Un mar caliente, privado de tortugas marinas machos …

Publicado en Historias Cienciacionales.
Léelo completo en su sitio: http://historiascienciacionales.tumblr.com/post/169634604971

Un mar caliente,
privado de tortugas marinas machos             

/ Cada vez están
naciendo menos tortugas macho en las playas del norte de Australia.
Parece que el calentamiento global es la causa. Según un estudio
reciente, en los últimos 20 años la proporción de hembras de las
tortugas marinas cercanas a la Gran Barrera de Coral es cada vez
mayor. Puesto que el sexo de una tortuga se determina por la
temperatura a la que empollan los huevos, los investigadores autores
del estudio piensan que el aumento constante de las temperaturas del
agua del mar es la principal causa de ese desequilibrio entre los
sexos. Y alertan que es posible que la población se quede sin un
solo macho en el futuro.

Este fenómeno se
venía sospechando desde hace años, pero era difícil corroborarlo
porque es complicado enterarse del sexo de una tortuga. No son
animales que tengan rasgos sexuales claramente distinguibles entre un
sexo y otro. Para averiguar el sexo, los científicos autores del
estudio, liderados por Michael P. Jensen, de la Administración
Nacional Océanica y Atmosférica de Estados Unidos, analizaron los
niveles hormonales en la sangre de cientos de individuos, de
diferentes edades, y provenientes de diferentes zonas alrededor de la
Gran Barrera de Coral en las aguas de Australia.

Mientras que la
población al sur de la Gran Barrera mostró una proporción
ligeramente mayor de hembras, 65%, la población al norte tiene un
sesgo muy extremo: sólo una de cada 100 tortugas es macho. Lo que es
más, cuando los científicos organizaron los datos de acuerdo a la
edad, notaron una tendencia. Entre las tortugas más viejas la
proporción es de alrededor de 86.8% de hembras, pero entre las
tortugas más jóvenes la proporción es 99.1 a 99.8% . Las playas
del norte han tenido aumento de temperaturas promedio en los últimos
años, pero las del sur no tanto. Este estudio muestra que esas
temperaturas han superado en general los 29.3 °C, que es la
temperatura encima de la cual un huevo de tortuga produce una hembra.

Los investigadores,
que publicaron sus resultados esta semana en la revista Current
Biology
, alertan que el cambio climático puede conducir a tener
poblaciones enteramente conformadas de tortugas hembras, con lo que
se amenazaría la población de estas tortugas, que es la más grande
de la especie en el mundo. Y, por tanto, se podría poner en peligro
de un colapso poblacional a estas especies de reptiles o, según los
autores mencionan, llevarlas a la extinción.  

________________

En la imagen, una
cría de tortuga, en una foto tomada por Keenan Adams, y tomada de
Wikimedia Commons:
https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Green_Sea_Turtle_(6215133142).jpg

Aquí puedes leer el
artículo original de Jensen y sus colegas, en inglés y de libre
acceso:
http://www.cell.com/current-biology/fulltext/S0960-9822(17)31539-7

Aquí puedes leer
algunas coberturas del estudio:
https://www.elpais.com.uy/vida-actual/estudio-revela-tortugas-verdes-australia-han-dejado-criar-machos.html

http://www.abc.es/natural/cambioclimatico/abci-norte-gran-barrera-coral-solo-nacen-hembras-tortuga-verde-201801121329_noticia.html

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