Descubierta una pieza perdida en la formación galáctica

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Grupo Local de galaxias

Grupo Local de galaxias. Crédito: Andrew Colvin, Fobos92 (Wikimedia Commons).

Un nuevo estudio muestra que las estrellas de Carina se formaron en dos eventos. “El primero tomó lugar en toda la extensión de dicha galaxia, para luego –mil millones de años después– desarrollarse un segundo proceso de formación estelar, pero esta vez circunscrito a la zona aledaña al núcleo galáctico”, explica Felipe Santana, autor principal del descubrimiento e investigador postdoctoral del Departamento de Astronomía FCFM de la Universidad de Chile.

Hasta antes de esta investigación la astronomía suponía que era la Vía Láctea, la que encendía la formación estelar de Carina cuando ambas se acercaban, no obstante “nuestras observaciones prueban exactamente lo contrario… la evolución de esta galaxia se debió a procesos internos”, cuenta Ricardo Muñoz, astrónomo del Departamento de Astronomía FCFM U. de Chile.

La pieza que faltaba

“Nuestro análisis mostró que después de formarse esta galaxia enana (Carina), empezaron a morir sus primeras estrellas las que explotaron en forma de supernovas, éstas desplegaron una cantidad enorme de energía al medio que las rodeaba. Dicha energía proveniente de supernovas se traspasó al gas que había dentro de la galaxia, el que se calentó y expandió”, continúa Muñoz.

“Al ocurrir este fenómeno, dicho gas no pudo seguir formando estrellas y por tanto la galaxia pasó por un período de más de mil millones de años en que estuvo completamente inactiva. Con el tiempo el gas se enfrió y nuevamente se contrajo cayendo hacia el centro de Carina, formando estrellas por unos 5 mil millones de años más”, aclara el investigador postdoctoral.

El hallazgo entrega una explicación física coincidente con las observaciones a un fenómeno muy relacionado con la formación de las galaxias que rodean la Vía Láctea. “Estos pequeños cuerpos orbitan alrededor de nuestra galaxia igual que como lo hace la Luna con la Tierra. La teoría indica que a partir de este tipo de objetos se formó la Vía Láctea y reconstruyendo el pasado de estas galaxias enanas podemos reconstruir la historia de formación de nuestro propio ambiente”, concluye Santana.

La investigación se basó en observaciones realizadas por telescopio Magallanes II, del Observatorio Las Campanas perteneciente a la Carnegie Institution of Science y representa dos años de trabajo de los investigadores postdoctorales Felipe Santana y Andrés Guzmán, y del académico del Departamento de Astronomía e investigador del Centro de Astrofísica CATA, Ricardo Muñoz.

El estudio “A MegaCam Survey of Outer Halo Satellites. VI: The Spatially Resolved Star Formation History of the Carina Dwarf Spheroidal Galaxy” será publicado en la edición del 1 de octubre de 2016 de The Astrophysical Journal.

Fuente: CATA

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