Sonda de la NASA llega a un asteroide del cinturón de Kuiper

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“Ultima Thule” pertenece a un cinturón de asteroides predicho en 1980 por el uruguayo Julio Ángel Fernández.  Entrevista a la astrónoma Andrea Sosa.                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                   La astrónoma Andrea Sosa, responsable del Observatorio Astronómico CURE (Udelar) “Julio Ángel Fernández” (Rocha), detalló en SobreCiencia las características de la misión de la sonda New Horizons, destacando la importancia de este acercamiento al que será el objeto más lejano a la tierra explorado hasta el momento.

El asteroide Ultima Thule (Última Frontera, en latín) pertenece al denominado cinturón de Kuiper. Nadie jamás ha visto un objeto del cinturón de Kuiper como algo más que un punto de luz; estos objetos, conocidos también como “transneptunianos”, fueron predichos en los 50 por el astrónomo holandés Gerard Kuiper y su existencia fue confirmada en trabajos publicados en los 80 por el astrónomo uruguayo Julio Ángel Fernández.

Este 1º de enero, la sonda New Horizons se acercará al objeto llamado ‘2014 MU69’, conocido como Ultima Thule. La máxima aproximación de la sonda se realizará a las 05:33 (UTC), cuando la New Horizons se ubicará a unos 3.500 kilómetros de Ultima Thule. Se espera que durante el acercamiento tome imágenes de cerca del objeto.

Julio Ángel Fernández publicó en 1980 un artículo titulado “Sobre la existencia de un cinturón de cometas más allá de Neptuno”. En las primeras líneas cita el antecedente de Kuiper. Discute que hay una sobreabundancia inexplicada de cometas de período corto. Y desarrolla un argumento y un modelo físico para mostrar que debería existir un cinturón de objetos de hielo ubicado a entre 40 y 50 unidades astronómicas.

Sosa explicó que “Ultima Thule” fue visto por primera vez cuatro años atrás a través del telescopio Hubble; destacando la importancia que tiene el estudio de estos objetos, los cuales permanecen prácticamente inalterados desde que se originó el sistema solar.

 

Texto y entrevista: Gustavo Villa

Foto: Web Radio Uruguay

 


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El Institut Pasteur y el Maciel apuestan a la investigación en resistencia a los antimicrobianos

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Se estima que para el 2030 las enfermedades infectocontagiosas volverán a ser la primera causa de muerte en el mundo.                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                    El Institut Pasteur de Montevideo renovó autoridades, y su nueva dirección quedó conformada por el doctor Carlos Battyány como director ejecutivo, el doctor Otto Pritsch como director académico, y la contadora Alicia Bentancor, como directora de Administración y Finanzas.

Para esta nueva etapa se apuesta a la profundización en la investigación de la salud humana a través de un acercamiento al Sistema Nacional Integrado de Salud (SNIS), a la Administración de los Servicios de Salud del Estado (ASSE) y a la retención y recaptación de talentos científicos nacionales.

Batthyány y Pristh  detallaron en  SobreCiencia  los principales lineamientos planteados para el próximo período.

Batthyány explicó que los países del primer mundo ya están investigando y haciendo planes de contingencia para vislumbrar una solución al tema de la resistencia antimicrobiana.

Para que tengan una idea, las muertes humanas por enfermedades infectocontagiosas a principios del siglo XX eran la primer causa de muerte en el mundo, porque no había antibióticos. Pero se estima que para el 2030 van a volver a ser la primer causa de muerte derrotando a las enfermedades cardiovasculares y al cáncer. Pero ahora no será porque no tengamos antibióticos sino porque las bacterias se hicieron resistentes”, dijo el investigador.

En el Hospital Maciel se están haciendo esa pregunta también y a partir de un análisis metagenómico en asociación con el instituto Pasteur se están analizando las aguas que entran y salen del centro, los focos de infección, para poder empezar a contestar algunas de las preguntas que dan origen a ese problema, que es dramático. Porque que en el siglo XXI el ser humano empiece a morirse de vuelta por enfermedades infectocontagiosas es un paso atrás enorme”- subrayó.

El científico agregó que otra gran preocupación de la dirección para este próximo período es el problema de la retención y la recaptación de los talentos uruguayos. Agregó que Uruguay es un país que genera un nivel de investigadores muy bueno, pero que no está siendo capaz de retenerlos, algo que considera se debe a que las empresas públicas y privadas todavía no han visto lo que les puede aportar contratar a un científico.

Nosotros, modestísimamente lanzamos un programa que se llama ‘Programa de grupos jóvenes a cuatro años’, en el que se le da la oportunidad a un estudiante que terminó su doctorado e hizo su primer posdoctorado, de dirigir un laboratorio. Eso se hizo todo con fondos privados, una donación anónima que recibimos que nos permitió montar cuatro laboratorios y una asociación estratégica con el Banco de Seguros del Estado. El Banco de Seguros tiene su hospital y busca encontrar soluciones, por ejemplo, de enfermedades zoonóticas y de resistencia antimicrobiana. El año que viene van a estar empezando dos grupos a trabajar en estos temas, esperemos que alguno de ellos se instale allí para empezar a trabajar en investigación y hacer servicio para los pacientes”, anunció.

En este sentido, Tanto Batthyány como Pritsch hicieron referencia a la importancia de apoyarse en la ciencia para el crecimiento y desarrollo de un país, ya que así se obtienen mejores resultados y puede aplicarse la ciencia en los problemas cotidianos de la sociedad.

Para ejemplificar la importancia de este concepto ambos científicos destacaron que la asociación estratégica con el del Banco de Seguros del Estado abarca varias líneas de investigación. Los expertos subrayaron que este tipo de capacidad de asociación, y esa visión, es lo que está faltando en otras instituciones públicas y privadas de nuestro país. Remarcaron que las instituciones se podrían beneficiar enormemente con una asociación con científicos.

Yo creo que Uruguay tiene que empezar a recorrer ese camino en cada una de sus instituciones, apoyarse en la ciencia”, dijo Batthyány.

Por su parte, Otto Pritsch anunció la creación de un Consejo creado por ASSE que vincula a diferentes instituciones para estudiar temas como investigación, enseñanza y extensión.

Llamaron a la Universidad de la República, al Clemente Estable, al Instituto Pasteur y a una serie de instituciones. Y es un espacio de crecimiento que lo necesita la propia institución porque no tenemos un desarrollo de investigación científica potente dentro de ASSE. Se están pensando ideas muy interesantes y articulando actividades entre diferentes instituciones. Hay que pensar a la investigación científica como motor de la investigación nacional y tenemos que validar el sistema científico frente a la opinión pública”, remarcó Pritsch.

Respecto a la inversión en ciencia, Batthyány expresó que al Estado no sólo se le puede pedir más dinero, sino que hay además otras formas de apoyar al sector de ciencia y tecnología, como la creación de un marco regulatorio que facilite el desarrollo de empresas basadas en el conocimiento científico.

Yo creo que se pueden juntar dos cosas, todos sabemos que llegar al deseado 1% en ciencia va a ser difícil, pero creo que se pueden hacer otras etapas intermedias que pueden ayudar muchísimo al sistema”, dijo.

Actualmente, el Institut Pasteur está formado por 280 personas; 240 científicos, entre investigadores y estudiantes, y 40 del sector administrativo, limpieza y mantenimiento.

Estas 40 personas forman parte del gran brazo invisible, porque son los que hacen posible la vida cotidiana nuestra, la parte administrativa, de limpieza, de taller, de apoyo. Todos ellos hacen un trabajo que quizás es uno de los grandes diferenciales que tiene el Instituto. Por ejemplo, los cuatro nuevos laboratorios que inauguramos fueron cien por ciento hechos con mano de obra y recursos del Institut Pasteur. Decir eso me llena de orgullo. La gestión moderna del Instituto se debe a un montón de gente que le dedica la vida, que se pasan horas y horas trabajando para que todos nuestros sueños se hagan realidad, cumpliendo con todas las normas que el Uruguay tiene para la gestión de dineros públicos”, concluyó.

Texto: Alexandra Perrone

Entrevista: Gustavo Villa


Un libro contra el Einstein de bronce

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Entrevista completa al autor de “Einstein para perplejos”, José Edelstein.                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                   José Einstein es un físico argentino radicado en España y está presentando el reciente libro “Einstein para perplejos” (escrito junto al chileno Andrés Gomberoff, chileno).

Para poder ser un Einstein hay que tener cualidades negativas”, dijo y recordó que el científico “se tiró a la pileta” muchas veces y también muchas se equivocó.

Escuchar entrevista completa a José Edelstein


 

Texto y foto: Web Radio Uruguay

Entrevista: Gustavo Villa

IIBCE investiga uso de nanotecnología para evitar el alojamiento de bacterias en implantes

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“Nos interesa poder mejorar una condición que es muy común en los hospitales”, dijo la investigadora Paola Scavone.                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                  Paola Scavone es investigadora del Departamento de Microbiología de la División Ciencias Microbiológicas del Instituto de Investigaciones Biológicas Clemente Estable (IIBCE).

Las líneas de investigación que desarrolla busca descubrir por qué las bacterias patógenas producen los denominados “biofilms” o “biopelículas” que, según ejemplificó, serían como ciudades bacterianas que forman una capa multiresistente que protege a las bacterias del ataque de los antibióticos. Los biofilms están asociados a infecciones en implantes médicos, como puede ser un catéter urinario, una vía venosa, una prótesis de cadera. Todos ellos pueden ser colonizados por estos microorganismos.

Nosotros estudiamos particularmente bacterias que producen biofilms en catéteres urinarios. Yo primero tengo que saber cómo la bacteria hace ese biofilm para después buscar una estrategia para evitar que lo forme. Y dentro de esas estrategias estamos empezando a usar nanotecnología y nanopartículas. Las nanopartículas son unas partículas bien pequeñitas que pueden estar cargadas con un metal, o con un antimicrobiano, o con lo que a uno se le ocurra. La idea es recubrir estos catéteres con estas partículas y ver si la bacteria puede o no puede formar biofilm en esas circunstancia”, explicó.

La científica agregó que la nanotecnología y las nanopartículas cambian las propiedades de la superficie de los materias, lo que lo que hace que las bacterias no pueda adherirse y por lo tanto, no puedan formar el biofilm. Puntualizó que se trata de estudios preliminares y realizados en el laboratorio

Empezamos el año pasado con una colaboración con un grupo en Chile respecto al trabajo con nanopartículas. Ahora nos postulamos a la ANII (Agencia Nacional de Investigación e Innovación) para trabajar y evaluar nanopartículas de cobre y unas nanopartículas muy particulares que tienen un metal por fuera y un antibiótico por dentro, para que se libere el antibiótico cuando entra en contacto con la célula. Nos interesa poder desarrollar alguna aplicación que sirva para la sociedad para poder mejorar una condición que es muy común en los hospitales”, apuntó.

Otro aspecto interesante de la investigación que realizan en su laboratorio es el estudio de las estrategias de comunicación de las bacterias, ya que se comunican entre sí, explicó Scavone. Algo muy importante que ocurre dentro de los biofilms, dijo.

Por ejemplo, si nosotros en Montevideo nos quedamos sin comida, mandaríamos un whatsapp para comunicar a otra persona que no hay más comida y que nos vamos, por ejemplo a Canelones. Y tomaríamos todos el ómnibus y nos iríamos a conseguir comida. Las bacterias hacen lo mismo a través de moléculas. A su vez producen unas vesículas que liberan desde su superficie, que son como minibacterias, minimensajeros. Esa vesícula va a hacia otro lado y otra bacteria lee el mensaje. El mensaje puede ser que no hay más comida, o puede ser un gen de resistencia. En este sentido vimos que en los biofilms existe esta comunicación y que también existe en microorganismos que producen infecciones urinarias y que podrían ser una forma de adquirir resistencia a distintos agentes”, detalló.

Scavone anunció que la investigación referida a la comunicación entre las bacterias que habitan los biofilms cuenta con el apoyo reciente del Fondo Vaz Ferreira. El objetivo de estudiar estas “vesículas mensajeras” y entender por qué, cuándo y cómo se producen.

Otra línea de investigación en la que participa Scavone es la del estudio de bacterias que producen infecciones urinarias, como la Escherichia coli y Proteus mirabilis. Se trata de una iniciativa que abarca a la Unidad Asociada de Estudio de Bacterias Uropatógenas (UEBU), al Departamento de Microbiología del IIBCE y el Departamento de Bacteriología y Virología del Instituto de Higiene y a la Facultad de Medicina de la Udelar.

En esta línea se destacan los aspectos básicos de los mecanismos de las bacterias que producen infecciones del tracto urinario, en particular en niños con ITU Escherichia coli, una bacteria capaz de meterse adentro de las células de la vejiga y que genera una mayor resistencia de las bacterias a la respuesta inmune y al tratamiento con antibióticos. Además, esta sería la causa de la alta recurrencia de infecciones urinarias.

Empleando distintos abordajes, más allá del uroculvito, que es lo que hacen en el hospital, decidimos hacer otro estudio, porque en la orina hay células de la vejiga que se descaman. Y con el microscopio confocal que tenemos en el IIBCE, que nos permiten ver dentro de la célula, encontramos que había bacterias. Estas bacterias se quedan dentro de la célula, y cuando estamos inmunodeprimidos por una gripe, o por estrés, salen de la célula y vuelven a generar infección.

La idea es buscar nuevos tratamientos para estas bacterias que están dentro de las células de la vejiga, otras formas de tratar la infección urinaria. Y también alguna forma de nanotecnología para redirigir los fármacos”, concluyó.

Texto: Alexandra Perrone

Entrevista: Gustavo Villa


Científico uruguayo estudia en EE.UU patología vascular del grupo de las enfermedades raras

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En Uruguay habría unos 600 casos de Telangiectasia Hemorrágica Hereditaria (HHT).                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                        Santiago Ruiz hizo la licenciatura en ciencias biológicas en la Facultad de Ciencias de la Udelar y su maestría y doctorado a través del Programa de Desarrollo de las Ciencias Básicas (PEDECIBA). Trabajó en el Instituto de Investigaciones Biológicas Clemente Estable (IIBCE), con el doctor Rafael Cantera.

Luego, la carrera científica lo llevó a realizar un posdoctorado en el extranjero, más precisamente en el Feinstein Institute for Medical Research, Manhasset, en Nueva York, Estados Unidos (EE.UU).

Ruiz visitó los estudios de Radio Uruguay para hablar con SobreCiencia durante su visita al país para participar en una jornada académica sobre la enfermedad denominada Telangiectasia Hemorrágica Hereditaria (HHT, en inglés), considerada una de las enfermedades raras.

Como son enfermedades raras, los números son chicos, son bajos, y conseguir fondos, recursos y personal capacitado, es muy difícil. Esta es una enfermedad vascular que ataca la célula endotelial, la que forma los vasos sanguíneos. Por distintos motivos estos vasitos no siguen su camino natural, se mueven distinto y provocan malformaciones arteriovenosas. Estas malformaciones se pueden generar en distintos órganos del cuerpo y causar un daño muy grande en órganos muy importantes. Es una enfermedad genética y se han identificado muchas mutaciones en distintos genes, hay dos mutaciones que definen los subtipos a nivel de la patología HHT”, explicó.

Santiago contó que actualmente en el laboratorio trabajan con modelos in vitro, utilizando distintos tipos de células que cultivan y testean, y también con modelos en in vivo, más específicamente con ratones. Agregó que en Uruguay serían unos 600 los casos de personas que sufren esta enfermedad, de los cuáles cerca de un 10% son monitoreados.

Lo mío es investigación básica, cómo ocurre, cómo se genera, la formación de la patología. Sabemos que uno de los mecanismos fundamentales, es el mecanismo implicado en la formación de vasos sanguíneos”, señaló.

Nosotros generamos un modelo de investigación para que los efectos generados fueran muy similares o idénticos a los que ocurren en los seres humanos. A partir de ahí, el camino es tratar de buscar drogas para bloquear estos mecanismos o tratar de revertir la situación y tratar de ver cuáles son las vías de entrada para que la patología se desarrolle. Hoy tenemos varias publicaciones sobre esto y estamos testeando drogas. Básicamente tratamos a los ratones con las drogas. Los ratones tienen esta patología y podemos ver si se recuperaron o no”, detalló.

Respecto a la posibilidad de volver a trabajar a Uruguay, Ruiz dijo que se fue con la idea de volver y que la toma de decisiones depende mucho de las oportunidades que vayan apareciendo. Reconoció que si bien han mejorado mucho las oportunidades para los científicos de nuestro país. La diferencia entre la inversión en ciencia que se hace en Europa o EE.UU y Uruguay es abismal.

Nosotros siempre tenemos un ojo puesto en Uruguay, obviamente que depende de la situación personal, de la vida de cada uno, pero creo que somos muchos a los que nos gustaría pegar el retorno”, concluyó.

Texto: Alexandra Perrone

Entrevista: Gustavo Villa

Foto: Web Radio Uruguay