FÍSICA DE PRIMER NIVEL CON MAESTROS VENEZOLANOS

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Fuente: http://www.bbc.com/mundo/noticias-44398583?SThisFBEn Venezuela la situación social y económica ha afectado todos los ámbitos, incluyendo por supuesto a las universidades y la investigación.
Sin embargo pueden ocurrir cosas buenas aún en las peores condiciones, y un equipo de científicos venezolanos radicados en el exterior tienen desde 2014 un proyecto de ayuda académica que contribuye a estimular los estudios especializados a pesar de las circunstancias.
Centro Virtual de Altos Estudios de Altas Energías (para) Venezuela (CEVALE2VE) es un proyecto mediante el cual venezolanos con estudios de doctorado en el área de física de partículas se mantienen en contacto con estudiantes de la Universidad Central de Venezuela y de la Universidad Simón Bolívar, a través de clases, seminarios y conferencias en línea sobre sus líneas de investigación, los experimentos en los que trabajan y los softwares que utilizan.
Científicos venezolanos ubicados en Suiza, Italia, Francia o USA son parte de este trabajo, que busca brindar a los estudiantes de física de partículas información de primera mano, actualizada y de punta, de forma de cerrar un poco la brecha entre ellos y los estudios superiores en otras partes del mundo.
Además los miembros del proyecto asesoran sobre cómo solicitar becas, conseguir pasantías en centros de investigación del primer mundo y las oportunidades que pueden aprovechar. Este proyecto es una pequeña muestra de como podemos unir esfuerzos, y gracias a la tecnología aprovechar ventajas y oportunidades que antes parecían inalcanzables.
Científicos venezolanos en Venezuela y en el mundo hacen lo que está a su alcance para que el conocimiento siga en aumento, y eso es algo que queremos reconocer.
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NUESTRO ÁRBOL GENEALÓGICO SE AMPLÍA

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De Thilo Parg - Trabajo propio, CC BY-SA 3.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=41805194

Los humanos tenemos un impulso natural por conocer nuestro origen. No hay cultura o grupo humano que no haya creado su propia versión del génesis y el orginen de los humanos. Y también se han creado mitos y leyendas sobre los antepasados, donde todos queremos ser descendientes de un héroe o una gran figura del pasado.

La ciencia también ha abordado el tema de nuestro origen, y desde hace muchos años se estudian los restos, los fósiles, huellas de nuestros antepasados que nos permiten conocer sus costumbres y tener una mejor visión de nuestra propia historia.
Los avances en la microbiología y la microscopía permitieron ya en los años ’60 plantear una nueva rama de estudio que se consolidó luego en los años ’80 y que hoy llamamos “paleogenómica”, el estudio genético de fósiles y seres que vivieron hace miles de años.
Svante Pääbo, investigador sueco ha sido uno de los fundadores de esta ciencia y es reconocido como la máxima autoridad mundial en el área, por lo que acaba de ser reconocido con el Premio Princesa de Asturias de Investigación Científica y Técnica, premios que son considerados los Nobel del mundo hispano. Entre sus trabajos más destacados está la secuenciación del ADN del hombre de Neandertal, que permitió descubrir su estrecha vinculación con los humanos actuales (incluso hubo cruce entre ambas ramas del género homo) y la catalogación de un nuevo miembro del grupo homo, el llamado homínido de Denisova, luego de estudiar el ADN de un pequeño hueso de la mano.
De esta forma la Fundación Princesa de Asturias reconoce una rama del saber nueva, que está en pleno desarrollo y que seguro nos deparará muchas nuevas sorpresas en el futuro. Paso a paso, con avances como estos, nuestro conocimiento de nuestro propio pasado crece.

CIENCIA Y DEPORTES, A PROPÓSITO DEL MUNDIAL

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Los deportes modernos le deben mucho a la ciencia. En la antigüedad los deportes eran prácticamente un arte. Pero a medida que las sociedades avanzaron y el deporte pasó de ser un hecho local a una actividad multitudinaria, era inevitable que las personas se interesaran en jugar cada vez mejor. El advenimiento de los grandes eventos deportivos internacionales como los juegos olímpicos y los campeonatos mundiales de diferentes deportes potenciaron esa tendencia a querer magnificar los logros deportivos. Luego vino la era de la llamada Guerra Fría, cuando se buscaba por todos los medios vencer a los adversarios en todos los terrenos, incluyendo los deportes.
De Crescendo - Trabajo propio, CC BY-SA 4.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=40322723 
Como en cualquier otro ámbito del siglo XX, no podía hacerse una mejora real en el rendimiento deportivo si la ciencia no se involucraba activamente. Desde los estudios nutricionales que han permitido mejorar la dieta de los competidores, a los suplementos vitamínicos o las sustancias estimulantes, las bebidas que nos ayudan a reponer el equilibrio electrolítico y todos los estudios sobre lo perjudicial de las drogas para el organismo, un verdadero ejército de médicos, nutricionistas, químicos, farmacólogos y pare usted de contar contribuyen a que los atletas tengan rendimientos superiores a los que es posible esperar con una dieta “común y corriente”.
Por otro lado, desde hace mucho se estudia la mecánica del movimiento del cuerpo para lanzamientos, cómo se patea una pelota o como se batea una bola. En este caso ingenieros, médicos, biólogos y físicos, por nombrar algunos, unen sus conocimientos para asegurarse mejores resultados que los que se lograban dejando todo a la natural intuición y habilidad de los competidores.
Los equipos deportivos son otro de los aspectos que se ha tecnificado con los años. Uniformes con tejidos que no absorben el sudor y mantienen más fresco a quien los usa, balones más esféricos, zapatos más ligeros, cronómetros y pantallas más precisas, y chips incorporados en casi todos lados han convertido a los equipos deportivos modernos en prácticamente irreconocibles para quien los compara con los mismos equipos de hace cien años.
Y por último, en la sociedad del conocimiento el registro y la estadística deportiva ocupa un sitial de honor. Hoy podemos ubicar promedios de bateo, tener los records de casi cualquier cosa que se nos ocurra, comparar cómo es el desempeño de un equipo de hoy con respecto a uno de hace 50 años, y evaluar a los prospectos en base a sus actuaciones previas y lo que se proyecta a futuro.
Ahora que el mundial de fútbol Rusia 2018 está cerca, como apasionados del deporte no dejamos de estar alegres al constatar que nuevamente deporte y ciencia se conjugan en este espectáculo.

PREMIO MILLENNIUM DE TECNOLOGÍA

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By Source, Fair use, https://en.wikipedia.org/w/index.php?curid=27660755Siempre me han llamado la atención los premios, y todo lo que involucran como expresión de reconocimiento y valoración de las capacidades de las personas. Los premios más prestigiosos en el ámbito que abarcan, incluyendo las ciencias, son los premios Nobel, lo que hace que muchos otros galardones en otras áreas sean comparados con este o quieran convertirse en una especie de nobel en su especialidad.
En el área de la tecnología uno de los más prestigiosos y que busca convertirse en un equivalente Nobel es el premio Millennium, otorgado por la Fundación Academia de Tecnología de Finlandia, país que se destaca por sus innovaciones en esta área y que quiere ganarse un sitial como promotor de la investigación aplicada.
El premio es bienal, es decir que se otorga cada dos años en años pares. La edición 2018 acaba de ser anunciada, resultando ganador el físico finés Tuomo Suntuola, investigador e inventor quien en los años 70’s desarrolló la técnica conocida como “Atomic Layer Deposition” deposición de capas atómicas, técnica con la que se construyen semiconductores ultradelgados ya que permite la construcción en capas de un átomo de longitud de los diversos materiales. De esta forma, se ha podido reducir el tamaño de los dispositivos internos de pantallas y teléfonos, a la vez que aumentan sus capacidades.
Esto se logra haciendo que una base o sustrato interactúe con un gas del material que se quiere deponer, y luego que esté la capa completa se cambia el gas para un segundo material. Este segundo reacciona formando una nueva capa, y luego se repite el proceso alternativamente entre ambos gases para lograr las diferentes capas de material hasta el grosor requerido.
Este tipo de desarrollo han logrado que nuestra era sea conocida como la era de la tecnología, y abren la puerta al desarrollo de otros tipos de nanomateriales que seguiran en el futuro brindando bienestar a la población en general. Excelente la selección del ganador de este año, y seguiremos atentos a nuevas ediciones de este premio.

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DEL SUR A CENTRO AMÉRICA

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CC BY 1.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=399865
p { margin-bottom: 0.25cm; line-height: 120La semana pasada comentábamos un interesante avance en tecnología de salud que está en pleno desarrollo en Chile. Del sur y sus avances médicos vendremos esta semana a Centroamérica, porque Costa Rica y toda Centroamérica ha entrado a la era espacial con el lanzmiento en el mes de mayo de su satélite Batsú-CS1.
Este es un satélite construido con el estándar CubeSat, un proceso que permite la construcción de un satélite con algunos instrumentos, con forma de cubo de 10 cm de lado y alrededor de un kilogramo de peso. El hecho de que su forma sea estándar, y su pequeño tamaño permite manejar un bajo costo tanto de producción como de puesta en órbita que lo ha convertido en un dispositivo muy popular.
Sobre todo para universidades e institutos de investigación tiene muchas ventajas, ya que el costo es bajo y en general muchos de los CubeSat son asociados a proyectos académicos donde equipos de estudiantes participan directamente en la construcción y control del satélite, además de que dependiendo de los instrumentos colocados en el mismo los proyectos pasan a ser de impacto en las comunidades de estos grupos de estudiantes.
Así, estudiantes del Instituto Tecnológico de Costa Rica (TEC) participaron en su ensamblaje, y las pruebas de resistencia la realizaron estudiantes costarricenses becados en Japón como parte de un programa para apoyar países en desarrollo en temas aeronáuticos. El proyecto que se ha asociado a este satélite medirá variables de aumento de biomása (crecimiento de árboles) en una región de prueba donde se han instalado sensores especiales. De esta manera no solamente la construcción y operación del satélite son una gran oportunidad para estudiantes y el TEC de trabajar con tecnología de primer nivel, si no que también el proyecto asociado aumenta los conocimientos asociados al entorno de los estudiantes.
Como vemos, con un poco de iniciativa e imaginación la tecnología puede llegar desde Centroamérica hasta el espacio, dejando muy en alto el nombre de nuestras naciones.

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