14 – Los Nobel 2017 explicados y criticados/ En este…

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14 – Los Nobel
2017 explicados y criticados

/ En este episodio,
hablamos de los premios más prestigiosos de la ciencia, al tiempo
que nos cuestionamos qué tiene de prestigioso recibirlos. En la
primera parte del programa, Emi, Pach y Víctor hablan y explican los
tres premios Nobel científicos del 2017; en la segunda, Sofía y
Víctor discuten los que se han mencionado como problemas de estos
galardones, que van de la falta de equidad de género a la rigidez de
sus criterios.

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Créditos musicales
completos en nuestra página de Soundcloud.

Este podcast es
producido desde un lugar no determinado de México, que puede estar
en uno, dos o tres puntos geográficos a la vez. Número de veces que
se menciona a Elon Musk en este episodio: 0 (!).

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Resumen mensual, septiembre 2017

Alexandra De Castro

Durante el mes de septiembre recibimos con mucha alegría a los amigos de Un Universo en Expansión de Colombia como nuevos miembros de la Red. Entre las emociones científicas presenciamos el Gran Final de la misión Cassini, que sirvió a la humanidad durante 20 años y nos trajo hallazgos y relatos de nuestros planetas vecinos, en especial de Saturno y sus lunas. No es de extrañar entonces que entre las entradas con más vistas contemos con reseñas sobre este acontecimiento tan significativo. A continuación dejo un breve extracto de cada artículo y el vínculo correspondiente a la entrada en su sitio web.

  1. Astronews «El 19 de Julio de 2013, en un evento celebrado en todo el mundo, la sonda Cassini pasó por la sombra de Saturno, tomando esta imagen en la cual se ve el planeta, siete de sus lunas, los anillos internos y, en el fondo, la Tierra, nuestro hogar. Esta semana el mundo de la astronomía fue conmovido cuando, llegando al fin de su vida útil, la sonda Cassini-Huygens de la NASA hizo su última actuación, cayendo en picada sobre la atmósfera de Saturno. En los 20 años que duró, la misión Cassini ha revelado muchos misterios sobre el “Señor de Los Anillos” del Sistema Solar, así como aportado muchísima información que mantendrá a los astrónomos entretenidos por mucho tiempo….» Lee la entrada completa aquí: http://astronomia.com.ar/?p=1262
  2. Cosmotales «Si usted esta hoy leyendo estas líneas es porque el mundo no se acabó el pasado fin de semana como estaba pronosticado. Pese a que efectivamente nada es eterno y el planeta Tierra – así como todo el vecindario solar – tiene que llegar a su fin,  ya estamos acostumbrados a que cada cierto tiempo ronden un sinnúmero de rumores y especulaciones sobre la inminente llegada del fin del mundo en una fecha preestablecida. Y esto no es cosa de ahora; la evidencia sobre fantasías apocalípticas se remonta a inscripciones en tabletas asirias con cerca de 5 mil años de antigüedad…». Lee la entrada completa aquí: https://cosmotales.co/2017/09/29/el-planeta-invisible-que-acabaria-con-el-mundo
  3. Ciência em Revista «O ensino superior expandiu no Brasil a partir do ano 2000 e, com ele, também a evasão (estudantes que não concluem o curso). Entender como a evasão evolui desde a década de 1970 é estratégico para consolidar um ensino superior de qualidade e para traçar metas futuras. A última edição da revista Avaliação: Revista da Avaliação da Educação Superior traz dois artigos que apontam para a urgência de entendermos melhor sobre a não conclusão de cursos em nível superior para garantir a melhoria de qualidade e uma efetiva inclusão social…» Lee su artículo completo, en portugués, en este enlace: http://www.blogs.ea2.unicamp.br/cienciaemrevista/2017/09/12/faltam-dados-e-estrategias-para-combater-evasao-no-ensino-superior
  4. Chile Científico «Hoy en Chile existe la necesidad de definir cómo abordar la salud de la población migrante internacional. Esto es, desde qué paradigma o perspectiva se debe avanzar en la temática de salud migratoria, perspectiva que determina la manera de realizar diagnósticos, propuestas de intervención, seguimiento y monitoreo, e incluso determina cómo se evalúa el éxito o fracaso del país en la protección y mejoramiento continuo de la salud de la población migrante internacional en Chile…» Lee completo su artículo aquí: http://chilecientifico.com/la-salud-del-migrante-internacional-en-chile
  5. El Blog de Martín Monteiro «En pocos meses se ha vuelto furor este pasatiempo ansiolítico en todo el mundo y tan rápida ha sido la tormenta que ya casi ha pasado de moda. El Fidget Spinner fue creado como un juguete para reducir la ansiedad y supuestamente mejorar la atención de algunos niños. Por el contrario hay muchos que lo consideran una distracción. Se trata de algo extremadamente simple. Tan simple que extraña que se haya puesto de moda. Un rulemán. Un simple rulemán o rodamiento con dos o tres brazos que se hace girar entre los dedos a gran velocidad durante un par de minutos. Por cierto que de niños jugábamos con rulemanes y era muy divertido…» Lee su artículo completo aquí: http://fisicamartin.blogspot.nl/2017/09/spinners-fisica-smartphones-y-mas.html
  6. Historias cienciacionales «…hacemos una visita diplomática a un reino paradójico: nos parece muy lejano y ajeno, pero realmente está a la vuelta de la esquina. Platicamos con cinco personas que tienen contacto con los hongos. Desde salidas de campo a recolectar ejemplares, hasta el uso sagrado que algunas culturas le dan a estos organismos, pasando por cuestiones médicas, ecológicas y gastronómicas, hablamos de las formas de visitar científicamente el reino Fungi y tratamos de darte un panorama que te resulte antojable». Escucha su podcast por acá: http://historiascienciacionales.tumblr.com/post/165126894301/hc-presenta-noticias-del-reino-de-los-hongos
  7. Revista Persea «Los inventos más importantes en toda la historia de la humanidad fueron la utilización del fuego y la agricultura. La utilización del fuego permitió a nuestros antepasados cocer los alimentos, con lo que la capacidad de asimilar la comida aumentó enormemente.  De esta forma nuestros ancestros fueron más eficientes en el aprovechamiento de lo que consumían y pudieron dedicar parte del tiempo a otras acciones, como desarrollar otras herramientas, vestimentas y actividades culturales. Hay que destacar que el cambio en el patrón de alimentación fue fundamental para que unos monos que vivían en árboles y se alimentaban de frutas fueran desarrollando un cerebro mucho más grande y poderoso, que los fue dotando de muchas habilidades. Nuestro cerebro consume 25% de la energía utilizada por nuestro cuerpo…» Lee la entrada completa aquí: https://www.revistapersea.com/ciencia-sociedad/la-agricultura-del-conocimiento
  8. Un Universo en Expansión «En este capítulo el doctor en Astrofísica y científico planetario Pablo Cuartas, el astrobiólogo Andrés Ruiz y la comunicadora social Paulina Londoño hablarán sobre los nuevos exoplanetas, capítulo 4.» Escucha el podcast en: https://www.ivoox.com/universo-expansion-154-nuevos-exoplanetas-capitulo-4-audios-mp3_rf_20865442_1.html
  9. Zemiorka «Ayer se cumplieron 40 años del lanzamiento de la sonda Vogayer 1. Junto con su nave gemela, Voyager 2, estas dos misiones interplanetarias cambiaron por completo nuestra visión del Sistema Solar. Con las Voyager exploramos los gigantes gaseosos que orbitan más allá del cinturón de asteroides, pero además se inició la era de la exploración espacial interestelar. Hace nada menos que 30 años, con el sobrevuelo de Neptuno, se daba por concluída la misión fundamental de estas naves…» Leelo completo en su sitio: http://zemiorka.blogspot.nl/2017/09/carl-sagan-y-el-40-aniversario-de-las.html

 

 

 

La inesperada vida en una cueva subglacial/ «Dicen del mundo…

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La inesperada vida en una cueva subglacial

/ «Dicen del mundo algunos que ha de perecer en fuego; otros, que en hielo», dice el poeta estadounidense Robert Frost. No es difícil tomar esta metáfora del odio como factor desolador de las relaciones humanas y llevarla a lo que pensamos sobre las capacidades de los seres vivos. Seguro nada puede sobrevivir en un fuego intenso; seguro nada puede sobrevivir en un hielo perpetuo. «[…] Para la desolación, el hielo es eficaz y no haría falta nada más», termina Frost.

Si uno visita la Antártida, de inmediato puede pensar que Frost lleva algo de razón. En este continente de mínimas temperaturas, la vida es sumamente rara tierra adentro. Casi toda el agua del entorno está congelada; no está  fácilmente disponible para los organismos vivos. Los nutrientes son escasos y, vaya, son parte del hielo. En suma, se pasa sed, hambre, y tanto frío como seguramente el que debe hacer en alguno de los círculos del infierno.

Mas la vida existe ahí, especialmente en forma microscópica. Y ahora estamos empezando a saber que es abundante y diversa. La pura presencia de muchos tipos de microorganismos es un indicio para algunos científicos que los páramos blancos de la Antártida, junto con otras zonas del mundo donde abunde el hielo, debe considerarse un nuevo bioma. El hábitat de los organismos que prosperan en el frío. El bioma glacial.

Las regiones del planeta con capas de hielo o glaciares conforman al 10% de la superficie terrestre. En una gran parte de la biósfera, las temperaturas son menores a 5°C y eso es seña de que una gran parte de los microorganismos del planeta están adaptados al frío, según argumentan Alexandre Anesio y Johanna Laybourn-Parry, del Centro de Glaciología de la Universidad de Bristol, Reino Unido. Ellos, que pugnan por que los glaciares y los hielos sean reconocidos como parte de la biósfera, escribían en 2012 en la revista Trends in Ecology and Evolution [Tendencias en Ecología y Evolución], que las comunidades de microorganismos glaciales son poco conocidas pero parecen ser auténticos ecosistemas en miniatura. Y los hielos de la Antártida son un buen ejemplo.

Debajo de una extensa cubierta helada, la Antártida es un continente geológicamente activo. El calor de las capas internas de la tierra es suficiente para derretir la base de muchos glaciares. A lo largo del continente, existen numerosos lagos “subglaciales”, como se les ha llamado. El más conocido es el lago Vostok, localizado en la parte oriental de Antártida y el sexto lago más grande del mundo, medido por volumen de agua. Los científicos suponen que este cuerpo de agua enterrado  (o mejor dicho, “englaciado”)  se conecta con varios otros por medio de un sistema de escorrentías y ríos. Debido a la posible contaminación por los métodos de excavación, hasta el momento no ha sido posible asomarse directamente al agua del lago, aunque en la columna de hielo que lo sepulta se han encontrado varios indicios de microorganismos.

Sin embargo, los lagos subglaciales no son los únicos sitios que pueden albergar vida en ese desierto frío. En la superficie de los hielos se pueden crear pequeños cuerpos de agua miniatura dentro de agujeros formados por sedimentos que hacen que el hielo se derrita, por diferencias en la temperatura de fusión. Ahí se han encontrado bacterias fotosintéticas. Se han hallado además comunidades enteras bacterianas en el agua estival dentro de glaciares de alta montaña. E incluso la nieve es hogar de microorganismos. Ahora, parece que se puede añadir otro hábitat a la lista: las cavernas geotermales.

En una isla cercana al continente antártico, se alza el Monte Erebus, el volcán activo más al sur que se pueda encontrar. El calor proveniente del interior de la tierra no sólo encuentra vías de salida en el cráter de ese volcán, sino también en forma de cavernas de hielo que se forman por los gases calientes que emanan desde abajo. Son túneles blancos que asemejan un fotograma fijo del movimiento de una ola embravecida. La temperatura es sorprendentemente alta, lo suficiente para entrar en ellos con bermuda y playera y sentirse cómodo, aunque sin lugar para asolearse.

Mas no fue así como entraron vestidos Ceridwen Fraser, investigadora de la Universidad Nacional de Australia, y su equipo cuando fueron a tomar muestras a las cuevas aledañas al monte Erebus. Con las precauciones de quien trabaja en la zona de hielo perpetuo (entiéndase, al menos una chamarra), su equipo de investigadores de Nueva Zelanda y Estados Unidos buscaba una de las señales más inequívocas de presencia de vida en un sitio: moléculas de ADN. Para encontrarlas, basta tomar una muestra de suelo y tomar en el laboratorio todo el ADN que se pueda encontrar ahí. Hay que asegurarse de que no esté contaminada con ADN de otros organismos del camino o, como a veces pasa, con el ADN de los mismos investigadores. Pero si esos controles se superan, como fue el caso del estudio de Fraser y sus colegas, publicado la semana pasada en la revista Polar Biology, entonces puede uno obtener una lista aproximada de los organismos que han vivido en el sitio.

Los investigadores encontraron evidencia de que en esas cuevas aledañas al Monte Erebus hay una diversidad de bacterias, protozoarios, algas y virus. Una comunidad en forma, pero que ya ha sido encontrada en otros puntos gélidos antárticos y árticos. Sin embargo, había una serie de fragmentos de ADN en ese suelo que no empataban con ningún organismo unicelular conocido. Al ampliar la comparación con otros grupos de seres vivos, Fraser y sus colegas hallaron los pares: se trataba de ADN propio de especies de plantas y animales.

Entre los tipos de organismos multicelulares cuyo ADN se encontró en esas cuevas había musgos, artrópodos, un tipo de gusanos microscópicos llamados nematodos y otro tipo de gusanos anillados llamados oligoquetos. Todos las secuencias de ADN pertenecen a especies ya conocidas, mas quedaron algunas sin identificar, lo que sugiere la posible existencia de organismos endémicos a aquellas cuevas. Sobrevivirían gracias a la luz del sol que llega a colarse a la caverna y a las minúsculas cantidades de nutrientes que llegan de afuera o de los gases del volcán.

Fraser y su equipo saben que aún es pronto para decir que la vida animal y vegetal prospera en esas cuevas. Nadie ha visto a los organismos como tal. «El siguiente paso sería darle una mirada más de cerca a las cuevas y buscar organismos vivos. Si existen, se abre la puerta a un mundo nuevo y emocionante», dijo Laurie Connell, una de las colaboradoras del estudio, en una entrevista para el semanario Newsweek. Pero vaya que es una puerta emocionante. Pensar que en el corazón cálido de las tierras más frías del planeta podría haber biomas enteros en miniatura, que sobreviven gracias a las migajas que le llegan del mundo más caliente, nos debe hacer reflexionar sobre el potencial de los seres vivos para mantenerse, pues, vivos.

Parece entonces que bastan algunos nutrientes, ínfimas cantidades de agua disponible, y algo de luz de sol para que el caldo de la vida comience a ebullir. Robert Frost decía que no hacía falta nada más que hielo para la desolación. Y la mera agua congelada traería en verdad un páramo sin vida. Sin embargo, ahora podemos matizar esas palabras. Bastan una fina capa de sedimento o un poco de agua líquida, y podemos toparnos con un ecosistema. Para que la vida pueda evadir la desolación, basta con que haya un poquito más que sólo hielo. Este fin del mundo, pues, no se vestirá de blanco.

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La foto está tomada de este sitio, y tiene de crédito a Michael Becker y la AFP.

En este sitio puedes leer más en español sobre la cobertura periodística del caso.

Aquí el estudio de Fraser y sus colegas.

Aquí el escrito de Anesio y Laybourn-Parry, en el que proponen que los glaciares y los hielos sean considerados un bioma.

*Hongos comestibles* Algunos hongos comestibles de México, con…

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*Hongos comestibles*

Algunos hongos comestibles de México, con sus nombres comunes en español o en nàhuatl.

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Vistos en la exposición “Qué hongo” , organizada por Fungorum: Grupo para la divulgación y estudio de la micología, en el Museo Universum de UNAM, Ciudad de México.

Aquí la página del grupo: http://ift.tt/2xfNDc3

HC presenta: Noticias del reino de los hongos / En este episodio…

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HC presenta: Noticias del reino de los hongos

/ En este episodio de Historias Cienciacionales, hacemos una visita diplomática a un reino paradójico: nos parece muy
lejano y ajeno, pero realmente está a la vuelta de la esquina.
Platicamos con cinco personas que tienen contacto con los hongos. Desde
salidas de campo a recolectar ejemplares, hasta el uso sagrado que
algunas culturas le dan a estos organismos, pasando por cuestiones
médicas, ecológicas y gastronómicas, hablamos de las formas de visitar
científicamente el reino Fungi y tratamos de darte un panorama que te
resulte antojable.

Porque
después de escucharnos, te invitamos a que visites la exposición “Qué
Hongo: un reino por explorar”, en el museo Universum, en el sur de la
Ciudad de México, que nuestros amigos de Fungorum:  Fungorum: Grupo para
la divulgación y estudio de la micología, prepararon para ti esta
semana, hasta el 10 de septiembre. Si puedes asistir, ¡no te la pierdas!

Agradecemos a Kevin Barrera, José de Jesús Ruiz, Lilia Pérez, Amaranta
Ramírez y Laura Castañón por sus tiempos para las entrevistas.