COLUMNA 26 de Marzo al 01 de Abril – CIENCIA AL ALCANCE

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La Nota Destacada
               
De Wilhelm Röntgen; current version created by Old Moonraker. - Flipped version of File:X-ray by Wilhelm Röntgen of Albert von Kölliker's hand - 18960123-03.jpg (now deleted as a duplicate)., Dominio público, http://ift.tt/2nX0KKXLos Rayos X han sido uno de los mayores aportes de la física al área de la medicina. Son un tipo de radiación electromagnética al igual que la luz visible, las ondas de radio, el infrarrojo, la luz ultravioleta y los rayos gamma, y al momento de ser descubiertos su naturaleza era desconocida lo que llevó a que se popularizaran con ese nombre. Una onda electromagnética es una propagación de energía a través de dos “campos”, el eléctrico y el magnético, donde la vibración de dichos campos propaga energía al igual que una vibración puede viajar a lo largo de una cuerda, aunque estos campos no están compuestos de ningún material en particular. Las ondas tienen como característica principal su “longitud de onda”, que es la distancia que hay entre dos zonas iguales por ejemplo si miramos las olas del mar estamos viendo ondas, y la longitud de la misma va desde la cresta de una pasando por toda la depresión intermedia hasta llegar a la cresta de la siguiente. En la radiación electromagnética, mientras menor es la longitud de ondas mayor es la energía de dicha radiación, y los rayos X tiene menor longitud de ondas que la luz ultravioleta y mayor que los rayos gamma. Son un tipo de radiación ionizante, es decir que pueden hacer que los átomos y las moléculas pierdan electrones convirtiéndose en partículas con carga o “iones” (positivos los núcleos, y negativos los electrones liberados). Como su longitud de onda es corta, pueden penetrar sustancias formadas por moléculas relativamente grandes, e interactuar con aquellas cuya composición sea de elementos más pesados. Por ello atraviesan la piel e interaccionan con los huesos, lo que los ha convertido en un método de diagnóstico para estudiar el interior del cuerpo humano. Son desde hace más de cien años una de las herramientas principales de los médicos en todo el mundo y su importancia fue reconocida desde un principio. Las primeras radiografías se tomaron menos de 1 año después de descubiertos, y en apenas 5 años le valieron a su descubridor ser galardonado con el premio Nobel de Física.

Protagonistas

               
De Nicola Perscheid - http://ift.tt/2o65nyV, Dominio público, http://ift.tt/2nWSFWBWilhelm Röntgen fue un destacado físico alemán que trabajó en áreas tan diversas como cristalografía, fluidos y electricidad. Sin embargo el mayor de sus logros fue el descubrimiento en 1895 de la radiación que hoy conocemos como Rayos X. Aunque no pudo explicar en un primer momento de qué se trataba (y por ello les asignó la X, como desconocidos), siendo un experimentado investigador y docente intuyó la importancia y posibilidades de este trabajo. Así, de inmediato comunicó sus hallazgos a la Academia de Física y Medicina de Würzburg, y a varios de los principales científicos y sociedades del mundo. También trabajó en demostrar la utilidad práctica de su descubrimiento, realizando y mostrando radiografías de su mano, de la mano de su esposa y tan pronto como en 1896 ya reportaba la radiografía de un brazo fracturado. Fiel a sus ideales y a los de la Universidad, su descubrimiento no fue patentado ya que consideraron que debía ser para beneficio de toda la humanidad. Así, un profesor de Física se convirtió en uno de los grandes benefactores de la humanidad, aportando a la medicina una herramienta que vendría a significar un impresionante avance en el diagnóstico. Röntgen fue reconocido y galardonado en vida, incluso haciéndose acreedor al premio Nobel de Física de 1901, el primero de la historia.

Calendario

               
  • 27-03: Wilhelm Röntgen, (1845), físico alemán, premio Nobel de Física en 1901.
  • 28-03: Corneille Heymans, (1892), fisiólogo belga, premio Nobel de Fisiología o Medicina en 1938.
  • 28-03: Jerome Isaac Friedman, (1930), físico estadounidense, premio Nobel de Física en 1990.
  • 29-03: John Robert Vane, (1927), científico británico, premio Nobel de Fisiología o Medicina en 1982
  • 29-03: Joseph Hooton Taylor Jr., (1941), astrofísico estadounidense, premio Nobel de Física en 1993.
  • 31-03: Sir William Lawrence Bragg, (1890), físico británico, premio Nobel de Física en 1915.
  • 31-03: Shin’ichirō Tomonaga, (1906), físico japonés, premio Nobel de Física en 1965.
  • 31: Carlo Rubbia, (1934), físico italiano, premio Nobel de Física en 1984.
  • 01-04: Claude Cohen-Tannoudji, (1933), físico francés, premio Nobel de Física en 1997.

Próximos Eventos

  • 29 y 30: Simposio Zábila (UNEFM)

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