Nuevos datos sobre la enigmática reconexión magnética

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Reconexión magnética

Esquema de la magnetosfera que muestra dónde se produce la reconexión entre los campos magnéticos con direcciones opuestas. Crédito: NASA/James Burch.

La reconexión magnética es un proceso físico fundamental en los plasmas, que aparece en ámbitos tan diversos como las llamaradas solares, la magnetósfera de la Tierra y otros planetas, o los reactores de fusión nuclear. Los científicos saben que las líneas de campo magnético se rompen y se vuelven a conectar, liberando energía y acelerando partículas, pero desconocen cómo ocurre esto.

Para aclararlo, la NASA lanzó en marzo de 2015 la misión Magnetospheric Multiscale (MMS) con cuatro naves espaciales para realizar un experimento de alta resolución sobre la reconexión magnética en el espacio.

Ahora, un equipo internacional de investigadores liderados desde el Southwest Research Institute en San Antonio (EE.UU.) ha publicado los primeros resultados de esta misión.

En concreto, han obtenido evidencias directas del papel que desempeñan en este proceso los electrones, que se aceleran y desmagnetizan donde el campo magnético del Sol se reconecta con el terrestre. Los nuevos datos suponen un avance para conocer mejor este fenómeno de la reconexión, que ocurre en todo el universo.

El artículo “Electron-scale measurements of magnetic reconnection in space” fue publicado en la edición del 12 de mayo de 2016 de la revista Science.

Fuente: SINC

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