COLUMNA 19 al 25 de Marzo – CIENCIA AL ALCANCE

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La Nota Destacada

Trappist-1 es una estrella ubicada a poco menos de 40 años luz de la tierra, es decir que la luz tarda casi 40 años en recorrer la distancia que nos separa de ella. El pasado 22 de febrero se anunció que recientes análisis permitían asegurar que es un sistema solar con 7 planetas, y que al menos  3 es probable que se encuentren en la llamada “zona de habitabilidad”, que es donde se cree más probable que se pueda desarrollar la vida.  La técnica para detectar estos “exoplanetas” o planetas externos a nuestro sistema solar se conoce como “TRÁNSITO FOTOMÉTRICO”. Como su nombre indica la técnica analiza el tránsito o viaje que hacen estos planetas por delante de su sol, mientras mide y compara la luz que puede detectar de este. Imaginen que están viendo un bombillo al otro lado de una calle, y un camión pase por delante de ustedes. Por un momento, no podrán ver la luz del bombillo. Ahora, si lo que pasa delante de ustedes es por ejemplo un pájaro en pleno vuelo, es probable que aunque disminuya la intensidad de la luz que ustedes perciben, aún puedan ver el bombillo o gran parte de su luz. Finalmente, si es un insecto quien transita entre ustedes y el bombillo, posiblemente ustedes ni siquiera noten lo que ocurrió. Es el equivalente a un eclipse de sol. El tránsito fotométrico mide la disminución de la intensidad de la luz de un estrella, y supone que se debe al paso de un planeta por delante de ella. Claro, los equipos para poder detectar diferencias tan pequeñas deben ser muy precisos y por eso es necesario hacer gran cantidad de mediciones, y analizar cuidadosamente la data para poder estar seguros de que esto es lo que se está observando. Pero en el caso de Trappist-1 todas las evidencias apuntan a ello. Si uno o más planetas están en la zona de habitabilidad (por el momento se piensa que son al menos 3), es decir que las condiciones les permiten tener agua en estado líquido como aquí en la tierra, las probabilidades de que  puedan albergar alguna forma de vida son mayores que en muchos de los otros exoplanetas descubiertos hasta el día de hoy. Por eso la importancia de esta noticia.

Protagonistas

Imagen cortesía de http://ift.tt/2mMAvCpLa Asociación Venezolana para el Avance de la Ciencia  (AsoVAC) cumple 67 años de labor, fiel a su objetivo de propiciar el desarrollo científico, dar a conocer los avances científicos nacionales y ayudar a aumentar el acervo y la cultura de la población. Entre sus programas más representativos están la Convención Anual AsoVAC, que se ha reinventado a lo largo de los años y que es uno de los mayores encuentros científicos de nuestro país, si no el mayor y más duradero en el tiempo. También destaca como programa el Festival Juvenil de la Ciencia, una vitrina y primer contacto de los estudiantes de educación media con el quehacer científico nacional. En Falcón, la sede de AsoVAC está ubicada en el Complejo Académico Los Perozo de la UNEFM.

Calendario

  • 19-03: Jean Frédéric Joliot-Curie (1900), físico francés, premio nobel de química en 1935.
  • 19-03: Mario J. Molina (1943), científico mexicano, premio nobel de química en 1995.
  • 20-03: AsoVAC (1950), Se funda la Asociación Venezolana para el Avance de la Ciencia.
  • 22-03: CNTI (2000), Se funda el Centro Nacional de Tecnologías de la Información.
  • 23-03: OMM (1950), Se funda la Organización Meteorológica Mundial y por ello se celebra el Día Meteorológico Mundial.

Próximos Eventos

  • 22 y 23: I Jornadas Institucionales de Currículo (UNEFM)
  • 29 y 30: Simposio Zábila (UNEFM)

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