad fueron la utilización del fuego y la agricultura. La utilización del fuego permitió a nuestros antepasados cocer los alimentos, con lo que la capacidad de asimilar la comida aumentó enormemente.  De esta forma nuestros ancestros fueron más eficientes en el aprovechamiento de lo que consumían y pudieron dedicar parte del tiempo a otras acciones, como desarrollar otras herramientas, vestimentas y actividades culturales. Hay que destacar que el cambio en el patrón de alimentación fue fundamental para que unos monos que vivían en árboles y se alimentaban de frutas fueran desarrollando un cerebro mucho más grande y poderoso, que los fue dotando de muchas habilidades. Nuestro cerebro consume 25% de la energía utilizada por nuestro cuerpo…» Lee la entrada completa aquí: https://www.revistapersea.com/ciencia-sociedad/la-agricultura-del-conocimiento
  8. Un Universo en Expansión «En este capítulo el doctor en Astrofísica y científico planetario Pablo Cuartas, el astrobiólogo Andrés Ruiz y la comunicadora social Paulina Londoño hablarán sobre los nuevos exoplanetas, capítulo 4.» Escucha el podcast en: https://www.ivoox.com/universo-expansion-154-nuevos-exoplanetas-capitulo-4-audios-mp3_rf_20865442_1.html
  9. Zemiorka «Ayer se cumplieron 40 años del lanzamiento de la sonda Vogayer 1. Junto con su nave gemela, Voyager 2, estas dos misiones interplanetarias cambiaron por completo nuestra visión del Sistema Solar. Con las Voyager exploramos los gigantes gaseosos que orbitan más allá del cinturón de asteroides, pero además se inició la era de la exploración espacial interestelar. Hace nada menos que 30 años, con el sobrevuelo de Neptuno, se daba por concluída la misión fundamental de estas naves…» Leelo completo en su sitio: http://zemiorka.blogspot.nl/2017/09/carl-sagan-y-el-40-aniversario-de-las.html