Sonda de la NASA llega a un asteroide del cinturón de Kuiper

Publicado en SobreCiencia.

Léelo completo en su sitio: https://www.sobreciencia.uy/sonda-de-la-nasa-llega-a-un-asteroide-del-cinturon-de-kuiper/

“Ultima Thule” pertenece a un cinturón de asteroides predicho en 1980 por el uruguayo Julio Ángel Fernández.  Entrevista a la astrónoma Andrea Sosa.                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                   La astrónoma Andrea Sosa, responsable del Observatorio Astronómico CURE (Udelar) “Julio Ángel Fernández” (Rocha), detalló en SobreCiencia las características de la misión de la sonda New Horizons, destacando la importancia de este acercamiento al que será el objeto más lejano a la tierra explorado hasta el momento.

El asteroide Ultima Thule (Última Frontera, en latín) pertenece al denominado cinturón de Kuiper. Nadie jamás ha visto un objeto del cinturón de Kuiper como algo más que un punto de luz; estos objetos, conocidos también como “transneptunianos”, fueron predichos en los 50 por el astrónomo holandés Gerard Kuiper y su existencia fue confirmada en trabajos publicados en los 80 por el astrónomo uruguayo Julio Ángel Fernández.

Este 1º de enero, la sonda New Horizons se acercará al objeto llamado ‘2014 MU69’, conocido como Ultima Thule. La máxima aproximación de la sonda se realizará a las 05:33 (UTC), cuando la New Horizons se ubicará a unos 3.500 kilómetros de Ultima Thule. Se espera que durante el acercamiento tome imágenes de cerca del objeto.

Julio Ángel Fernández publicó en 1980 un artículo titulado “Sobre la existencia de un cinturón de cometas más allá de Neptuno”. En las primeras líneas cita el antecedente de Kuiper. Discute que hay una sobreabundancia inexplicada de cometas de período corto. Y desarrolla un argumento y un modelo físico para mostrar que debería existir un cinturón de objetos de hielo ubicado a entre 40 y 50 unidades astronómicas.

Sosa explicó que “Ultima Thule” fue visto por primera vez cuatro años atrás a través del telescopio Hubble; destacando la importancia que tiene el estudio de estos objetos, los cuales permanecen prácticamente inalterados desde que se originó el sistema solar.

 

Texto y entrevista: Gustavo Villa

Foto: Web Radio Uruguay

 


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