Un impacto pudo originar las lunas de Marte

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Origen de Fobos y Deimos

Posible origen de Fobos y Deimos a partir de un impacto. Crédito: A. Trinh, Real Observatorio de Bélgica.

Un nuevo estudio señala que Fobos y Deimos, las dos pequeñas lunas de Marte, son las únicas supervivientes de los restos que se formaron tras el impacto de un gran objeto contra el Planeta Rojo. Inicialmente se llegó a pensar que estos dos satélites eran asteroides capturados.

Ahora, un grupo internacional de científicos, liderados desde el Real Observatorio de Bélgica, simuló el impacto y analizó la evolución de los escombros en las órbitas marcianas. De esta forma, detectaron que los elementos más grandes se acumulaban en la parte interna y estaban más comprimidos. Así se pudieron formar varias lunas que acabaron fusionándose en una muy masiva que, por efecto de la gravedad, acabó uniéndose con Marte. Sin embargo, en la parte exterior fueron naciendo Fobos y Deimos, más pequeñas, a partir de materiales más dispersos. Estas dos lunas serían las únicas que se han mantenido tras el impacto, como se ilustra en la imagen.

A pesar del hallazgo, los autores no pueden explicar por qué se formaron dos y no una más grande, como ocurre en el caso de la Luna y la Tierra. De cara al futuro, los autores consideran que solo Deimos seguirá en la órbita de Marte, ya que Fobos está siendo gradualmente atraído por el planeta.

El estudio “Accretion of Phobos and Deimos in an extended debris disc stirred by transient moons” fue publicado en línea el 4 de julio de 2016 por Nature Geoscience.

Fuente: SINC

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