Habilidades de Savants – Una breve reseña

Publicado en Sinápticas.
Léelo completo en su sitio: https://sinapticas.com/2019/03/12/habilidades-de-savants-una-breve-resena/

©

Leandro Castelluccio

Una versión en inglés de este ensayo se encuentra en el siguiente link.

Según el “Centro para la Mente” (nd), un grupo de investigadores en University Hall, en Sydney, Australia, que se dedicó a la investigación sobre la creatividad y las habilidades de Savants, como las que se muestran en algunas formas de autismo, la expresión “Savants” es un término que se refiere a individuos extremadamente raros que, aunque a menudo tienen una discapacidad cerebral severa, aún pueden mostrar una excelencia asombrosa en áreas específicas, como el dibujo, la memoria, la música, cálculos de calendario y aritmética. 

Según Kelleher y Bear (2008), el autismo es un trastorno genético complejo, y la evidencia reciente sugiere que algunos defectos moleculares presentes en el síndrome pueden interferir con los mecanismos de la síntesis de proteínas sinápticas. Estos autores proponen que este tipo de síntesis de proteínas sinápticas puede representar una posible vía que conduce a los fenotipos autistas, incluido los problemas cognitivos y las capacidades de los Savants.

Takahata y Kato (2008) clasificaron los modelos cognitivos actuales del Síndrome de Savant en 3 categorías: (1) un modelo hipermnésico que sugiere que las habilidades de Savant se desarrollan a partir de funciones cognitivas existentes o latentes, como la memoria; (2) un modelo de facilitación funcional paradójico que ofrece posibles explicaciones sobre cómo los estados patológicos en el cerebro conducen al desarrollo de habilidades prodigiosas y (3) modelos autistas, incluidos aquellos basados ​​en una débil teoría de coherencia central que se centran en cómo emergen las habilidades de Savant de un cerebro autista, donde existe una subconectividad, en la que hay una interrupción de la conectividad de largo alcance y una conectividad local relativamente intacta o incluso mejorada. Los autores concluyen que todos los modelos tienen ciertas ventajas y defectos.

El acceso privilegiado de los Savants a niveles más bajos de información sensorial, antes de que se integre en un cuadro holístico, podría plantearse como hipótesis para explicar sus habilidades (Snyder, Bahramali, Hawker, & Mitchell, 2006). Por otro lado, Snyder, Bossomaier y Mitchell (2004) conceptualizan el autismo como un estado de formación de conceptos retardados, en el que hay acceso a los atributos de los objetos de manera detallada. El cerebro favorece las redes neuronales para conceptos como una estrategia computacional, inhibiendo el acceso a esta información de nivel inferior (Bossomaier & Snyder, 2004). Según estos autores, se espera que se encuentren penalidades para introducir, por ejemplo, el tono absoluto (bajo y detallado) en las áreas conceptuales del hemisferio izquierdo. Estos autores revisan algunas pruebas que indican que esto podría ser el caso, argumentando que si retiramos el enfoque en los detalles, podemos aprender estructuras de nivel superior. Snyder et al. (2004) predicen la posibilidad de acceder a información no consciente mediante la desinhibición artificial (desactivación) de las redes de inhibición asociadas con la formación de conceptos, mediante el uso de TMS (en inglés) (estimulación magnética transcraneal). Este sería el principio bajo el cual el TMS podría inducir habilidades similares.

El TMS implica el uso de breves pulsos magnéticos aplicados a través de una bobina de inducción sobre la corteza, los pulsos pueden excitar aleatoriamente neuronas excitadoras e inhibitorias dentro de su campo, lo que resulta en una interrupción transitoria del procesamiento en un área razonablemente focal, creando una especie de lesión “virtual”, que permite a los investigadores, por ejemplo, determinar si áreas específicas del cerebro desempeñan un papel causal en ciertos tipos de procesamiento. Las neuronas afectadas siguen una función de la posición de la bobina u orientación, entre otros factores. Siguiendo a Huang, Edwards, Rounis, Bhatia y Rothwell (2005), los efectos en la plasticidad sináptica informados al usar TMS son a menudo débiles, muy variables entre los individuos y rara vez duran más de 30 minutos, aunque se sabe, por ejemplo, que la estimulación eléctrica repetida en una de vías neuronales puede conducir a una potenciación a largo plazo en secciones de hipocampo, por ejemplo. Todo parece depender de la técnica particular utilizada. Estos autores describen un método para condicionar la corteza motora humana utilizando la estimulación magnética transcraneal repetitiva (rTMS en inglés) que produce un efecto controlable, consistente, duradero y poderoso sobre la fisiología y el comportamiento de la corteza motora después de un período de aplicación de 20-190 segundos. Al parecer, el alcance de la técnica podría ir más allá de solo la investigación. Como señalan Loo y Mitchell (2005), hay un interés creciente en extender el uso de la rTMS más allá de los centros de investigación al tratamiento clínico generalizado de la depresión, por ejemplo, mostrando que existe una evidencia estadística bastante consistente de la superioridad de la rTMS sobre el control simulado. Sin embargo, aunque el grado de mejoría clínica no es grande, la evidencia sugiere una mayor eficacia con tratamientos más prolongados. Según los autores, los estudios han variado mucho en los enfoques para la estimulación de la rTMS (con respecto al sitio de estimulación, los parámetros de estímulo, etc.) con poca evidencia empírica para informar sobre los méritos relativos de estos enfoques, aunque concluyendo que los datos actuales respaldan resultados positivos para rTMS.

Parece que hay evidencia de la predicción del uso de TMS para inducir habilidades de tipo sabio. En un estudio realizado por Chi y Snyder (2011) sobre inducción de insight mediante TMS, solo el 20% de los participantes resolvió un problema de percepción con la estimulación simulada (condición de control), mientras que 3 veces más participantes lo hicieron con la estimulación catódica (disminución de la excitabilidad) del lóbulo temporal anterior izquierdo (ATL en inglés) junto con la estimulación anódica (aumento de la excitabilidad) del ATL derecho. Además, Snyder et al. (2003) usaron pulsos magnéticos de baja frecuencia en el lóbulo fronto-temporal izquierdo, mostrando cambios estilísticos significativos en el dibujo en 4 de 11 participantes. Algunos de estos participantes también mostraron una capacidad mejorada de revisión. Entonces, esto apoyaría la tesis mencionada por Takahata y Kato (2008) de que mejoró los resultados de conectividad local en la especialización y la facilitación del procesamiento cognitivo de bajo nivel. Para estos autores, la interrupción de la conectividad entre la corteza prefrontal y otras regiones es de particular importancia, ya que la región prefrontal muestra el control inhibitorio más influyente en otras áreas corticales, por lo que este mecanismo explicaría la aparición de capacidades de Savants.

Se puede encontrar evidencia adicional de esto en experimentos como el de Gallate, Ellwood y Snyder (2009), que intentaron reducir los recuerdos falsos mediante la inhibición temporal del lóbulo temporal anterior izquierdo (un sitio implicado en la memoria semántica y el etiquetado conceptual), utilizando la estimulación de pulso magnético de baja frecuencia. Los participantes en el grupo de TMS tenían 36% menos recuerdos falsos que con la simulación falsa y la memoria verídica intacta. Esto es comparable a la mejora que las personas con autismo y demencia semántica muestran sobre los individuos normales, como en ciertas patologías, incluida la demencia del lóbulo temporal anterior, condiciones que pueden conducir a un recuerdo literal y, por lo tanto, una mayor resistencia a los recuerdos falsos. Un experimento posterior similar realizado por Chi, Fregni y Snyder (2010) intentó mejorar la memoria visual con estimulación cerebral no invasiva para imitar el rendimiento de las personas que tienen un estilo cognitivo más literal. El experimento se realizó aplicando 13 minutos de estimulación de corriente continua transcraneal bilateral (tDCS en inglés) a los lóbulos temporales anteriores. Los resultados indicaron que solo los participantes que recibieron estimulación catódica izquierda (disminución de la excitabilidad) junto con estimulación anódica derecha (aumento de la excitabilidad) mostraron una mejora en la memoria visual de hasta 110 por ciento, de manera similar a la ventaja que tienen las personas con autismo.

Otra habilidad de Savant es la numerosidad. Oliver Sacks observó a gemelos autistas, por ejemplo, quienes adivinaron instantáneamente el número exacto de cerillas que acababan de caer en el piso (Snyder et al., 2006). Estos autores realizaron un estudio en el que simularon esta capacidad en 12 participantes normales al inhibir el ATL (en inglés) (lóbulo temporal anterior) izquierdo con rTMS. Los resultados muestran que 10 participantes mejoraron su capacidad para adivinar con precisión la cantidad de elementos discretos que se encuentran inmediatamente después de la rTMS. Los autores argumentan que la probabilidad de que hasta 8 de cada 12 personas se desempeñen mejor justo después de la rTMS y no después de la estimulación simulada (condición de control) solo por casualidad es menor que una en mil, lo que indica un efecto relevante.

Todos estos experimentos implicaron afectar el área del lóbulo temporal izquierdo y vale la pena señalar que las personas con la forma adquirida del Síndrome de Savant desarrollan habilidades sobresalientes después de una lesión o enfermedad cerebral, que generalmente involucra el área fronto-temporal izquierda (Hughes, 2010). Podría haber una relación entre esto y la noción de función cerebral izquierda/derecha (la izquierda es más analítica y la derecha es más intuitiva, aunque estas supuestas diferencias se han mitigado y reestructurado con la evidencia empírica con el tiempo). Como señala Hughes (2010), este tipo de lesión parece inhibir la “tiranía del hemisferio izquierdo”, permitiendo que el hemisferio derecho desarrolle las habilidades de savants. Siguiendo a Chi y Snyder (2011), se considera que una vez que hemos aprendido a resolver problemas con un método, a menudo tenemos dificultades para generar soluciones que involucren un tipo diferente de visión, pero las personas con lesiones cerebrales a veces son más resistentes a este tipo de cuestiones, llamado efecto de conjunto mental. Estos autores probaron si este efecto de conjunto mental puede reducirse mediante la estimulación cerebral no invasiva. Solo el 20% de los participantes resolvieron un problema de introspección con la estimulación simulada (control), mientras que el resto de participantes lo hicieron (p = 0.011) con la estimulación catódica (disminución de la excitabilidad) del lóbulo temporal anterior izquierdo junto con la estimulación anódica (mayor excitabilidad) del lóbulo temporal anterior derecho. Sus hallazgos serían consistentes con la teoría de que la inhibición de la ATL izquierdo puede llevar a un estilo cognitivo que está menos influenciado por las plantillas mentales y que el ATL  derecho puede estar asociado con una percepción o un significado nuevedoso. Pero esto también podría deberse al acceso a la información literal, de “bajo nivel”, en lugar de confiar en ciertos esquemas que no facilitan un enfoque diferente cuando es necesario. Los autores sugieren que se necesitan estudios adicionales que incluyan imágenes neurofisiológicas para dilucidar los mecanismos específicos que conducen a este tipo de mejora.

Siguiendo el estudio de Snyder et al. (2006) sobre la inducción de numerosidad, se podría introducir la fMRI (en inglés) (resonancia magnética funcional) como un instrumento adicional para evaluar los cambios cerebrales en las respuestas BOLD (dependiente del nivel de oxígeno en la sangre) mientras se realiza la tarea de adivinar el número de puntos en una pantalla. Esto podría darnos nuevos conocimientos sobre el mecanismo de procesamiento de nivel inferior y las redes de información conceptual. De acuerdo con lo que hemos discutido anteriormente, esperaríamos que las áreas del cerebro asociadas con el procesamiento de niveles más bajos se activen más durante la tarea para aquellos participantes en la condición de TMS. En este escenario, los participantes tendrían que someterse a rTMS unos minutos antes de la exploración de MRI, lo que implica una técnica de TMS fuera de línea, donde los efectos de los pulsos magnéticos duran unos minutos. Podríamos pedir a los participantes que indiquen si hay más de 100 o menos de 100 puntos, por ejemplo. Podríamos predecir que la respuesta audaz de los participantes diferirá según la condición y esperamos menos activación de las áreas conceptuales y semánticas del cerebro para aquellos con la condición rTMS. Sin embargo, qué áreas estarán más activadas (ya que estaremos “apagando” las áreas inhibidoras) es discutible. Este sería el aspecto más significativo e interesante a evaluar, lo que nos daría evidencia de áreas de procesamiento de bajo nivel dentro del neocórtex, de acuerdo con nuestros supuestos. Esto nos ayudaría a mejorar aún más nuestra comprensión del mecanismo cerebral y los procesos involucrados en la inducción de habilidades de tipo Savants en sujetos normales.

Lo anterior también sugeriría que las habilidades asombrosas de los Savants podrían estar latentes en todos, pero normalmente no son accesibles sin una forma rara de deterioro cerebral, según Snyder et al. (2003). Según estos autores, un punto de vista es que los Savants adquieren sus habilidades peculiares como cualquier persona normal, a través de la práctica repetitiva, mientras que otros sugieren que los Savants tienen cerebros más desarrollados en dominios específicos, pero según los autores estas explicaciones no encajan bien con los informes de que las habilidades de los Savants puede surgir “espontáneamente” después de un accidente o durante el inicio de la demencia fronto-temporal, por ejemplo, y estas habilidades no mejoran cualitativamente con el tiempo, aunque pueden articularse mejor. Además, las habilidades de los Savants pueden considerarse en gran medida innatas, requieren poca o ninguna práctica y, debido a una discapacidad cerebral, los Savants tienen una facilitación de forma paradójica a información que parece residir por igual en todos, pero normalmente no se puede acceder a ella.

Y, de hecho, el Síndrome de Savant se caracteriza por grandes islas de capacidad mental en personas con discapacidades (Hughes, 2010). Parece que hay dos formas: la congénita y la forma adquirida. Entre los muchos ejemplos de congénitos están las calculadoras de calendario, que pueden proporcionar rápidamente el día de la semana para cualquier fecha en el pasado, también Savants musicales, que tienen un sentido de tono perfecto, además de hiperlexicos, que pueden leer una página en pocos segundos. y recordar el texto más tarde con un porcentaje muy alto de precisión. Otros tipos de talentos y habilidades artísticas incluyen el dibujo tridimensional, la memoria de mapas, la poesía, la pintura y la escultura (Hughes, 2010).

Por otro lado, las explicaciones del Síndrome de Savant congénito incluyen una conectividad local mejorada como una compensación por la falta de conectividad de las fibras de largo alcance, pero también una coherencia central débil, reemplazada por una gran atención al detalle, un mejor funcionamiento perceptivo y una preocupación obsesiva por intereses específicos (Hughes , 2010).

También es evidente que han existido mentes brillantes que mostraron este tipo de habilidades, pero que carecen de los impedimentos asociados con el Síndrome de Savant, que indican que podría no haber necesidad de tener menor funcionalidad en un aspecto del cerebro, o que existen diferentes mecanismos en el cerebro que pueden llegar a generar tales habilidades, aunque algunos de los mecanismos en los Savants pueden estar presentes en cierta medida en este tipo de individuos. Sin embargo, es igualmente cierto que muy a menudo estos individuos hábiles muestran algún tipo de interés o capacidad disminuidos en otros aspectos de la vida, de manera similar a como se observa generalmente en individuos con trastornos del espectro autista (ASD) en inglés), como su procesamiento cognitivo integrativo deteriorado, como la cognición social y la función ejecutiva, el interés restringido y la repetición compulsiva del mismo acto (Takahata & Kato, 2008). Esto nos recuerda a muchos casos de autismo de alto funcionamiento, como en el síndrome de Asperger (AS en inglés). En un artículo de Treffert (2014), las realidades de los mitos y los conceptos erróneos son indagados tanto sobre el Síndrome de Savant como sobre el ASD. Según el autor, el bajo coeficiente intelectual no es necesariamente un acompañamiento del síndrome de Savant y, en algunos casos, el coeficiente intelectual puede ser superior. Además, el genio y el prodigio existen separados del Síndrome de Savant y no todas las personas dotadas tienen AS, por ejemplo. El artículo también hace énfasis en separar los síntomas “autistas” del AS, especialmente en niños, cuando la capacidad de savant se presenta como hiperlexia (niños que leen temprano) o como síndrome de Einstein (niños que hablan tarde), por ejemplo. En esos casos, el término “superar el autismo” podría aplicarse erróneamente cuando en realidad el niño no tenía AS (Treffert, 2014). Neff (2016) señala que aunque la AS como un diagnóstico distinto se incluyó en el Manual de diagnóstico y estadístico de trastornos mentales (la cuarta edición), el DSM-5 ahora lo incluye bajo los ASD. Como lo menciona el autor, este cambio se realizó en un esfuerzo por hacer que el diagnóstico de ASD sea más válido y confiable, ya que la AS no se consideró lo suficientemente distinto del ASD como para justificar un diagnóstico por separado. El nuevo DSM pone al síndrome como un trastorno del desarrollo que se caracteriza por dos dominios psicopatológicos: déficits persistentes en la comunicación social y la interacción social, y patrones restrictivos y repetitivos de comportamiento, intereses o actividades.

Finalmente, otro factor a tener en cuenta. Según Baron-Cohen (2002), el aumento de la evidencia psicológica apoya la idea de que el autismo puede ser un extremo del perfil masculino normal. Como lo menciona el autor, las dos dimensiones para entender las diferencias de sexo humano son “empatizar” y “sistematizar”. El cerebro masculino se define psicométricamente como aquellos individuos en los que la sistematización es significativamente mejor que la empatía, y el cerebro femenino se define como el perfil cognitivo opuesto. Usando estas definiciones, el autismo parece en su estructura y formas de comportamiento como una condición cerebral masculina extrema.

Aquí puede ver algunos documentales interesantes de algunos casos famosos de Savants y personas con síndrome de Asperger:

El niño con el cerebro increíble (link)

El genio musical (link)

La cámara humana (link)

El verdadero Rainman (link)

Referencias

Baron-Cohen, S. (2002). The extreme male brain theory of autism. Trends in cognitive sciences6(6), 248-254.

Bossomaier, T., & Snyder, A. (2004). Absolute pitch accessible to everyone by turning off part of the brain?. Organised Sound9(02), 181-189.

Centre for the Mind – Research. (n.d.). Retrieved June 17, 2016, from: http://www.centreforthemind.com/research/tms.cfm

Chi, R. P., Fregni, F., & Snyder, A. W. (2010). Visual memory improved by non-invasive brain stimulation. Brain Research1353, 168-175.

Chi, R. P., & Snyder, A. W. (2011). Facilitate insight by non-invasive brain stimulation. PloS one6(2), e16655.

Gallate, J., Chi, R., Ellwood, S., & Snyder, A. (2009). Reducing false memories by magnetic pulse stimulation. Neuroscience letters449(3), 151-154.

Huang, Y. Z., Edwards, M. J., Rounis, E., Bhatia, K. P., & Rothwell, J. C. (2005). Theta burst stimulation of the human motor cortex. Neuron45(2), 201-206.

Hughes, J. R. (2010). A review of Savant Syndrome and its possible relationship to epilepsy. Epilepsy & behavior17(2), 147-152.

Kelleher III, R. J., & Bear, M. F. (2008). The autistic neuron: troubled translation?. Cell135(3), 401-406.

Loo, C. K., & Mitchell, P. B. (2005). A review of the efficacy of transcranial magnetic stimulation (TMS) treatment for depression, and current and future strategies to optimize efficacy. Journal of affective disorders88(3), 255-267.

Neff, M. R. (2016). Asperger’s Syndrome in Adults.

Snyder, A., Bahramali, H., Hawker, T., & Mitchell, D. J. (2006). Savant-like numerosity skills revealed in normal people by magnetic pulses. Perception35(6), 837-845.

Snyder, A., Bossomaier, T., & Mitchell, D. J. (2004). Concept formation:’object’attributes dynamically inhibited from conscious awareness. Journal of Integrative Neuroscience3(01), 31-46.

Snyder, A. W., Mulcahy, E., Taylor, J. L., Mitchell, D. J., Sachdev, P., & Gandevia, S. C. (2003). Savant-like skills exposed in normal people by suppressing the left fronto-temporal lobe. Journal of integrative neuroscience2(02), 149-158.

Takahata, K., & Kato, M. (2008). Neural mechanism underlying autistic savant and acquired savant syndrome. Brain and nerve= Shinkei kenkyu no shinpo60(7), 861-869.

Treffert, D. A. (2014). Savant syndrome: Realities, myths and misconceptions. Journal of Autism and Developmental Disorders44(3), 564-571.

Anuncios

Post-racionalismo y salud mental

Publicado en Sinápticas.
Léelo completo en su sitio: https://sinapticas.com/2019/02/12/post-racionalismo-y-salud-mental/

©

Leandro Castelluccio

Una versión en inglés de este artículo se encuentra en el siguiente link.

¿Qué es mejor para nuestra salud mental: pensar en nuestros problemas o no pensar en ellos? ¿Enfocarnos y pensar en nuestros propios pensamientos, lo que estamos experimentando, nuestras emociones, nuestro comportamiento, o no pensar en ellos en absoluto y solo experimentarlos? ¿O es un término medio?

Hay una diferencia entre los problemas según son percibidos y lo que realmente son, generalmente lo que pensamos acerca de la realidad es diferente de lo que realmente sucede, aunque este problema es más complejo porque podemos argumentar que los problemas surgen en la intersección entre la realidad y nosotros mismos, como con la percepción, la depende de nuestras estructuras cerebrales y de lo que existe en la realidad.

La pregunta está estrechamente relacionada con nuestras habilidades metacognitivas. Uno podría pensar que si no tenemos la capacidad de darnos cuenta de lo que nos sucede o de cuáles son nuestros pensamientos problemáticos, no tendríamos los problemas que tenemos, pero esto no debería hacernos pensar que la ausencia de metacognición nos lleva a un estado saludable. En ese caso, más bien, aparecen otros problemas, porque no podemos, por ejemplo, conectar nuestros problemas con la forma en que actuamos y pensamos, lo que nos hace tener esos problemas de acuerdo con la forma en que interactuamos con la realidad.

Según Lysaker et al. (2005), la metacognición se relaciona con la capacidad de evaluar y planificar estrategias de acción para problemas, especialmente aquellos relacionados con los estados mentales. En términos generales, de acuerdo a los artículos sobre metacognición y autorregulación, la capacidad de pensar sobre nuestros propios estados mentales, nuestras emociones, lo que percibimos, lo que creemos, etc., afectan nuestra experiencia y regulan las emociones en sí, y se asocia una disminución de la metacognición con una amplia gama de problemas. Por ejemplo, se considera que el mal conocimiento es el síntoma más común en los sujetos con esquizofrenia. Como Lysaker et al. (2005) señalaron, la importancia clínica de los déficits de percepción se destaca aún más por su asociación con el incumplimiento del tratamiento (ejemplo: McEvoy et al., 1989; David et al., 1992; Perkins, 2002), mal funcionamiento psicosocial (ver en: Dickerson et al., 1997; Amador et al., 1994), deterioro funcional premórbido (Debowska et al., 1998), mal pronóstico (Schwartz et al., 1997), hospitalizaciones involuntarias (Kelly et al., 2004) y una mayor utilización de los servicios de emergencia (Haro et al., 2001). Es por esa razón que hay un interés creciente en estudiar y explorar, por ejemplo, la neurobiología del insight. En ese sentido, siguiendo a Lysaker et al. (2005), se ha examinado una posible relación entre la función prefrontal y el insight en varios estudios de imágenes estructurales (ver en: David et al., 1995; Rossell et al., 2003; Takai et al., 1992; Laroi et al ., 2000; Flashman et al., 2001; Shad et al., 2004). Consideremos, por ejemplo, la correlación entre el déficit de la corteza prefrontal dorso lateral (DLPFC) y el desconocimiento de la enfermedad (Flashman et al., 2001; Shad et al., 2004), que se ha explicado sobre la base de un papel fundamental de DLPFC en el autocontrol y organización conceptual. La corteza orbitofrontal (OFC), por otra parte, una subregión prefrontal, tiene conexiones directas con las estructuras límbicas (ver en: Schultz et al., 2000; Wallis et al., 2001), que podrían integrar información de varias áreas límbicas, y debido a sus conexiones recíprocas, pueden jugar un papel crítico en la correcta atribución de la prominencia, en la que los eventos y los pensamientos controlan la acción e influyen en el comportamiento (Kapur, 2003). Es posible que la alteración en la función del OFC pueda resultar en una “prominencia aberrante” y por lo tanto en una incapacidad para atribuir correctamente los síntomas a una enfermedad (Lysaker et al., 2005). Además, hay algunas pruebas que relacionan tanto el volumen total del cerebro más pequeño como la atrofia cortical frontal con un insight pobre de esta población con esquizofrenia. Según Sapara et al. (2007), el volumen más pequeño de la materia gris prefrontal se asocia con un insight deficiente de la presencia de enfermedad en pacientes con esquizofrenia estable. Contrariamente a esto, vemos cosas como una experiencia de meditación de insight extensa, que implica atención enfocada a experiencias internas, se asocia con regiones cerebrales más gruesas vinculadas con la atención, la interocepción y el procesamiento sensorial, estas áreas incluyen la corteza prefrontal y la ínsula anterior derecha (Lazar et al ., 2005). En el experimento realizado por estos autores, las diferencias entre grupos en el grosor cortical prefrontal fueron más pronunciadas en los participantes de mayor edad, lo que sugiere también que la meditación podría compensar el adelgazamiento cortical relacionado con la edad.

Aunque no estamos diciendo que con metacognición necesariamente estemos pensando en nuestros problemas, ya que pensamos en el pensamiento mismo, como una de las posibilidades, es probable que una cosa conduzca a la otra, y que nuestro pensamiento esté vinculado a los problemas que percibimos. Podríamos decir que la metacognición podría estar más en el nivel que evalúa nuestros estados mentales de una manera más racional. Una terapia efectiva que se ocupa de nuestros pensamientos es la terapia cognitiva conductual.

La terapia cognitivo conductual es una terapia psicológicacon un gran componente de apoyo científico para el tratamiento de problemas como la ansiedad y la depresión, entre otros. Los trastornos psicológicosgeneralmente se expresan en los niveles de pensamientos, conductas y emociones. La terapia cognitivo conductual se enfoca en eliminar o modificar los pensamientos y conductas para que no generen dificultades a la persona.

La terapia trabaja en la modificación de los pensamientos negativos para que el individuo pueda aprender formas de pensamiento más flexibles y positivas, específicamente, formas más racionales, que afectarán los estados emocionales y afectivos del sujeto de una manera positiva. El eje del asunto está en los pensamientos y creencias distorsionadas que mantiene la persona, que son manejados y reforzados por los llamados errores cognitivos o sesgos de la percepción. La pregunta es: ¿es este enfoque de los problemas mentales siempre efectivo? ¿Puede haber una manera más efectiva de tratar estos problemas psicológicos?

Dentro de la teoría cognitiva aplicada a la psicoterapia, tenemos enfoques como la teoría del estilo atributivo, donde los tipos de causas que atribuimos a los eventos parecen tener un impacto en nuestra salud (Peterson & Seligman, 1987; Kamen & Seligman, 1987). En este sentido, ciertos problemas de salud mental se relacionan con una forma específica en la que pensamos acerca de las causas de nuestros problemas. Otro enfoque es el de Beck (1979), en el cual los eventos estresantes activan ciertos esquemas, más un sesgo en la cognición, que produce reacciones emocionales que impregnan nuestros problemas mentales. Todo esto tiene implicaciones sobre cómo pensamos acerca de la cognición y la emoción, ya que existe una relación entre las dos cosas, y la psicoterapia cognitivo conductual se centra en cambiar el significado de las creencias y atribuciones para lograr un cambio emocional, porque se considera que la forma en que pensamos las cosas son responsables de nuestras emociones. En este sentido, la resolución emocional de nuestros problemas es una tarea intelectual, pero esto parece tener problemas propios, ciertos vacíos que no se ajustan a la teoría. Por ejemplo, podemos experimentar reacciones emocionales sin poder identificar los pensamientos previos que las causaron. Además, podemos pensar en emociones sin reacciones. Actualmente, los autores piensan que esta disparidad entre pensamientos y emociones apunta a la existencia de creencias intelectuales y emocionales. Esto sigue la Teoría de subsistemas cognitivos interactivos (ICS en inglés) (Barnard & Teasdale, 1991; Teasdale & Barnard, 1993) donde hay dos niveles de significado, uno proposicional, que tiene contribuciones indirectas a la emoción y uno implicacional que está directamente relacionado con la producción de emociones. En este sentido, tenemos sensaciones o sentidos implícitos de algo, como la sensación de que “algo está mal o está bien”.  

Todos conocemos la diferencia entre “saber con la cabeza” y “sentirlo”. En la terapia es común ver y entender nuestros patrones de pensamiento como irracionales, podemos decir “sí, esto es racional”, pero no necesariamente lo sentimos de esa manera, esto porque hay dos niveles de significado, y tenemos creencias cognitivas versus emocionales, por lo que podríamos reconocer y pensar nuestros pensamientos como irracionales, pero aún así de manera implícita y profunda, podríamos no creerlo. En ese sentido, podríamos decir que no estamos completamente convencidos de que la idea o el pensamiento es irracional. Por lo tanto, el procesamiento de las emociones a través de la ruta cognitiva no siempre puede ser útil para resolver problemas emocionales, y esto puede ser un problema en la psicoterapia cognitivo conductual, donde los cambios emocionales pueden estar en un nivel más profundo, en lugar de en el nivel cognitivo o conceptual del significado. Debemos entender que las creencias emocionales no son más verídicas que nuestros entendimientos racionales, esto es lo que podríamos decir que implícitamente trata de desarrollar la Terapia Cognitiva, pero lo que también debemos entender es que esto no puede lograrse necesariamente a través de formas cognitivas y entendimientos racionales, no incluso a través de técnicas de comportamiento, y este podría ser el caso muy a menudo, por lo que necesitamos abordar el problema con una forma experiencial de procesar estas creencias.

Pero cuando en la terapia cognitiva reconfiguramos nuestras formas de pensar sobre algo, podríamos estar contribuyendo indirectamente a no pensar en el problema, decimos “esto es más racional” y lo dejamos así, en lugar de rumiar constantemente en el mismo patrón de pensamiento. Pero más eficiente podría ser no pensar en el problema y sus posibles causas, consecuencias e implicaciones, y solo tenerlo en cuenta, cómo se presenta, cómo se siente. Esto nos coloca en un nivel implicacional, en una forma experiencial y no conceptual de abordar el problema, lo que podría ser más beneficioso para nuestra salud mental que pensar en el problema, porque en la forma conceptual no alcanzamos todos los significados, solo el proposicional, y por lo tanto no nos ponemos en contacto profundamente con la creencia emocional.

Aunque no está claro cómo solo hacer esto permite un cambio en la creencia emocional. Tal vez permita llegar a la creencia para asociarla a experiencias que la contradigan y luego cambiarla, de una manera que sea más fácil o más eficiente, así que cuando estamos en un modo experiencial podemos ver mejor la irracionalidad y la inexactitud de creer en algo en particular, podemos lograr un insight: una integración holística de significados, con ideas, experiencias, pensamientos, recuerdos y otras emociones, que es mucho más poderoso para resolver y cambiar nuestras preocupaciones emocionales. Teasdale (1999) propuso que el cambio en los modelos mentales esquemáticos se facilitaría mediante el procesamiento en el nivel implicacional, respaldado por el acceso más directo y la modificación de los modelos mentales disponibles en este modo. En este sentido, se predice dentro del marco de la ICS, que el procesamiento autocentrado del material emocional sería adaptable y facilitaría el procesamiento emocional en el modo experiencial correspondiente al nivel implicacional, pero sería desadaptativo y evitaría un procesamiento emocional efectivo en el modo conceptual-evaluativo. La evidencia de esto es proporcionada por el estudio realizado por Watkins (2004) mencionado más adelante en este ensayo.

Una forma en que podríamos alcanzar este modo experiencial es a través de la meditación. La mediación tampoco debe pensarse como algo separado de un enfoque conceptual, ya que la meditación de atención plena, por ejemplo, puede ser una forma de dejar de pensar negativamente sobre nuestros problemas, lo suficiente para que podamos entablar un diálogo más racional con nosotros mismos.

La investigación ha proporcionado evidencia de mejoras inducidas por la meditación en el bienestar psicológicoy fisiológico, incluidos beneficios en las funciones cognitivas de orden superior que alteran la actividad cerebral (Luders, Toga, Lepore, & Gaser, 2009). De acuerdo con la investigación de estos autores, se detectaron correlatos de la meditación a largo plazo, con volúmenes de materia gris significativamente más grandes en los meditadores de la corteza orbito-frontal derecha, así como en el tálamo derecho y el giro temporal inferior izquierdo cuando se co-variaban por edad y/o se bajaban los umbrales estadísticos aplicados. Los meditadores también mostraron volúmenes significativamente más grandes del hipocampo derecho. Estas regiones orbito-frontales y del hipocampo se han implicado en la regulación emocional y el control de respuesta (siguiendo a Luders et al., 2009). Según los autores, los volúmenes más grandes en estas regiones podrían explicar las habilidades y hábitos singulares de los meditadores para cultivar emociones positivas, mantener la estabilidad emocional y participar en conductas conscientes. Esto es solo citando uno de los cientos de artículos que muestran efectos duraderos en el volumen y la función del cerebro, lo que sugiere que la práctica de la meditación podría integrarse en nuestra vida cotidiana y conducir a una forma de ser que aumenta la frecuencia en la cual estamos en un modo experiencial, con todos sus beneficios argumentados para resolver inquietudes emocionales.

El objetivo de la atención plena es orientarse a los eventos y experiencias en curso de manera receptiva y atenta, sin juzgar, este es un modo de procesamiento experiencial, que tiene implicaciones en la forma en que percibimos y respondemos a situaciones de estrés. La atención plena entonces promovería formas más objetivamente informadas de actuar ante situaciones estresantes, que luego se pueden ver en términos más benignos o neutrales. Esta es una forma en que la atención plena también puede ayudar con los problemas emocionales. La evidencia apoya esto, demostrando que la atención plena promueve la desensibilización y la reducción de la reactividad emocional ante estímulos potencialmente amenazadores (Weinstein, Brown, & Ryan, 2009). Por lo tanto, la técnica de la atención plena es un método en el que los pensamientos se experimentan como transitorios, más relacionados con los eventos psicológicosque con los reflejos de una realidad absoluta. Esta práctica puede facilitar y fortalecer esta capacidad para una reevaluación positiva, que va de la mano con la idea de un modo experiencial de tratar los problemas. Este es un punto clave, que separa la conciencia conceptual de la experiencial.

Hay varios estudios que abordan este tema del modo experiencial versus conceptual. Según Gadeikis, Bos, Schweizer, Murphy y Dunn (2017), hay indicaciones de que participar en el procesamiento experiencial (a través de la conciencia directa de la experiencia sensorial y corporal) refuerza la experiencia de la emoción positiva. En el experimento de dichos autores, un mayor uso espontáneo del procesamiento experiencial durante una tarea de memoria se asoció con una mayor experiencia de felicidad. Además, el procesamiento experiencial aumentó la experiencia de felicidad en relación con otras condiciones, aunque no todas. Los resultados sugieren que involucrarse en el procesamiento experiencial es una forma efectiva de regular la experiencia positiva de la emoción durante el recuerdo positivo.

Consideremos en profundidad el estudio de Watkins (2004), que trata de abordar la hipótesis de que existe un autofoco rumiante adaptativo y desadaptativo durante el procesamiento emocional, que aumenta o mantiene los síntomas depresivos o los alivia. Como se menciona en el estudio, un mayor enfoque en uno mismo está asociado con la depresión (Ingram, 1990; Pyszczynski & Greenberg, 1987). Además, en estudios experimentales, la rumiación intensifica el humor disfórico y el pensamiento negativo, a la vez que altera la resolución de problemas (Lyubomirsky & Nolen-Hoeksema, 1995; Lyubomirsky, Tucker, Caldwell, & Berg, 1999; Watkins & Baracaia, 2002).

Watkins (2004) tiene en cuenta el marco de subsistemas cognitivos interactivos (ICS) (Teasdale & Barnard, 1993), que, como se mencionó anteriormente, propone dos niveles de significado cualitativamente diferentes: un nivel implicacional (caracterizado por una experiencia experiencial directa, no evaluativa, de una conciencia de la experiencia en el momento) y un nivel proposicional (caracterizado por el pensamiento conceptual, analítico y evaluativo sobre el yo). Este estudio de Watkins (2004) está probando la hipótesis de que un enfoque repetido y prolongado en un evento perturbador resultaría en una menor recuperación (concebido por un mayor estado de ánimo negativo, por ejemplo,) en un modo conceptual-evaluativo en comparación con un modo experiencial .

La metodología y el procedimiento del estudio involucraron la participación de 78 personas (35 hombres, 43 mujeres, edad M. 30.5, SD 9.7), quienes se ofrecieron como voluntarios para el estudio desde una universidad de Londres. Se utilizaron diferentes instrumentos para recopilar la información relevante para el estudio y de las variables analizadas, como el Impacto de la Escala de Evento, el BDI o el ACS.

Hubo una inducción negativa del estado de ánimo a los participantes, realizada por la versión de falla (McFarlin & Blascovich, 1984) del Remote Associates Test (RAT; Mednick, 1962), en la que los participantes intentan resolver 10 problemas, en una duración de 5 minutos, cada uno de los cuales implica encontrar una cuarta palabra que se relaciona con un conjunto de tres palabras presentadas. En promedio, sin embargo, solo se responde correctamente a un problema, lo que induce efectivamente el estado de ánimo negativo (de acuerdo a Brown & Dutton, 1995). Para mejorar la inducción, se informó a los participantes que la prueba era una medida breve del coeficiente intelectual y se correlacionaba con el desempeño académico y profesional exitoso. El razonamiento dado a los participantes fue que el estudio investigaba cómo las personas lidian con el estrés de las pruebas.

Todos los participantes fueron asignados al azar a una de dos condiciones de ensayo. Se combinaron para referencias al yo, a los sentimientos y al examen, cada uno con las mismas instrucciones iniciales. En la condición conceptual-evaluativa, se instruyó a los participantes para que escribieran sobre las causas, razones y significados de su desempeño y sus sentimientos; mientras tanto, en la condición experiencial, se les instruyó a los participantes a escribir sobre su experiencia directa de su desempeño y sus sentimientos, que incluían sus procesos mentales y el uso de su experiencia como guía de soluciones.

En general, la metodología y el análisis del estudio son sustancialmente sólidos. Por ejemplo, los análisis de varianza (ANOVA) y las pruebas de chi-cuadrado se calcularon para examinar si había diferencias en las variables de fondo entre los participantes asignados a cada condición de escritura. Los aspectos positivos de la metodología del estudio son la selección cuidadosa de las pruebas, que se ha demostrado que adquieren información relevante para el estudio, por ejemplo, el ACS, que se eligió porque mide la tendencia a detenerse en eventos pasados ​​independientemente del modo de procesamiento. Además, se tomaron precauciones para garantizar que las instrucciones para las diferentes condiciones fueran lo suficientemente similares como para no generar diferencias en la claridad, la experiencia, la evaluación conceptual y el impacto emocional. Sin embargo, debido a que la suposición subyacente es que el modo experiencial es lo que actúa como un factor del estado de ánimo negativo reducido en comparación con el modo conceptual, para llegar a esa conclusión, uno debería asumir que en efecto ocurren diferentes procesos de acuerdo con la condición. Por lo tanto, la metodología del estudio podría haberse mejorado si se hubieran realizado análisis adicionales para evaluar este punto. Se podría haber utilizado una tarea de escritura en la que los participantes expresaran las observaciones o pensamientos que tenían de la experiencia resultante, de acuerdo con la condición. Un análisis cuantitativo del número de palabras que se refieren al yo, nociones experienciales o evaluativas, podría haber sido útil para determinar si las condiciones diferían en este sentido o no.

Independientemente de esto, los resultados muestran que para el estado de ánimo negativo medido 12 horas después de la experiencia de falla, la condición de escritura interactuó con una tendencia de rasgo hacia la rumia. En este sentido, la creciente tendencia a rumiar produjo un estado de ánimo más negativo (menos recuperación de la falla), pero solo en los participantes que escribieron en la condición conceptual-evaluativa. Tanto la condición de la escritura como la tendencia a la rumia influyeron independientemente en las intrusiones y la evitación de la prueba durante las primeras 12 horas posteriores a la experiencia de la falla. Por lo tanto, en consonancia con las predicciones del estudio, la condición de escritura conceptual-evaluativa se asoció con mayores intrusiones y evitación sobre la prueba que la condición de escritura experiencial.

Estos resultados son particularmente relevantes para el tratamiento en curso de estados de ánimo negativos, lo que indica que un enfoque basado en la experiencia para experiencias negativas podría facilitar una mejor regulación del estado de ánimo en comparación con un enfoque evaluativo.

Sobre esta base, podríamos ofrecer una propuesta de investigación continua sobre la base de esta lectura. Debido a que la meditación basada en la atención plena puede ayudar a la persona a “sintonizar” la mente para ingresar al modo implícito según Teasdale (1999), se deduce que las personas entrenadas en la meditación de la atención plena pueden tener una ventaja estratégica en el procesamiento de las emociones negativas. De los resultados obtenidos por Watkins (2004), podríamos argumentar que un estado de ánimo menos negativo estaría presente en un grupo capacitado en atención plena en comparación con un grupo de control después de una inducción de estado de ánimo negativo. Dicho estudio propuesto ampliaría los resultados obtenidos por Watkins (2004) y abordaría las aplicaciones prácticas relevantes de sus hallazgos. En tal experimento, por ejemplo, los participantes se dividirían en condiciones de control y meditación. En el caso del último, los participantes se someterían a un período previo de entrenamiento en meditación de atención plena. Si vamos a encontrar diferencias significativas en el estado de ánimo según las condiciones, en las direcciones predichas considerando los hallazgos de Watkins (2004), esto implicaría evidencia de apoyo para las conclusiones del estudio, así como evidencia de aplicaciones prácticas de meditaciones de atención plena, específicamente en la regulación del estado de ánimo negativo después de un evento negativo. De manera más general, los resultados podrían hacernos cuestionar los modelos actuales sobre la efectividad de enfoques más cognitivos o conceptuales para los tratamientos del estado de ánimo negativo.  

En general, podríamos tratar una multitud de pensamientos que generan consecuencias negativas para nuestra salud físico-mental de la misma manera que tratamos ciertas enfermedades comunes como el resfriado, de vez en cuando llegan, pero en la misma medida que se presentan se van y debemos dejar que estos pensamientos se vayan naturalmente. El pensamiento es un aspecto útil, un pensamiento más racional podríamos decir, pero también podríamos argumentar que a veces, o tal vez muy a menudo, las creencias emocionales son tan fuertes que eclipsan cualquier pensamiento que tengamos y la mejor manera de lidiar con esto es a través de un modo experimental o experiencial. Y, en cierto modo, pensar que debemos hacer eso frente a las creencias que tenemos es una forma particular de pensar, por lo que no negamos que el pensamiento afecte o regule nuestra experiencia en última instancia. El problema está en los tipos de pensamiento y en la aceleración que causan, la ansiedad que generan y, de cierta manera, evitamos el insight o pensamos en cosas diferentes cuando damos espacio al modo experiencial.

Se podría decir de la siguiente manera: hay mucho más que un pensamiento en un pensamiento, porque el contenido emocional y sensorial y las ramificaciones que se extienden a través de diferentes ámbitos de nuestra cognición van más allá del pensamiento a un nivel conceptual, por lo que cambiar una idea irracional apelando al modo conceptual de pensar puede ser inútil. No solo eso, a veces dejar de lado la idea en lugar de concentrarse en ella es todo lo que se necesita para mejorar nuestra condición, ya que esta eventualmente desaparecerá con el paso del tiempo y la experiencia de la persona. Tal vez también podamos sugerir que el simple hecho de estar en el modo conceptual es a menudo la razón de nuestra alta ansiedad y estrés, ya que interrumpe con el flujo natural de nuestro funcionamiento, lo que ocurriría en un modo experimental, y porque generalmente se suele pensar demasiado esto puede abrumarnos en sí mismo, y puede hacerlo con pensamientos negativos. Por lo tanto, pensar en nuestros problemas como en la psicoterapia cognitivo conductual puede ser un arma de doble filo: puede ser beneficioso, pero también problemático. Debemos reconocer que hay otras formas, de abajo hacia arriba, encarnadas y perspicaces-holísticas para regular la emoción sin tener que pensar demasiado. Además, podríamos argumentar que muchas veces no es que ciertos pensamientos causen cosas como la ansiedad, sino que la ansiedad surge de los significados implicacionales de las cosas que nos rodean, y esto es lo que causa ciertos pensamientos que luego son un feedback para la ansiedad. A veces, las sensaciones corporales y los sentimientos asociados a la ansiedad son suficientes feedbacks para su aumento, independientemente del pensamiento. Ciertos pensamientos racionales pueden ayudar, debido a su relación con la emoción, pero las técnicas de atención plena y relajación pueden ser más efectivas, o simplemente dejar que los sentimientos desaparezcan de manera natural una vez que el cuerpo se active menos a tiempo y no se concentre demasiado en el tema .

No podemos negar que la metacognición es un aspecto esencial para la salud mental, y la psicoterapia cognitivo conductual funciona con esta herramienta, pensando en nuestros propios pensamientos y creencias, tratando de encontrar puntos de vista más racionales. Pero los enfoques experienciales podrían cubrir otros aspectos del significado que no se alcanzan solo con el pensamiento, y la comprensión y la integración implícita del significado podrían ser la herramienta detrás de la resolución de los problemas de salud mental y emocional. Esta podría ser la razón por la que las nuevas tendencias relativas, como la terapia cognitiva basada en la conciencia plena, han sido muy efectivas. Esto ha desafiado la visión de tener pensamientos saludables y positivos, o pensamientos más racionales, como algo bueno para resolver inquietudes emocionales, y ha promovido profundizar como resultado de la investigación en modelos multinivel de emoción y cognición. Este es el por qué del título de este ensayo, la idea es explorar un camino más allá de los pensamientos racionales para tratar los problemas de salud mental.

Referencias

Amador, X.F., Flaum, M., Andreasen, N.C., Strauss, D.H., Yale, S.A., Clark, S.C., 1994. Awareness of illness in schizophrenia, schizoaffective and mood disorders. Archives of General Psychiatry 51, 826–836.

Barnard, P. J., & Teasdale, J. D. (1991). Interacting cognitive subsystems: A systemic approach to cognitive-affective interaction and change. Cognition & Emotion5(1), 1-39.

Beck, A. T. (1979). Cognitive therapy and the emotional disorders. Penguin.

Brown, J. D., & Dutton, K. A. (1995). The thrill of victory, the complexity of defeat: self-esteem and people’s emotional reactions to success and failure. Journal of Personality and Social Psychology, 68, 712–722.

David, A., Buchanan, A., Reed, A., Almeida, O., 1992. The assessment of insight in psychosis. British Journal of Psychiatry 161, 599– 602.

David, A., van Os, J., Jones, P., Harvey, I., Foerster, A., Fahy, T., 1995. Insight and psychotic illness: cross-sectional and longitudinal associations. British Journal of Psychiatry 167 (5), 621– 628.

Debowska, G., Grzywa, A., Kucharska-Pietura, K., 1998. Insight in paranoid schizophrenia—its relationship to psychopathology and premorbid adjustment. Comprehensive Psychiatry 39 (5), 255–260.

Dickerson, F.B., Boronow, J.J., Ringel, N., Parente, F., 1997. Lack of insight among outpatients with schizophrenia. Psychiatric Services 48, 195– 199.

Flashman, L.A., McAllister, T.W., Johnson, S.C., Rick, J.H., Green, R.L., Saykin, A.J., 2001. Specific frontal lobe subregions correlated with unawareness of illness in schizophrenia: a preliminary study. Journal of Neuropsychiatry and Clinical Neurosciences 13 (2), 255– 257.

Gadeikis, D., Bos, N., Schweizer, S., Murphy, F., & Dunn, B. (2017). Engaging in an experiential processing mode increases positive emotional response during recall of pleasant autobiographical memories. Behaviour research and therapy92, 68-76.

Haro, M. J., Ochoa, S., & Cabrero, L. (2001). Insight and use of health resources in patients with schizophrenia. Actas espanolas de psiquiatria29(2), 103-108.

Kamen, L. P., & Seligman, M. E. (1987). Explanatory style and health. Current Psychology6(3), 207-218.

Kapur, S., 2003. Psychosis as a state of aberrant salience: a framework linking biology, phenomenology and pharmacology in schizophrenia. American Journal of Psychiatry 160 (1), 13–23.

Kelly, B.D., Clarke, M., Browne, S., McTigue, O., Kamali, M., Gervin, M., Kinsella, A., Lane, A., Larkin, C., O’Callaghan, E., 2004. Clinical predictors of admission status in first episode schizophrenia. European Psychiatry 19 (2), 67– 71.

McEvoy, J.P., Apperson, J., Appelbaum, P.S., Ortilip, P., Brecosky, J., Hammill, K., Geller, J.L., Roth, L., 1989. Insight in schizophrenia: its relationship to acute psychopathology. Journal of Nervous and Mental Disease 177, 3– 47.

McFarlin, D. B., & Blascovich, J. (1984). On the Remote Associates Test (RAT) as an alternative to illusory performance feedback: a methodological note. Basic and Applied Social Psychology, 5, 223–229.

Mednick, S. A. (1962). The associative basis of the creative process. Psychological Review, 26, 220–232.

Ingram, R., & Appelbaum, Mark I. (1990). Self-Focused Attention in Clinical Disorders: Review and a Conceptual Model. Psychological Bulletin,107(2), 156-176.

Laroi, F., Fannemel, M., Ronneberg, U., Flekkoy, K., Opjordsmoen, S., Dullerud, R., Haakonsen, M., 2000. Unawareness of illness in chronic schizophrenia and its relationship to structural brain measures and neuropsychological tests. Psychiatry Research: Neuroimaging 100, 49– 58.

Lazar, S. W., Kerr, C. E., Wasserman, R. H., Gray, J. R., Greve, D. N., Treadway, M. T., … & Rauch, S. L. (2005). Meditation experience is associated with increased cortical thickness. Neuroreport16(17), 1893.

Luders, E., Toga, A. W., Lepore, N., & Gaser, C. (2009). The underlying anatomical correlates of long-term meditation: larger hippocampal and frontal volumes of gray matter. Neuroimage45(3), 672-678.

Lysaker, Carcione, Dimaggio, Johannesen, Nicolò, Procacci, & Semerari. (2005). Metacognition amidst narratives of self and illness in schizophrenia: Associations with neurocognition, symptoms, insight and quality of life. Acta Psychiatrica Scandinavica,112(1), 64-71.

Lyubomirsky, S., & Nolen-Hoeksema, S. (1995). Effects of self-focused rumination on negative thinking and interpersonal problem solving. Journal of Personality and Social Psychology, 69, 176–190.

Lyubomirsky, S., Tucker, K., Caldwell, N., Berg, K., & Diener, Ed. (1999). Why Ruminators Are Poor Problem Solvers: Clues From the Phenomenology of Dysphoric Rumination.Journal of Personality and Social Psychology,77(5), 1041-1060.

Perkins, D.O., 2002. Predictors of noncompliance in patients with schizophrenia. Journal of Clinical Psychiatry 63 (12), 1121– 1128.

Peterson, C., & Seligman, M. E. (1987). Explanatory style and illness. Journal of personality55(2), 237-265.

Pyszczynski, T., & Greenberg, J. (1987). Self-regulatory perseveration and the depressive self-focusing style: a selfawareness theory of reactive depression. Psychological Bulletin, 102, 122–138.

Rossell, S.L., Coakes, J., Shapleske, J., Woodruff, P.W., David, A.S., 2003. Insight: its relationship with cognitive function, brain volume, and symptoms in schizophrenia. Psychological Medicine 33 (1), 111– 119.

Sapara, A., Cooke, M., Fannon, D., Francis, A., Buchanan, R. W., Anilkumar, A. P., … & Kumari, V. (2007). Prefrontal cortex and insight in schizophrenia: a volumetric MRI study. Schizophrenia research89(1), 22-34.

Schultz, W., Tremblay, L., Hollerman, J.R., 2000. Reward processing in primate orbitofrontal cortex and basal ganglia. Cerebral Cortex 10 (3), 272– 284.

Schwartz, R.C., Cohen, B.N., Grubaugh, A., 1997. Does insight affect long-term impatient treatment outcome in chronic schizophrenia? Comprehensive Psychiatry 38 (5), 283–288.

Shad, M.U., Muddasani, S., Sahni, S.D., Keshavan, M.S., 2004. Insight and prefrontal cortex in first-episode schizophrenia. NeuroImage 22 (3), 1315– 1320.

Takai, A., Uematsu, M., Ueki, H., Sone, K., Kaiya, H., 1992. Insight and its related factors in chronic schizophrenic patients: a preliminary study. European Journal of Psychiatry 6, 159–170.

Teasdale, J., & Barnard, P. (1993). Affect, cognition and change: Re-modelling depressive thought. Hove: Erlbaum.

Teasdale, J. (1999). Emotional processing, three modes of mind and the prevention of relapse in depression. Behaviour Research and Therapy,37, S53-S77.

Wallis, J.D., Dias, R., Robbins, T.W., Roberts, A.C., 2001. Dissociable contributions of the orbitofrontal and lateral prefrontal cortex of the marmoset to performance on a detour reaching task. European Journal of Neuroscience 13 (9), 1797–1808.

Watkins, & Baracaia. (2002). Rumination and social problem-solving in depression. Behaviour Research and Therapy,40(10), 1179-1189.

Watkins, E. (2004). Adaptive and maladaptive ruminative self-focus during emotional processing. Behaviour Research and Therapy,42(9), 1037-1052.

Weinstein, N., Brown, K. W., & Ryan, R. M. (2009). A multi-method examination of the effects of mindfulness on stress attribution, coping, and emotional well-being. Journal of Research in Personality43(3), 374-385.

Drogas, recompensa y el cerebro

Publicado en Sinápticas.
Léelo completo en su sitio: https://sinapticas.com/2019/01/16/drogas-recompensa-y-el-cerebro/

©

Leandro Castelluccio

Una versión en inglés de este ensayo se encuentra en el siguiente link.

Introducción

Por qué las seres humanos consumen drogas psicoactivas? A menudo se piensa que las personas, en los términos más simples, actúan para buscar placer y evitar el dolor. Pero esto no es realmente tan simple y no necesariamente cierto. En la obra “Proposiciones” se sostiene que el criterio fundamental de las acciones humanas no es la búsqueda del placer o la evitación del dolor. De hecho, se afirma directamente que evitar el sufrimiento puede ser solo un hecho aparente que disfraza lo que está detrás, que es el logro de una acción vinculada a la recompensa, el cual sería el criterio o la razón fundamental de nuestro comportamiento. Pero no es una recompensa en el sentido habitual del término, y no está necesariamente asociada con el concepto de placer, sino que se refiere a un espectro de estados subjetivos, cada uno de los cuales es un estado de recompensa. Así, un estado considerado de “paz” y relajación es un estado de recompensa, así como uno de entusiasmo o exaltación positiva. Y podemos observar un indicio de esto en el consumo de sustancias psicoactivas, ya que existe una gran dificultad para explicar las adicciones a dichas sustancias en términos de patrones únicos a nivel cerebral. Por ejemplo, la idea clásica de que las drogas actúan y la adicción se genera particularmente en base a la activación del circuito dopaminérgico parece estar equivocada (no todas las adicciones parecen involucrar estos circuitos). Por eso creo que deberíamos ampliar nuestro concepto de lo que significa “recompensa”.

De todas formas, por qué las personas inician el uso de drogas, prueban o se vuelven adictas a las sustancias es una pregunta muy profunda y difícil. A menos que digamos que las drogas son algo con una naturaleza diferente y alternativa a todas las demás cosas, entonces debemos estar de acuerdo en que la respuesta está en nuestras nociones de motivación, de por qué hacemos o nos involucramos en todo tipo de actividades en general. Podemos decir que consumir drogas es diferente de cosas como jugar al fútbol, ​​pero aún así la dimensión de la que estamos hablando es la motivación, por qué hacemos lo que hacemos. En la situación imaginaria en la que descubrimos que se está tomando una droga sin ninguna motivación porque ahora es algo automático o inconsciente, todavía tendríamos que explicar por qué se tomó la droga en primer lugar, qué motivó a una persona a hacerlo. En un escenario más real, podemos encontrar personas adictas a las drogas que están muy motivadas para dejar de tomarlas, pero que sin embargo no lo logran hacer. ¿Por qué siguen tomándolas? Creo que los diferentes modelos de adicción a las drogas solo pueden llevarnos a cierto nivel de explicación en cuanto a por qué usamos drogas, a menos que ampliemos nuestra noción de recompensa, como he dicho, el elemento motivacional esencial de nuestro comportamiento.

Existen diferentes conceptos de motivación dentro de la neurocienciaconductual que nos ayudan a comprender para qué se desarrollan principalmente los sistemas cerebrales límbicos. Tales conceptos son muy diversos y ejemplifican la complejidad del área, estos incluyen la idea de homeostasis, puntos de ajuste y puntos de asentamiento, variables intermedias, accionamientos hidráulicos, reducción del impulso, comportamiento apetitivo y consumatorio, procesos del oponente, reacciones hedónicas, motivación del incentivo, centros de impulsión, neuronas de impulsión dedicadas, jerarquías neuronales y nuevas conceptos como la alostasis, los incentivos cognitivos y la recompensa “gusto” frente a “querer”, por ejemplo (Berridge, 2004).

Modelos neurocognitivos de la adicción

Consideremos los diferentes modelos de adicción. Las teorías de la adicción al aprendizaje aberrante, por ejemplo, afirman que la exposición repetida a las drogas adictivas aumenta la capacidad de respuesta pavloviana e instrumental a las señales que están asociadas a la toma de drogas, esto se cree que ocurre debido a las acciones en las neuronas que controlan las respuestas normales a claves no condicionadas por drogas. El estriado ventral y dorsal en el cerebro estaría involucrado en esto. Un punto interesante de estas teorías es la noción de insensibilización al resultado de la devaluación de la mayor capacidad de respuesta a las señales de drogas, lo que significa que una persona presentaría esta respuesta mayor independientemente del castigo, por ejemplo. 

Las teorías de la disfunción frontostriatal de la adicción, por otro lado, proponen que la exposición repetida a las drogas adictivas causa déficits en el control ejecutivo de arriba hacia abajo sobre el comportamiento (Badiani, Belin, Epstein, Calu, & Shaham, 2011). Esto está relacionado con la idea de que la adicción a las drogas no implica la elección voluntaria. Como señalan Kalivas y Volkow (2005), las adaptaciones celulares en la inervación glutamatérgica prefrontal del accumbens causan una disminución del control cognitivo, es decir, una falta de elección. Al mismo tiempo, estos cambios en el cerebro disminuyen el valor de las recompensas naturales y mejoran el impulso glutamatérgico en respuesta a los estímulos asociados con las drogas. Si tuviéramos que enfocarnos solo en esto, diríamos que el uso humano de drogas podría no tener nada que ver con la motivación o la recompensa (al menos en ciertos niveles), sino con un deseo y e impulso donde no hay control voluntario y donde hay ausencia de elección. Pero aún así, no estaríamos explicando por qué las personas comienzan a tomar la droga en el primer lugar, y no todos llegan a este punto de ansia y adicción. En este sentido, según Ahmed, Lenoir y Guillem (2013), la adicción como un trastorno psiquiátrico se define como el resultado de disfunciones cerebrales que afectan la toma de decisiones normales. Entonces, al menos en primer lugar, la posibilidad de elección está presente en relación con el uso de drogas, esto implica alternativas y razones por las que las personas podrían estar sopesando cuando deciden tomar un droga.

Por otro lado, la teoría hedónica-alostática de la adicción propone que el uso inicial de drogas está controlado principalmente por los efectos gratificantes de la droga, pero que el uso crónico de drogas conduce a una disminución de sus efectos gratificantes y al reclutamiento de sistemas relacionados con el estrés (Badiani et al., 2011). Esto introduce una idea interesante, que podría decirnos mucho sobre la motivación y por qué las personas usarían drogas, que es evitar los estados negativos, en términos simples, evitar el sufrimiento o el disgusto. 

Si vinculamos esta idea con la noción de motivación en general, ¿qué tan precisa es realmente? ¿Actuamos realmente para evitar estados dolorosos? Pensamos que la respuesta es “sí” de una manera muy obvia, pero desafiaría esta idea y diría que lo que realmente hacemos en casi todos los casos es buscar un estado que sea gratificante en cierta medida. Tengamos en cuenta que muchas de las cosas que hacemos, no parecen tener realmente un estado de sufrimiento asociado como causa motivadora de la conducta, por el contrario, el estado de sufrimiento viene más tarde como resultado de no obtener lo deseado o lo que hemos destinado nuestras acciones, que tienen un objetivo que se asocia a la recompensa en su lugar. Consideremos, por ejemplo, nuestro apetito o deseo de comer, este no es realmente un estado de sufrimiento, es un estado gratificante, cuando sentimos apetito, solo pensar en la comida puede emocionarnos y generar sentimientos de placer, probar la comida es más gratificante, podríamos pensar que es mejor o más sabroso que cuando estamos llenos o sin ganas de comer, en este último caso la comida ya no es algo gratificante. Esto iría en contra de la idea de que lo que hacemos cuando tenemos apetito es evitar un estado negativo, en el que no estamos consumiendo alimentos. El hambre es, sin embargo, un estado negativo, pero se produce después de un período prolongado de tiempo sin consumir alimentos, y puede ser exacerbado psicológicamente si no tenemos la posibilidad de obtener alimentos. Entonces, cuando tenemos apetito, la comida es gratificante y todo el estado es gratificante: ahora tenemos algo que nos hace sentir entusiastas, nos hace pensar en un momento placentero. Creo que esto se puede extender a casi cualquier ejemplo, cuando hacemos cosas, a menos que sea una respuesta rápida y automática, como cuando quitamos la mano rápidamente si tocamos una superficie caliente accidentalmente, no escapamos ni evitamos los estados negativos, sino que buscamos una recompensa. Una vez más, creo que el problema es que tenemos un concepto restringido de recompensa, diría, por ejemplo, que un estado de relajación y tranquilidad puede considerarse un estado gratificante. Desde este punto de vista, podríamos considerar algo como la necesidad de consumir drogas cuando nos sentimos ansiosos o en apuros, como cuando se tiene síntomas de abstinencia, por ejemplo, no como una forma de evitar el dolor sino como una búsqueda activa de un estado gratificante, el de la relajación producto de calmar la ansiedad (considerando una distinción más amplia de los estados de recompensa). Podemos pensar en un estado de relajación y disminución de la excitación en este caso después de tomar la droga.

Si volvemos a los modelos de adicción a las drogas, también tenemos la teoría de la adicción a la sensibilización al incentivo, que indica que las drogas aumentan la neurotransmisión de dopamina mesocorticolímbica y que la atribución de la importancia del incentivo al contexto, señales y otros eventos que están asociados con la activación de este sistema dopaminérgico, es una de las funciones psicológicas de este sistema en el cerebro, en el que las adaptaciones duraderas se generan por la exposición repetida a drogas adictivas, lo que hace que el sistema sea hipersensible a las drogas y señales asociadas con las drogas. También se ha dicho que la sensibilización de los sistemas neuronales que median la prominencia de los incentivos se produce independientemente de los cambios en los sistemas neuronales que controlan los efectos placenteros de las drogas. Esta es una dicotomía de querer una droga frente a gustar una droga (Badiani et al., 2011). Este podría ser un factor que puede ayudarnos a explicar por qué las personas adictas a ciertas drogas parecen no experimentar más placer, sin embargo, siguen deseando la droga. ¿Qué puede decirnos esto sobre la motivación y por qué usamos drogas en general? Una vez más, creo que es muy difícil separar el comportamiento de los estados gratificantes, el problema es que la recompensa como motivación es ahora un concepto muy restrictivo, y creo que deberíamos ampliarlo, si decimos, por ejemplo, que la cocaína y la heroína no produce los mismos efectos, esto no significa que uno sea gratificante y el otro no. Como se indica, el “gusto” de las recompensas sería un factor determinante de la futura “deseabilidad” de incentivos prominentes. También se argumenta que la experiencia hedónica y los recuerdos de recompensa son la principal aportación a los mecanismos de valoración de incentivos cognitivos (Berridge, 2004). Pero, ¿cómo codificamos la memoria de algo que es gratificante? ¿Y cómo afecta esto a la necesidad de una droga en caso de adicción cuando se dice que a uno podría no gustarle? ¿No sería esto contradictorio? Si una droga ya no genera placer, y aún más, puede llevar al desagrado, ¿acaso la persona no volvería a aprender y cambiar la asociación entre el gusto y la droga para que ya no la desee? Creo que debemos experimentar recompensa en algún sentido. El deseo debe tener un sentimiento de recompensa, aunque bajo o no acentuado, y puede que ni siquiera sea de la misma naturaleza específica que otras recompensas, pero habría tal sentimiento para guiar el comportamiento. La recompensa estaría asociada a la droga y este sería el caso si aceptamos una noción general de recompensa como el principal sistema de motivación. Creo que las personas que anhelan una droga cuando son adictas a ella no se desprenden de un sentimiento de recompensa que asocian a la droga o al resultado esperado de tomarla. La cuestión es que debemos diferenciar entre el sentimiento de recompensa que podría motivar el comportamiento a la retroalimentación gratificante que podemos obtener de una experiencia, la persona podría experimentar una recompensa pero no tener tal retroalimentación.

Finalmente, tenemos la teoría de la adicción al estimulante psicomotor, que propone que un denominador común de las drogas adictivas es su capacidad para causar la activación psicomotora. Esto se relaciona con la idea de que los reforzadores positivos activan un mecanismo biológico común que está asociado con los comportamientos de aproximación (Badiani et al., 2011). Sobre este concepto, la asociación entre dopamina y creatividad es muy interesante. Según Mayseless et al. (2013), la dopamina y la creatividad están fuertemente vinculadas. El pensamiento divergente (DT en inglés) se ha propuesto como una forma de evaluar la creatividad y el mismo implica generar múltiples respuestas novedosas y significativas a preguntas abiertas, que se ha relacionado con la actividad dopaminérgica. Por ejemplo, los individuos que llevan el alelo DRD4 7R del receptor de dopamina humano obtuvieron puntuaciones significativamente más bajas en las pruebas de DT en comparación con los no portadores (Mayseless et al., 2013), lo que implicaría una asociación entre la actividad dopaminérgica y la DT a este nivel biológico. De acuerdo con Zabelina, Colzato, Beeman y Hommel (2016), sin embargo, los resultados de estudios anteriores apuntan hacia conclusiones mezcladas sobre este tema. Estos autores trabajaron en esta relación considerando las vías dopaminérgicas mediofrontal y nigrostriatal, de forma única y combinada, y cómo se relacionan con diferentes medidas de creatividad. Afirman que la creatividad puede predecirse a partir de las interacciones entre los polimorfismos genéticos relacionados con estas vías frontales. Específicamente, el desempeño exitoso en la prueba de Torrance (que mide ciertos aspectos de la creatividad) está vinculado con polimorfismos dopaminérgicos asociados con una buena flexibilidad cognitiva y un control de arriba hacia abajo de tipo medio. De manera diferente, los logros creativos del mundo real, evaluados por el Cuestionario de Logros Creativos, están vinculados con polimorfismos dopaminérgicos asociados con una flexibilidad cognitiva débil y un control descendente débil (Zabelina et al., 2016). Todo esto nos da una idea de lo que podría estar haciendo la dopamina en ciertas vías y cómo se relaciona con la motivación. Si lo pensamos, este podría ser un sistema útil que nos ayude a interactuar con el mundo de maneras novedosas, nos sentimos motivados a actuar y hacer cosas por sus propiedades gratificantes para interactuar con el mundo y tal vez encontrar formas novedosas, creativas, de lidiar con problemas, por lo tanto, es fácil ver cómo los dos estando relacionados en el cerebro sería eficiente. Sería útil entonces, cuando hacemos cosas y encontramos problemas en el mundo encontrar formas novedosas de lidiar con eso, lo que ayuda a nuestras posibilidades de supervivencia. Esto nos dice mucho sobre la motivación en general, y por qué algunas personas pueden usar ciertas drogas, como los psicoestimulantes, si están tratando de resolver un problema en particular, o simplemente porque quieren ser más creativos en algo, por ejemplo. Esto se relaciona con la idea de que las drogas tienen un alto rendimiento en los circuitos relevantes que ayudan a nuestra supervivencia. La capacidad de supervivencia auto percibida y la teoría de la aptitud reproductiva (SPFit, por sus siglas en inglés), por ejemplo, representan un constructo psicobiológico humano que prioriza y organiza el comportamiento, en el cual un sistema de dopamina cortico-mesolímbica y sus interconexiones de modulación se consideran el sustrato biológico de este sistema, el cual también se considera como altamente vulnerable a la activación artificial temporal por drogas de abuso (Newlin, 2002). Aunque se propone que el sistema sea un sistema de supervivencia y de motivación reproductiva en lugar de un centro de recompensa o una vía de recompensa en sí mismo, podemos ver que la recompensa, la motivación y la forma física o la adaptación al entorno parecen ir juntas.

La dopamina no lo explica todo

Según Badiani et al. (2011), se ha encontrado que los opiáceos y los psicoestimulantes, aunque tienen perfiles farmacodinámicos muy diferentes, comparten la capacidad de aumentar los niveles de dopamina en el núcleo accumbens, que es una de las regiones terminales del sistema de dopamina mesocorticolímbica. Este aumento parece jugar un papel importante en los efectos gratificantes de las drogas y los estímulos no farmacológicos. Sin embargo, cuando se evaluó la actividad neuronal utilizando grabaciones de una sola unidad de múltiples canales en ratas que se autoadministraron heroína y cocaína de forma consecutiva, se encontró que solo un pequeño número de neuronas sensibles al fármaco en la corteza prefrontal medial y el núcleo accumbens mostraron respuestas similares a ambas drogas. Según estos autores, la literatura no respalda la conclusión general de que las proyecciones de dopamina desde el área tegmental ventral al núcleo accumbens son esenciales para los efectos gratificantes de los opiáceos. También hay diferencias en la forma en que se toman estas drogas. Según Badiani (2013), el ajuste del uso de drogas puede ejercer una poderosa influencia moduladora en la recompensa de las drogas y esta influencia es específica de la sustancia. En el caso de la heroína, se usa preferentemente en el hogar, mientras que la cocaína se usa preferentemente fuera del hogar. Podríamos decir que esto es relevante para la teoría de la sensibilización de incentivos. Ciertas claves, por ejemplo, refuerzan el consumo de drogas, pero esto aún no explica por qué tomamos la droga en primer lugar, aunque puede dar una idea de cómo influye el contexto en la forma en que tomamos una droga, en este caso queremos estar activos cuando salimos, pero queremos relajarnos y desconectarnos cuando nos quedamos en casa.

Y así, todos estos modelos mencionados intentan explicar los comportamientos adictivos relacionados con las drogas, de alguna manera, son una explicación de por qué usamos drogas, pero en un caso especial, donde las motivaciones pueden no parecer las mismas que en una etapa anterior, cuando una persona comienza a usar la droga. No podemos aplicar completamente estos conceptos al uso general, no adictivo, de drogas, pero nos ayudan a entender por qué los tomamos en general. Encontramos que las vías de la dopamina desempeñan un papel clave, esto nos hace pensar sobre la idea de recompensa nuevamente, y sin embargo, la adicción a los opiáceos no parece involucrar completamente el mismo mecanismo de dopamina. Pero como he mencionado antes, tal vez necesitamos expandir el concepto de lo que es realmente un estado gratificante, y como tal podemos preguntarnos si un buen estado de ánimo, con una ansiedad reducida que podría estar relacionada con los niveles de serotonina (Albert, Vahid-Ansari, & Luckhart, 2014) puede ser considerado un estado de recompensa.

Estos modelos pueden abordar el tema de la ingesta repetida de drogas, hasta cierto punto, la evidencia no es completamente clara, pero incluso en este caso tampoco explican aparentemente la prevalencia del consumo de drogas entre los países, lo que varía considerablemente (López-Quintero et al., 2011). Claramente, debe haber moduladores culturales que estén afectando el tema de por qué y cómo usamos las drogas. Se considera, por ejemplo, que las experiencias ambientales únicas de la persona determinan en gran medida si los individuos predispuestos usarán o utilizarán indebidamente una clase de sustancias psicoactivas en lugar de otra (Kendler, Jacobson, Prescott, & Neale, 2003). E incluso si argumentamos que los químicos de las plantas que son neurotransmisores análogos, fueron explotados como sustitutos de los neurotransmisores endógenos costosos y nutricionalmente limitados, ya que se propone explicar por qué usamos drogas en el pasado (Sullivan y Hagen, 2002), y se puede usar para decir por qué podríamos usarlos ahora, es decir, para imitar los efectos de las sustancias químicas naturalmente presentes en el cerebro, todavía no explicamos, a menos que hablemos de motivación, el por qué alguien tomaría una droga en primer lugar. Alguien podría tomar la cafeína para estar despierto y activo, porque ese es un estado gratificante específico para la persona y para cierta tarea, que a su vez es también es gratificante, por ejemplo. Así que debemos tener en cuenta múltiples variables que modulan cómo algo recompensa.

Así que abogaría por un mecanismo más general de recompensa con el que las drogas interactuarían. La dopamina es importante, pero al parecer el sistema de dopamina no se ve afectado precisamente de la misma forma por drogas como la heroína, como hemos mencionado. Se cuestiona el papel de la dopamina en la experiencia subjetiva de la heroína en adictos a los opioides, dado que la respuesta de la dopamina a los agonistas opioides contrasta con las drogas estimulantes, lo que sugiere que la dopamina puede no desempeñar el mismo papel en la adicción a los opioides (Daglish et al., 2008). Pero la motivación no se reduciría al sistema de dopamina si amplificamos el concepto de recompensa.

En este marco, podríamos preguntarnos por qué cierta droga puede ser más gratificante en cierto contexto que en otra, todo depende de qué tan gratificante sea, basado en muchos factores. Consideremos la adicción psicológica, por ejemplo. Al parecer, la adicción no está limitada a ciertas drogas, hay un fenómeno similar asociado a otras cosas. Se considera que la adicción es una condición que se produce cuando una persona ingiere una sustancia como el alcohol o la cocaína, pero también cuando la persona se involucra en una actividad como el juego o la compra que puede ser algo placentero pero que se vuelve compulsiva e interfiere con la vida cotidiana. Psychology Today, n.d.). En este momento, el DSM-5 reconoce el trastorno de “apuestas” como un comportamiento de juego problemático persistente y recurrente, que conduce a un deterioro o malestar clínicamente significativo (American Psychiatric Association, 2013). Hay una nueva categoría relacionada con las adicciones de comportamiento dentro del DSM-IV (Substance-Related and Addictive Disorders, n.d.), que enumera el juego patológico. Este cambio refleja los hallazgos de que el trastorno del juego es similar a los trastornos relacionados con sustancias en la expresión clínica, el origen cerebral, la comorbilidad, la fisiología y el tratamiento. Otras adicciones de comportamiento, como el trastorno de los juegos de Internet, también podrían incluirse en el futuro (Substance-Related and Addictive Disorders, n.d.)

Diría que se necesita más evidencia, pero aparentemente la existencia de tales adicciones de comportamiento implica que se necesita más que una interacción sustancia-cerebro para explicar la adicción en general y también el uso general de drogas. Creo que esto implica nuestra noción de motivación, que, como mencioné, implicaría este concepto general de recompensa, que está modulado por muchos factores. Consideremos también la noción de lo que se denomina adicción psicológica a una sustancia, esto indicaría que hay más razones por las cuales nos involucramos en un consumo compulsivo y casi inevitable de una sustancia que la dependencia física que a menudo se describe como necesaria para la adicción a las drogas. ¿Qué podría explicar este tipo de adicción? Las personas a menudo hablan de cómo tal dependencia psicológica de una droga es un mecanismo para enfrentar diferentes problemas que uno podría presentar, si ese es el caso, entonces la droga se volvería gratificante debido a ese factor, si consideramos la recompensa como un concepto amplio, el elemento clave de la motivación para hacer algo.

Si tuviera que responder por qué las personas usan drogas, diría que porque es gratificante, no necesariamente porque genera un sentimiento particular de recompensa como el entusiasmo, si alguien está ansioso y las drogas ayudan a la persona a lidiar con eso, entonces se vuelve gratificante para esa persona, y por lo tanto es más probable que se use.

Referencias

American Psychiatric Association. (2013). Diagnostic and statistical manual of mental disorders(5th ed.). Arlington, VA: American Psychiatric Publishing.

Ahmed, Serge H, Lenoir, Magalie, & Guillem, Karine. (2013). Neurobiology of addiction versus drug use driven by lack of choice. Current Opinion in Neurobiology,23(4), 581-587.

Albert, P., Vahid-Ansari, F., & Luckhart, C. (2014). Serotonin-prefrontal cortical circuitry in anxiety and depression phenotypes: Pivotal role of pre- and post-synaptic 5-HT1A receptor expression. Frontiers In Behavioral Neuroscience,8, Frontiers In Behavioral Neuroscience, 2014 Jun 6, Vol.8.

Aldo Badiani, David Belin, David Epstein, Donna Calu, & Yavin Shaham. (2011). Opiate versus psychostimulant addiction: The differences do matter. Nature Reviews Neuroscience,12(11), 685.

Badiani, A. (2013). Substance-specific environmental influences on drug use and drug preference in animals and humans. Current Opinion in Neurobiology,23(4), 588-596.

Berridge, K. (2004). Motivation concepts in behavioral neuroscience. Physiology & Behavior,81(2), 179-209.

Daglish, M., Wilson, T., Taylor, S., Lingford-Hughes, L., Williams, C., Brooks, D., . . . Nutt. (2008). Brain dopamine response in human opioid addiction. British Journal of Psychiatry,193(1), 65-72.

Kalivas, P., & Volkow, N. (2005). The neural basis of addiction: A pathology of motivation and choice. The American Journal of Psychiatry,162(8), 1403-13.

Kendler, K. S., Jacobson, K. C., Prescott, C. A., & Neale, M. (2003). Specificity of genetic and environmental risk factors for use and abuse/dependence of cannabis, cocaine, hallucinogens, sedatives, stimulants, and opiates in male twins. American Journal of Psychiatry,160(4), 687-695.

Lopez-Quintero, Catalina, Cobos, José Pérez de los, Hasin, Deborah S., Okuda, Mayumi, Wang, Shuai, Grant, Bridget F., & Blanco, Carlos. (2011). Probability and predictors of transition from first use to dependence on nicotine, alcohol, cannabis, and cocaine: Results of the National Epidemiologic Survey on Alcohol and Related Conditions (NESARC). Drug and Alcohol Dependence,115(1-2), 120-130.

Mayseless, N. G., Shamay-Tsoory, S. P., Uzefovsky, F., Ebstein, R., & Shalev, I. (2013). The association between creativity and 7R polymorphism in the dopamine receptor D4 gene (DRD4). Frontiers in Human Neuroscience,Frontiers in Human Neuroscience, 26 August 2013.

Newlin, D. B. (2002). The self-perceived survival ability and reproductive fitness (SPFit) theory of substance use disorders. Addiction,97(4), 427-445.

Psychology Today. (n.d.). Retrieved April 20, 2016, from https://www.psychologytoday.com/basics/addiction

Substance-Related and Addictive Disorders (n.d.). Retrieved April 20, 2016, from http://www.dsm5.org/

Sullivan, R., & Hagen, E. (2002). Psychotropic substance‐seeking: Evolutionary pathology or adaptation? Addiction,97(4), 389-400.

Zabelina, D., Colzato, L., Beeman, M., & Hommel, B. (2016). Dopamine and the Creative Mind: Individual Differences in Creativity Are Predicted by Interactions between Dopamine Genes DAT and COMT. PloS One,11(1), E0146768.

¿Tiene la conciencia un propósito?

Publicado en Sinápticas.
Léelo completo en su sitio: https://sinapticas.com/2019/01/02/tiene-la-conciencia-un-proposito/

©

Leandro Castelluccio

Una versión en inglés de este artículo se encuentra en el siguiente link.

Este es un tema muy debatido, que expresa la búsqueda de un valor de utilidad del fenómeno de la conciencia, en términos de adaptación o utilidad para los humanos. También podríamos hacer esta pregunta en el caso de animales no humanos, si resulta que también tienen conciencia. El hecho de que nos hagamos estas preguntas nos dice mucho acerca de la naturaleza aún misteriosa de la conciencia, por ejemplo no nos preguntamos igualmente “¿para qué sirve la digestión?”, ya que sabemos lo suficiente respecto a esto. Pero aun más, todavía no hemos resuelto la cuestión de cómo surge la conciencia de la función cerebral, que es uno de los mayores desafíos de la investigación actual en neurociencia. Podríamos argumentar sin embargo, que no es necesario resolver ese problema antes de poder hablar sobre la función de la conciencia, las dos preguntas están conectadas, y podemos obtener información sobre un aspecto u otro en cualquier dirección, pero la existencia de estos problemas muestran lo poco que sabemos ahora respecto a este fenómeno. Además, está la cuestión de definir la conciencia. Según Wilkes (1984), el término “conciencia” es como la palabra “cosa”, que es útil para designar muchos elementos porque carece de contenido específico. Para Lycan (2006), la “conciencia” se ha utilizado con una gran variedad de significados, e incluso las llamadas “teorías de la conciencia” tienen una estructura intelectual muy diversa. Sin embargo, creo que podemos abordar nuestra pregunta sin profundizar demasiado en cómo debemos definir el término. 

En términos generales, si bien la mayoría de los académicos están de acuerdo en que hay un valor adaptativo de la conciencia, parece que hay una minoría que considera que no es un fenómeno importante en términos de adaptación biológica, sino un subproducto secundario de otros procesos (Earl, 2008) y esto debe ser discutido, tal como indagaremos más adelante.

En Cameron (1998), se menciona que Baars explica en términos simples que la conciencia funciona como un teatro, lo que sugiere una gran cantidad de funciones. Un uso podría ser distribuir información desde una fuente en el “foco de atención” a muchos tejidos objetivo simultáneamente, las funciones ejecutivas de la corteza prefrontal podrían estar involucradas en esto y usar un medio de “publicidad” para controlar las acciones voluntarias. Por otro lado, también podría ser útil para la coordinación de hábitos o recuerdos inconscientes separados. Otra función podría ser la contextualización de eventos, como aprender a usar una palabra en un contexto totalmente nuevo y significativo. Además, la conciencia apoyaría una narrativa sobre las preocupaciones actuales y de largo plazo, y sobre otras personas significativas. Como lo indica Baars, en general, la conciencia es aparentemente necesaria para nuevos tipos de acceso a información, coordinación y control. Esto se apoyaría en el aprendizaje de bio-retroalimentación, que muestra que cualquier neurona o población de neuronas puede estar bajo un control voluntario y preciso cuando se proporciona retroalimentación sensorial consciente inmediata (Cameron, 1998). En el mismo sentido, Baumeister, Masicampo y Vohs (2011) indican que una función de la conciencia se referiría a las respuestas automáticas primordiales, por ejemplo, cuando las personas son conscientes de las emociones, se puede para actuar sobre ellas.

Según Edelman et al. (2011), la ventaja adaptativa de la conciencia reside en la capacidad que otorga a los seres humanos para planificar y prepararse para futuras circunstancias. Esta es una afirmación muy común. En términos generales, se dice que la conciencia mejora los procesos de pensamiento racional y planificación, acción intencional y función ejecutiva (Rosenthal, 2008). Con respecto a este último aspecto, Crick y Koch (1992) han declarado que podría haber neuronas particulares asociadas a qualia(las sensaciones subjetivas o experiencias de las cosas, es decir, lo “rojizo” del rojo (Blackmore, 2005)), y estas neuronas serían aquellas que proyectan a los lóbulos frontales. Además, Naci, Cusack, Owen y Anello (2014) han identificado lo que parece ser un código neuronal común que sustenta experiencias conscientes similares, que consiste en una actividad cerebral sincronizada a través de las cortezas frontal y parietal en regiones conocidas por apoyar la función ejecutiva.

La conciencia también se ha vinculado a la memoria de trabajo. De acuerdo con Baars y Franklin (2003), se puede observar que todos los componentes activos de la memoria de trabajo clásica son conscientes, se refieren a cosas como comentarios, ensayos, operaciones visuo-espaciales, recuperación y reporte. Esto podría apoyarse en el hecho de que la memoria de trabajo y la percepción consciente comparten sustratos neuronales comunes (Soto & Silvanto, 2014), en particular la corteza prefrontal y las conexiones a áreas parietales se han asociado a estados conscientes que forman un espacio de trabajo neuronal global para el acceso consciente a información, que a su vez se ha vinculado con las operaciones de la memoria de trabajo y el control cognitivo. Cuando Baars (1997) habla sobre el “espacio de trabajo global”, por ejemplo, esto implica un evento subjetivamente experimentado que forma parte de la memoria de trabajo. Además, se ha sugerido que la experiencia consciente podría ser una de las funciones del componente ejecutivo central de la memoria de trabajo (Hassin, Bargh, Engell, & McCulloch, 2009). Esto nos habla acerca de las posibles funciones de la conciencia, que vinculan la memoria y la función de la corteza prefrontal, si pensamos que sirve para el control de la acción, la planificación y el razonamiento.

Ramachandran y Hirstein (1997) parecen vincular los conceptos de memoria, función ejecutiva y conciencia en su idea de las leyes de qualia (experiencia subjetiva), leyes que deben estar presentes para tener conciencia. Indican que para tener qualia, las representaciones deben tener la posibilidad de ser utilizadas para otros procesos, y que la experiencia subjetiva debe permanecer por un cierto tiempo (memoria), de modo que los procesos ejecutivos puedan trabajar con ese contenido. Esta idea proviene de la evidencia obtenida por fenómenos como el blidsight. Esta condición ocurre cuando los sujetos son capaces de discriminar cierta información visual sin ser conscientes de ella (Weiskrantz, 1986). Según Milner y Goodale (1995), los pacientes con blindsight pueden girar correctamente un sobre y colocarlo en un buzón, que se encuentra en una posición vertical u horizontal, por ejemplo, aunque no puedan percibir conscientemente la orientación del mismo. Se argumenta que el flujo visual dorsal que procesa la información relacionada con la orientación de los objetos en el espacio y afecta el movimiento del brazo funciona como un reflejo, basado en la información continua que no se retiene, y una vez que la información desaparece, no se puede utilizar para otros procesos, no cumpliendo con las leyes de qualia anteriormente mencionadas (Ramachandran & Hirstein, 1997). No está claro, sin embargo, si esto nos dice que la conciencia es importante para la función ejecutiva, y la memoria sirve como una forma de mantener las representaciones para ese uso, o de hecho, debido a la existencia de la memoria y función ejecutiva, algo así como la conciencia surge.Si la conciencia es un subproducto de esos procesos, la conciencia en sí misma no tendría la función de servir a la planificación y acción ejecutivas, pero un vínculo entre estos dos aspectos parece existir. Esta asociación es muy fuerte cuando consideramos además que la memoria de trabajo tiene correlatos neuronales en la actividad del lóbulo frontal (Todd, Han, Harrison, & Marois, 2011), que también están implicados en la función ejecutiva (Gazzaniga, Ivry, & Mangun, 2013). Al mismo tiempo, se ha demostrado que se observa una activación bilateral general de la red fronto-parietal durante varias tareas de memoria de trabajo (Rottschy et al., 2012). 

Sin embargo, según Ramachandran y Hirstein (1997), los qualia se basarían en las estructuras vinculadas a los lóbulos temporales, ya que la experiencia subjetiva parece no estar asociada a las primeras etapas del procesamiento sensorial, donde no hay muchos resultados posibles, ni a los pasos finales del procesamiento perceptual y la planificación del comportamiento. En su lugar, están vinculados a las etapas intermedias de procesamiento, con los lóbulos temporales actuando como una especie de interfaz entre la percepción y la acción. Debemos tener en cuenta que estos autores consideran que existe una estructura ejecutiva límbica, que está asociada a la toma de decisiones y la planificación conductual a largo plazo, que según ellos es la más probable que esté vinculada a la conciencia en oposición a las estructuras del lóbulo frontal. Para ellos, las lesiones que tienen más probabilidades de producir déficits o alteraciones de la conciencia son aquellas que afectan los lóbulos temporales.

Pero parece que las leyes de los qualia están a veces presentes sin experiencia consciente, lo que indicaría que la memoria y la función ejecutiva no están necesarias vinculadas a la conciencia. De acuerdo con Soto y Silvanto (2014), parece que podemos no ser conscientes de participar en operaciones de memoria de trabajo, como lo demuestra un experimento en el que no hubo evidencia de conciencia cuando los participantes se involucraron en una tarea que usó información de secuencia espacial para guiar el comportamiento, que requiere mantenimiento y actualización de representaciones de memoria. Además, los observadores pueden mantener señales visuales, enmascaradas, ocultas, llenas de distractores similares y aún así realizar un rendimiento significativamente por encima del nivel de probabilidad, durante una prueba de discriminación tardía. Las funciones cognitivas de alto nivel, como los cálculos aritméticos y la lectura, pueden llevarse a cabo sobre información no consciente. Estas se incluirían en el repertorio de funciones de memoria de trabajo y dependerían de la disponibilidad del componente ejecutivo de la misma (Soto & Silvanto, 2014). Podríamos argumentar, por lo tanto, que algo más debe ser clave para que la conciencia suceda. Este es un problema si estamos tratando de determinar la función de la conciencia, ¿la conciencia estaría realmente sirviendo al razonamiento y la planificación?

Por otro lado, la conciencia también parece estar implicada en la cognición social, en el caso, por ejemplo, de simular mentalmente las perspectivas de otros, que podrían ser una de las funciones principales de la conciencia. Sin embargo, según estos Baumeister et al. (2011), la conciencia también puede tener efectos contraproducentes y inadaptados, aunque podríamos decir que los efectos beneficiosos habrían sido suficientes para que la conciencia haya sido favorecida por la evolución.

Con respecto a la conciencia y el comportamiento complejo, Xiang, Wang y Zhang (2013) indagan sobre si la conciencia es necesaria para la detección y resolución de conflictos. Utilizaron potenciales relacionados con eventos de alta resolución temporal (ERP en inglés) para separar la detección de conflictos de la resolución de conflictos en una tarea de Stroop principal enmascarada. Llegan a la conclusión de que la información de conciencia de conflicto puede no ser necesaria para detectar el conflicto, pero que puede modular la detección de conflictos y que la información de conciencia de conflicto puede ser una condición de frontera necesaria para el inicio posterior de operaciones de control en la red de control parietal (PFC) más extendida.

A su vez, según Palmer y Ramsey (2012), la conciencia tiene un papel importante en la integración multisensorial. Esto se refiere al proceso mediante el cual la información de diferentes modalidades sensoriales se combina para formar una representación consistente e integrada de un objeto o evento. Aunque los efectos intermodales pueden ocurrir en ausencia de conciencia, parece que la conciencia es necesaria para que la información de las representaciones en cierta modalidad atraviese otras modalidades. De acuerdo con esto, Baddeley (2000) afirma que el búfer episódico (un concepto que se relaciona con la memoria de trabajo) proporciona un almacenamiento temporal de la información contenida en un código multimodal que tiene la capacidad de integrar otra información de los sistemas subsidiarios, y también de memoria a largo plazo, para formar una representación unitaria, donde la experiencia consciente sería el modo principal de recuperación de este búfer. Aquí la integración multisensorial y la memoria están vinculadas. Esta idea de un búfer episódico que almacena información en un código multimodal, vinculándolo desde los sistemas subsidiarios, también tiene sentido en términos de nuestro percepción de una experiencia consciente unificada e integrada.

Rosenthal (2008) concluye, sin embargo, que es poco probable que la conciencia de los estados cognitivos y desiderativos sea útil para estos fines. Para él, los estados conscientes son el resultado de otros desarrollos psicológicosde gran utilidad, algunos de los cuales están relacionados con el lenguaje. Rosenthal ejemplifica la consideración de la conciencia como un subproducto de otros procesos. El argumento se deriva en parte, debido a lo siguiente: si pensamos en la teoría de la conciencia de los pensamientos de orden alto (HOT en inglés), se argumenta que los HOT distintos que ocurren serían muy costosos en términos cognitivos y neuronales, al punto de que una disposición para que tales HOTs ocurran en base a otros procesos es más probable. Aquí comenzamos a ver la otra imagen del problema, ¿es la conciencia algo secundario a otras funciones?

Earl (2008) afirma que un número reducido de personas considera que una experiencia cualitativa, como la experiencia de cierto color cuando se ve uno, es causada por un evento neuronal, que afecta a otros eventos neuronales que tienen un impacto en el comportamiento, pero la experiencia cualitativa en sí misma no es la causa de ese comportamiento, sino el resultado de otros eventos neuronales que determinan el comportamiento. Sin embargo, el autor indica que este argumento es muy simplista y que carece de pruebas suficientes. Por ejemplo, Edelman et al. (2011) indican que la conciencia no es causal en un sentido fenomenológico, que son las estructuras neuronales que subyacen a la experiencia consciente lo que implica la causalidad. Pero en ese caso, las experiencias subjetivas conscientes no son entidades separadas de las estructuras neuronales, atadas a sus propios principios, de hecho, corresponderían a las discriminaciones internas que se correlacionan con la actividad del “núcleo dinámico”, un concepto desarrollado en parte por Edelman. Aún así, la conciencia parece ser el resultado de algo, pero la barrera propuesta por el problema difícil (Chalmers, 1996) de encontrar una explicación científica para la conciencia en términos de la experiencia subjetiva (los qualia), es solo aparente para estos autores, y no debemos pensar en causas cerebrales y causas fenomenológicas, por lo que si encontramos un papel adaptativo de los correlatos neuronales de la conciencia, podríamos pensar que existe un valor adaptativo de la conciencia.

Si pensamos en las propiedades complejas de los organismos, todos podemos concluir que han evolucionado por selección natural, por lo que se argumenta que la conciencia también ha evolucionado a través de este mecanismo, lo que sugeriría que existe una ventaja para el organismo, y una función importante que cumple para la supervivencia del mismo (Earl, 2008). Sin embargo, en este punto nos encontramos con otro problema que nuestra pregunta representa: no todos los aspectos de un organismo son “para algo” en particular (no representa necesariamente una adaptación evolutiva) (Not an adaptation, nd – vea el enlace en “Referencias”). Una propiedad de un organismo podría ser un resultado aleatorio de la historia, al igual que la secuencia de bases GGC, que codifica el aminoácido glicina en una proteína, no hay ninguna razón particular para eso, y representa un accidente histórico. Además, existe una deriva genética, que ocurre cuando una variación presente en las poblaciones no afecta la aptitud física de una manera u otra, como una base “A” frente a “G” en un punto particular del genoma que no tiene ningún efecto en la supervivencia o la reproducción. Además, cierta cualidad podría ser un subproducto de otra característica, como el enrojecimiento de la sangre, que es el resultado de su química, que hace que refleje las ondas de luz roja (Not an adaptation, n.d). Este último caso sería el que discuten principalmente aquellos que no ven una ventaja de la conciencia en sí, sino que la consideran un producto secundario (Earl, 2008). Y esto no es todo, por ejemplo, una propiedad de un organismo puede ser una adaptación obsoleta, es decir, un rasgo que fue una adaptación para entornos pasados ​​pero no para el actual. De manera similar, una “exaptación” es una característica que cumple una función que no fue producida por la selección natural para su uso actual, este podría ser el caso de las plumas que originalmente podrían haber surgido para el aislamiento, y solo posteriormente se usaron para el vuelo (Not an adapation, n.d). 

Por lo tanto, el vínculo entre la evolución (selección natural) y la función o el propósito de las propiedades del organismo no es tan directo o natural. Todo esto representa un desafío cuando pensamos para qué es la conciencia, no deberíamos precipitarnos a considerar que la conciencia está cumpliendo una función, podría no hacerlo, o incluso de forma posible, podría haber tenido una función pero ya no la tiene o pudo haber tomado una nueva función que no era la original para la cual evolucionó.

Según Baumeister et al. (2011) sin embargo, la evidencia de causas conscientes de la conducta es fuerte y extensa, pero este tipo de causa es a menudo indirecta y se retrasa, interactuando con los procesos inconscientes, aún así, la conciencia desempeñaría un papel clave en muchos procesos. Indican, por ejemplo, que la simulación consciente contribuye al comportamiento posterior y funciona como un tipo de ensayo mental. Además, los pensamientos conscientes repetitivos que se centran en la planificación tienden a mejorar el rendimiento y los resultados posteriores, lo que indica una función de anticipación y planificación de la conciencia. En ese sentido, se ha encontrado que los pensamientos acerca de los pasos concretos para resolver problemas llevan a un mejor manejo en caso de infortunios. Además, pensar en eventos pasados, o pensar en ellos de cierta manera, puede alterar el comportamiento futuro y otros resultados. En este caso, la conciencia desempeñaría un papel en la reproducción, interpretación y reflexión sobre eventos pasados ​​que finalmente afectan el comportamiento (Baumeister et al., 2011).

Además, todavía hay un tema controvertido, si la conciencia no tiene una función significativa para los seres humanos, se podría considerar la posibilidad de zombis mentales, como Chalmers (1996) propone, la idea de que las mismas funciones que exhibe un ser humano, en términos de razonamiento, sentir o mostrar ciertos comportamientos, podrían ser posibles sin ninguna conciencia fenomenológica. Aunque se argumenta por ejemplo que el razonamiento lógico depende de los sistemas mentales que usan el pensamiento consciente, se ha afirmado que los procesos inconscientes implican una capacidad superior y generan elecciones y decisiones mejores y más lógicas. Sin embargo, la evidencia de esto es proporcionada por casos como los experimentos en Dijksterhuis et al. (2006), donde, según Baumeister et al. (2011), el razonamiento no es realmente necesario, donde la tarea simplemente implica una adición de características, por lo que es posible que las personas puedan elegir la opción en la tarea basándose en una característica altamente ponderada. En relación con todo esto, una pregunta interesante que podríamos plantearnos es cómo el cerebro “piensa o reflexiona” sobre la experiencia subjetiva si la experiencia fenomenológica se separa o no se vincula de ninguna manera con la biología o la actividad neuronal. Esto nos hace pensar que los dos están relacionados, o quizás son lo mismo, pero no creo que podamos hacer esa afirmación tan fácilmente, en mi opinión, se necesita más debate.

Bargh y Morsella (2008) argumentan que los procesos inconscientes no son menos flexibles, complejos, controladores, deliberativos u orientados a la acción que los conscientes. Parece que hay sistemas independientes de guía de conducta, inconscientes, perceptivos, evaluativos y motivacionales. Estos evolucionaron como fuente de impulsos de acción adaptativos y apropiados. Estas preferencias activadas de manera inconsciente deben encontrarse directamente conectadas a mecanismos de comportamiento. Varios estudios parecen mostrar esta conexión, por ejemplo: los procesos de evaluación inmediatos e involuntarios están directamente vinculados al enfoque y evitan las predisposiciones de comportamiento (Bargh & Morsella, 2008). Además, como mencionan estos autores, los hallazgos respaldarían que los complejos fenómenos de juicio y conducta operan fuera de la conciencia. Según ellos, algunos estudios han demostrado que la búsqueda inconsciente de objetivos produce los mismos resultados que la búsqueda consciente de objetivos. Entonces, si los procesos y el comportamiento mentales complejos pueden ocurrir sin conciencia, entonces encontrar una función de la conciencia parece ser aún más difícil. Según Baumeister et al. (2011), la conciencia parece ser especialmente útil para permitir que el comportamiento sea moldeado por factores no presentes y por la información social y cultural, y también para tratar con múltiples opciones o impulsos en competencia. Pero, como afirman, es plausible que casi todos los comportamientos humanos provienen de una mezcla de procesamiento consciente e inconsciente.

Creo que esta es una idea importante para reflexionar. No deberíamos excluir la posibilidad de que la consciencia sea un subproducto de otros procesos, y cuando decimos que la consciencia es útil, entonces sería la utilidad de los factores subyacentes de los que estamos hablando. Como se muestra, este es un tema muy debatido, pero se han logrado avances, aunque puede llevar mucho tiempo antes de que obtengamos respuestas definitivas. 

Referencias

Baars, B. J. (1997). In the Theater of Consciousness. New York, NY: Oxford University Press 

Baars, Bernard J., & Franklin, Stan. (2003). How conscious experience and working memory interact. Trends in Cognitive Sciences, 7(4), 166-172.

Baddeley, A. (2000). The episodic buffer: A new component of working memory? Trends in Cognitive Sciences, 4(11), 417-423.

Bargh, J., & Morsella, E. (2008). The Unconscious Mind. Perspectives on Psychological Science,3(1), 73-79.

Baumeister, R., Masicampo, E., & Vohs, K. (2011). Do Conscious Thoughts Cause Behavior?Annual Review of Psychology, 62, 331-361.

Blackmore, S. (2005) Consciousness: A Very Short Introduction.New York: Oxford University Press Inc

Cameron, O. (1998). The function of consciousness. Trends in Neurosciences, 21(5), 201.

Chalmers,D. J.(1996). The Conscious Mind: In Search of a Fundamental Theory. Oxford: Oxford University Press.

Crick, F. & Koch, C. (1992). The problem of consciousness, Scientific American, 267, 152–159.

Dijksterhuis A, Bos MW, Nordgren LF, van Baaren RB. 2006. On making the right choice: the deliberation-without-attention effect. Science, 311, 1005-7

Earl, B. (2008). What does the evidence tell us about the biological value of consciousness? Journal of Consciousness Studies15(7), 87–94.

Edelman, M. G, Gally, A. J & Baars,J. B.  (2011).Biology of consciousness. Frontiers in Psychology, 2, 1-7. doi: 10.3389/fpsyg.2011.00004

Gazzaniga, M., Ivry, R., & Mangun, G. (2013). Cognitive neuroscience : The biology of the mind (Fourth ed.). New York, N.Y.: W. W. Norton & Company.

Hassin, Ran R., Bargh, John A., Engell, Andrew D., & McCulloch, Kathleen C. (2009). Implicit working memory. Consciousness and Cognition, 18(3), 665-678.

Lycan, W. G. (2006). Consciousness and Qualia Can be Reduced. In R. J. Stainton (Ed.), Contemporary debates in cognitive science(pp. 189-201). Malden: Blackwell Publishing.

Milner, A.D. & Goodale, M. A. (1995). The Visual Brain In Action. Oxford: Oxford University Press.

Naci, L. M., Cusack, R., Owen, A., & Anello, M. (2014). A common neural code for similar conscious experiences in different individuals. Proceedings of the National Academy of Sciences of the United States of America, 111(39), 14277-14282.

Not an adaptation. (n.d.). Retrieved April 03, 2016, from http://evolution.berkeley.edu/evolibrary/article/misconcep_07

Palmer, Terry D., & Ramsey, Ashley K. (2012). The function of consciousness in multisensory integration. Cognition, 125(3), 353-364.

Ramachandran, V.S &Hirstein, W. (1997). Three Laws of Qualia: What Neurology Tells Us about the Biological Functions of Consciousness, Qualia and the Self.Journal of Consciousness Studies, 4, 429-458.

Rosenthal, D. (2008). Consciousness and its function. Neuropsychologia, 46(3), 829-840.

Rottschy, Langner, Dogan, Reetz, Laird, Schulz, . . . Eickhoff. (2012). Modelling neural correlates of working memory: A coordinate-based meta-analysis. NeuroImage, 60(1), 830-846.

Soto, David, & Silvanto, Juha. (2014). Reappraising the relationship between working memory and conscious awareness. Trends in Cognitive Sciences, 18(10), 520-525.

Weiskrantz, L. (1986). A Case Study and Implications. Oxford: Oxford University Press

Todd, J. Jay, Han, Suk Won, Harrison, Stephenie, & Marois, René. (2011). The neural correlates of visual working memory encoding: A time-resolved fMRI study. Neuropsychologia, 49(6), 1527-1536.

Xiang, L., Wang, B., & Zhang, Q. (2013). Is consciousness necessary for conflict detection and conflict resolution? Behavioural Brain Research, 247, 110-6.

¿Puede la neurociencia decirnos algo sobre las diferencias interculturales?

Publicado en Sinápticas.
Léelo completo en su sitio: https://sinapticas.com/2018/12/17/puede-la-neurociencia-decirnos-algo-sobre-las-diferencias-interculturales/

©

Leandro Castelluccio

Una versión en inglés de este ensayo se encuentra en el siguiente link.

El uso de la neurociencia para explicar las diferencias interculturales es una tendencia relativamente nueva, pero ha crecido lo suficiente como para alimentar nuevos campos distintos, como la neurociencia cultural, que investiga cómo las funciones del cerebro humano están determinadas por las interacciones entre la cultura, el cerebro y los genes. Esta es un área donde se unen la psicología cultural, la neurociencia cognitiva social, el estudio de la neuroplasticidad y el estudio de las interacciones cultura-gen (Han et al., 2013). Tiene importantes ventajas, como presentar un conjunto de herramientas de metodologías expandidas que diferentes áreas, como la neurociencia cognitiva y la neurogenética, pueden proporcionar para permitir una mejor comprensión de la cultura (Ng, Morris, & Oishi, 2013).

La forma en que se presenta la pregunta anterior parece estar sesgada a asumir una relación causal entre la función cerebral y la cultura, en el sentido de que la cultura se puede explicar sobre la base de cómo funciona nuestro cerebro, y por extensión diríamos que las diferencias en la función cerebral puede explicar las diferencias culturales. Podríamos adoptar esta perspectiva, pero la realidad parece ser más compleja que esto. La investigación muestra que existe una interacción fina y bidireccional entre los genes, la cultura y la función cerebral (Han et al., 2013). En realidad, uno de los desafíos de la neurociencia cultural es distinguir la coevolución de genes y culturas de la generación de valores culturales dominados por genes (Ng et al., 2013). El modelo general aceptado es uno en el que el entorno induce cierta presión que afecta la expresión de ciertos genes y también ciertos valores culturales, esto se produce cuando intentamos explicar la función cerebral y el resultado final: el comportamiento (Chiao, Cheon, Pornpattananangkul, Mrazek, & Blizinsky, 2013).

Debemos poder distinguir, por lo tanto, la distinción entre cómo se pueden explicar las diferencias culturales en términos de la varianza general (de la población) en la función cerebral, y el hecho de que existen diferencias culturales en la función cerebral, como se señalará más adelante. ¿Los valores culturales están configurando esas diferencias en la función cerebral, o es al revés? Como se dijo antes, la conclusión general es que hay una interacción bidireccional. Si no llegamos a un acuerdo al respecto, al menos podemos mostrar cómo las diferencias culturales se correlacionan con las diferencias en la función cerebral, por lo que creo que la neurociencia definitivamente nos puede decir muchas cosas acerca de las diferencias interculturales.

Hay muchos factores dentro de la cultura que dan forma a los procesos cerebrales, de hecho, otro desafío del campo de la neurociencia cultural consiste en abordar la variación dentro de una nación y los factores socioecológicos (Ng et al., 2013). Se ha encontrado, por ejemplo, que las personas con un estatus socioeconómico alto tienen más probabilidades de mostrar un aumento de la respuesta neuronal en el cuerpo estriado ventral cuando perciben información de “estatus alto” sobre otros. Las personas con un estado socioeconómico bajo muestran una mayor activación del estriado ventral cuando perciben información de “estatus bajo” (Chiao et al., 2013). Otro ejemplo es la identificación racial. Se ha encontrado que la identificación racial de las personas modula la respuesta neuronal dentro de las estructuras corticales de la línea media al enfatizar el dolor de otros miembros de su propio grupo racial (Chiao et al., 2013). Estas áreas parecen estar involucradas en el procesamiento autorreferencial (Northoff et al., 2006). Podríamos mencionar otros ejemplos, pero la idea es que debe esperarse que la cultura juegue un papel fundamental en la configuración de la función cerebral, y que las diferencias en los valores culturales implicarían diferencias en los procesos cerebrales.

Podríamos decir que las dimensiones que utilizamos para analizar la cultura son las mismas, pero difieren entre las poblaciones, y eso sería una diferencia intercultural. Tomemos el ejemplo de la religión. Este es un fenómeno generalizado, pero puede haber diferencias individuales en la forma en que las personas lo procesan, creando así una diferencia intercultural. La evidencia muestra que los coreanos que demostraron una mayor religiosidad y que a su vez son homocigotos para el alelo G del polimorfismo del receptor OXTR r253576 (receptor de oxitocina) eran más propensos a reportar un mayor bienestar psicológico. Sin embargo, los estadounidenses de raza blanca que muestran una mayor religiosidad y portan la misma variación genética de este receptor, demostraron una reducción del bienestar psicológico (Chiao, et al., 2013). Esta diferencia podría alterar aún más la forma en que se percibe y se manifiesta la religión en una cultura particular. Esta es una forma de interpretar las diferencias interculturales donde las diferencias individuales, que en este caso afectan a la química neural, podrían moldear los valores y fenómenos culturales.

Algunos de los primeros estudios que muestran cómo las diferencias individuales podrían moldear distintos valores culturales observaron la variación genética del transportador de serotonina (5-HTTLPR) y su influencia en el marco cultural individualista versus colectivista (Way & Lieberman, 2010). Aunque estamos abordando una variación genética, como mencionamos anteriormente, su impacto se centra en el cerebro y en cómo responde a los estímulos, y en este caso en particular los estímulos sociales. Como mencionan Way y Liberman (2010), la variación corta/corta de 5-HTTLPR, MAOA-uVNTR (variación del gen de la monoaminooxidasa) y también OPRM1 A118G (variación del gen del receptor m-opioide) tienen efectos sobre la sensibilidad social, es decir, el grado de sensibilidad emocional ante eventos y experiencias sociales. En el caso del transportador de serotonina, se argumenta que las amplias diferencias culturales en los modos interdependientes vs independientes de autoconstrucción en las culturas asiática frente a las occidentales pueden haber surgido, en parte, debido a la diferencia en la frecuencia de homocigosidad para el alelo corto del gen del transportador. El alelo corto aumenta el riesgo de depresión de una persona luego de eventos estresantes y las poblaciones asiáticas muestran una mayor frecuencia de esta variación en relación con los occidentales (Ames & Fiske, 2010). Way y Liberman (2010) agregan que el alelo corto implica sensibilidad a los efectos inductores de depresión del estrés social. Según estos autores, tener una red social rica e interconectada, como las de las culturas colectivistas, podría ayudar a mantener el bienestar de quienes tienen la variación corta/corta. Según argumentan, los individuos de ascendencia asiática oriental que viven en los Estados Unidos sufren niveles más altos de depresión mayor, en comparación con los asiáticos que viven en Asia, lo que va de acuerdo con su interpretación.

Algo similar es el caso de las otras variaciones genéticas. MAOA-uVNTR se asoció con el grado de activación neural relacionada con la exclusión. Al mismo tiempo, parece que la variación OPRM1 A118G está asociada a la sensibilidad disposicional autoinformada al rechazo (Way & Liberman, 2010).¿Pero qué tan preciso es este modelo causal con respecto a las diferencias culturales? Cuando se observa la cultura japonesa, por ejemplo, un país con una alta frecuencia de variación corta/corta del transportador de serotonina, parece que exhibe una forma de vida mucho más occidentalizada. Se podría decir que este es un evento reciente, y que originalmente Japón fue más colectivista, lo cual es consistente con la frecuencia de la variación del transportador de serotonina. Una forma de probar los supuestos del modelo sería estudiar si la tasa de depresión ha aumentado como una función de la occidentalización de la cultura japonesa (mientras se controlan otras variables en la medida de lo posible). Podríamos argumentar, por otro lado, que la Europa medieval era mucho más colectivista si la comparamos con la Europa moderna, considerando cómo se veía el papel del individuo en ese momento, a pesar de que las poblaciones de Europa occidental tienen una menor frecuencia de la variación corta. Al menos uno podría concluir que estas diferencias genéticas no son suficientes para prevenir tales cambios en los valores culturales. Sin embargo, podríamos interpretar que no es el hecho de que las culturas colectivistas ejercen una especie de protección para los individuos cortos/cortos, sino que las culturas colectivistas tienden a perpetuar y ser más resistentes a los cambios cuando los individuos se ven más afectados por cosas como la exclusión social, es decir, si uno es menos propenso por cuestiones de sensibilidad a la exclusión social a desafiar a las instituciones sociales y su organización, los valores culturales existentes se expandirían y permanecerían dentro de la población. Este sería un caso en el que la cultura (los valores prevalentes en la sociedad) selecciona ciertos tipos de genes y comportamientos. Por ejemplo, Mrazek, Chiao, Blizinsky, Lun y Gelfand (2013) investigaron la coevolución de la estrechez cultural (la adherencia estricta o no a las normas sociales) y el gen transportador de la serotonina en la producción de justificación moral, dependiendo de las variaciones en la amenaza ecológica. Como indican, las naciones estrechas se caracterizan por respaldar de forma más probable el cumplimiento estricto de las normas sociales, mientras que las naciones flexibles son más propensas a tolerar las violaciones de las normas sociales. La rigidez se refiere a la sensibilidad del cumplimiento de las normas sociales, mientras que la holgura se refiere a las violaciones de las normas sociales. Encontraron en 21 naciones, que la amenaza ecológica predice la rigidez-holgura cultural debido a la frecuencia de variación corta/corta, y la frecuencia de la variación del alelo S predice la justificación del comportamiento moral basado en la rigidez-holgura. Esto podría interpretarse como una indicación de que el comportamiento moral adaptativo resulta tanto de la selección cultural como genética de la rigidez-holgura y el gen transportador de serotonina (Mrazek et al., 2013). Así que la dirección de la causalidad podría ir de cualquier manera. Como estos autores consideran, las amenazas ecológicas y humanas aumentan la selección de portadores del alelo S, ya que estas personas tienen más probabilidades de detectar dichas amenazas ambientales y de evitarlas. Al mismo tiempo, debido a la mayor sensibilidad a las amenazas, los individuos del alelo S también están más inclinados a desarrollar normas sólidas que les ayuden a coordinar acciones para hacer frente a estas amenazas.

(Figura tomada de Mrazek et al., 2013)

La relación entre la cultura y la genética y la función cerebral puede ser aún más complicada. Se ha encontrado, por ejemplo, que las personas de las culturas colectivistas tienen más probabilidades de preferir la supresión expresiva (emocional), mientras que las personas de la cultura individualista tienen más probabilidades de preferir una reevaluación cognitiva, y esto parece estar relacionado con las diferencias genéticas para el OXTR (Chiao et al., 2013). De acuerdo con estos autores, es más probable que los portadores de alelos A en Corea prefieran la supresión emocional en comparación con los portadores de alelos G, pero curiosamente, este patrón es el opuesto en los estadounidenses, lo que sugiere que la cultura interactúa con el OXTR en la preferencia de la estrategia de regulación emocional. Una forma de interpretar esto es que no solo la cultura puede afectar qué genes son más frecuentes, sino específicamente el tipo de comportamiento que los genes influirán. 

También podríamos argumentar que las culturas colectivistas e individualistas no se refieren solo a la relación entre la persona y el grupo, sino que también existen diferencias en los procesos cognitivos. Se podría decir que las culturas colectivistas e individualistas podrían haber surgido como una función de las diferencias en estos procesos cognitivos, en lugar de una manera de proteger las vulnerabilidades. Por ejemplo, la evidencia muestra que los asiáticos orientales y los occidentales tienen diferentes estilos de percepción en la decodificación de escenas visuales. Los occidentales tienden a centrarse en los objetos de forma analítica, sin tener en cuenta el contexto, mientras que los asiáticos orientales tienden a hacer lo contrario, centrándose más en el contexto (Nisbett & Miyamoto, 2005). De acuerdo con estos autores, las personas que viven en los Estados Unidos y Japón que respaldan los valores culturales individualistas por ejemplo, tienen una actividad neuronal mayor en la corteza prefrontal medial a las declaraciones generales comparadas con las autoafirmaciones contextuales, mientras que las personas que respaldan los valores culturales colectivistas muestran la contrario, un aumento de la respuesta de la corteza prefrontal medial al contexto en comparación con las afirmaciones generales. Además, se ha encontrado que el “priming” cultural modula la respuesta neural en partes dorsales, pero no ventrales, de la corteza prefrontal medial, cuando a las personas se les muestran datos autobiográficos. Estos resultados sugieren que los valores culturales modulan la respuesta neuronal durante el autoprocesamiento (Chiao et al., 2013). Otro ejemplo de la cultura que modula las respuestas neuronales se puede encontrar en la investigación sobre el individualismo-colectivismo y las bases neuronales de la emoción. La evidencia sugiere que las personas que viven en una cultura más colectivista, como lo sería Japón, muestran una mayor respuesta de la amígdala en comparación con las personas que viven en una cultura individualista, como los Estados Unidos. Este efecto parece ser independiente de otros factores que modulan la respuesta de la amígdala, como el genotipo, el género, la personalidad o la urbanidad. Al mismo tiempo, se ha encontrado que para los asiáticos que viven en Europa, la respuesta de la amígdala a las emociones expresadas por los europeos caucásicos depende de la duración de la estadía en Europa (Chiao et al., 2013). Podemos decir, en base a todo esto, que los valores culturales modulan la actividad neuronal, pero también tenemos evidencia de diferencias en los procesos cognitivos que podrían afectar la prevalencia de los valores culturales dentro de una población.

Parece que hay un mayor procesamiento centrado en el objeto entre los occidentales. Por ejemplo, participantes estadounidenses han demostrado activaciones neurales más fuertes y más distribuidas durante el procesamiento de objetos en áreas como el giro temporal medio, el giro superior-temporal supramarginal derecho y el lóbulo parietal superior. Pero pocas diferencias cerebrales interculturales se asociaron con el procesamiento en segundo plano, por lo tanto, se piensa que, contrariamente a la idea de que hay una mayor atención al contexto entre los asiáticos orientales, que estas diferencias resultan del procesamiento adicional de objetos entre los occidentales (Ames & Fiske, 2010 ). Esta diferencia podría haber surgido como resultado de la inmersión cultural, ya que las investigaciones muestran que las diferencias neuronales entre los grupos de asiáticos y occidentales se correlacionan con la cantidad de años durante los cuales esos grupos han tenido experiencias divergentes, es decir, tal procesamiento de objetos en estadounidenses frente a singapurenses, por ejemplo, surgió solo para adultos mayores, y no para participantes más jóvenes (Ames & Fiske, 2010). Esto sugiere que es la cultura que afecta la función cerebral en lugar de al revés. Este efecto ha sido controlado para posibles influencias de factores de desarrollo, neurobiológicos y genéticos que podrían haber contribuido a su aparición. Por ejemplo, en un experimento, los participantes de “priming” con un estilo occidental independiente de auto-construcción, llevaron a una mayor activación de la corteza occipital lateral, un área relacionada con el procesamiento de objetos, durante una tarea que involucra objetivos visuales locales versus globales (Ames & Fiske, 2010). Después de lo anterior, se ha encontrado que el reclutamiento de recursos de atención varía entre ciertas tareas para diferentes culturas, en este caso se requiere menos procesamiento de atención para los modos culturalmente preferidos (Ames & Fiske, 2010).

Además, la investigación muestra que la activación neuronal relacionada con los procesos numéricos básicos varía considerablemente entre las culturas (Han & Northoff, 2008). Al mismo tiempo, la activación neural en el caso del procesamiento del lenguaje es diferente, por ejemplo, los hablantes nativos de chino activan las regiones dorsales del lóbulo parietal inferior cuando leen caracteres chinos, mientras que los hablantes nativos de inglés reclutan el giro temporal superior para leer palabras en inglés (Han & Northoff, 2008).

Sin embargo, hay un límite en la medida en que las diferencias en la cultura podrían generar diferencias en la función cerebral. Park y Gutchess (2006) analizaron el envejecimiento y las diferencias interculturales. Muestran una distinción entre los procesos cognitivos que disminuyen de manera similar en todas las culturas, lo que indica la universalidad del envejecimiento cognitivo y el envejecimiento que es diferente entre culturas, como se expresa, por ejemplo, por las diferencias en la activación de áreas de procesamiento de objetos respecto al pasado de adultos de culturas asiáticas versus occidentales. Han y Northoff (2008) hablan de manera similar sobre los hallazgos que muestran una distinción entre los mecanismos neuronales de la cognición humana sensibles a la cultura y los invariantes de la cultura.

Otras dimensiones en las que las culturas varían entre sí se han abordado en términos de diferencias en la variación genética relacionada con la función cerebral. Por ejemplo, el gen del transportador de serotonina (SLC6A4) se ha estudiado en relación con el dominio y el poder. El comportamiento de dominancia social de las poblaciones en culturas con un índice de distancia de alta potencia (PDI) parece verse afectado por la frecuencia de portadores de alelo S en comparación con los portadores de alelo L. Los primeros parecen ser más sensibles a las señales sociales. La evidencia muestra que las especies de monos rhesus, por ejemplo, que tienen sociedades más tolerantes con menos jerarquía y dominancia relajada tienden a llevar solo el alelo L (Chiao et al., 2013). La preferencia por la jerarquía social en sí misma es algo que parece estar moldeado por valores culturales. Se ha encontrado que las personas de lugares como Corea, una nación que se considera prefiere la jerarquía social, muestra un aumento de la respuesta neuronal empática dentro de la unión temporo-parietal izquierda, al ver a personas de su propia cultura con dolor, en comparación con escenarios neutrales y en comparación con las personas que viven en los Estados Unidos, por ejemplo, una nación que prefiere el igualitarismo. Esto parece estar relacionado con el reclutamiento de regiones cerebrales asociadas con la teoría de la mente (como la unión temporo-parietal) cuando se responde al dolor de otros en una cultura jerárquica (Chiao et al., 2013). Según lo mencionado por estos autores, se argumenta que la activación de esta área no es tan importante en las culturas más igualitarias, ya que permiten una expresión más emocional en comparación con las culturas jerárquicas altas, lo que ayuda a aumentar las señales sociales que permiten a las personas interpretar y responder a los sentimientos de las personas cuando se encuentran en situaciones dolorosas o neutrales.

Todavía existen desafíos en el uso de la neurociencia para comprender las diferencias interculturales, uno de los más relevantes se refiere a las barreras económicas, como las que tienen que ver con el tremendo costo de los escáneres de resonancia magnética y la capacitación de personal en el área. También existe la necesidad de unir investigaciones diversas dentro de la neurociencia cultural (Ng, Morris, & Oishi, 2013). Esto, considero, sería importante para el progreso de nuestra comprensión de las diferencias interculturales. Pero aún así, creo que la neurociencia puede decirnos mucho sobre estas diferencias. Observamos y criticamos la evidencia que muestra las posibles relaciones entre los genes, la función cerebral y la cultura, y aunque muchos aspectos no están claros, podemos concluir que existen interacciones importantes entre estos aspectos, pero debemos seguir haciendo preguntas sobre la relación exacta entre estos elementos.  

Referencias

Ames, D., & Fiske, S. (2010). Cultural neuroscience. Asian Journal of Social Psychology,13(2), 72-82.

Chiao, J., Cheon, B., Pornpattananangkul, N., Mrazek, A., & Blizinsky, K. (2013). Cultural Neuroscience: Progress and Promise. Psychological Inquiry,24(1), 1-19.

Han, S., Northoff, G., Vogeley, K., Wexler, B., Kitayama, S., & Varnum, M. (2013). A Cultural Neuroscience Approach to the Biosocial Nature of the Human Brain. Annual Review of Psychology,64, 335-359.

Han, S., & Northoff, G. (2008). Culture-sensitive neural substrates of human cognition: A transcultural neuroimaging approach. Nature Reviews Neuroscience9(8), 646-654.

Mrazek, A. J., Chiao, J. Y., Blizinsky, K. D., Lun, J., & Gelfand, M. J. (2013). The role of culture–gene coevolution in morality judgment: examining the interplay between tightness–looseness and allelic variation of the serotonin transporter gene. Culture and Brain1(2-4), 100–117. http://doi.org/10.1007/s40167-013-0009-x

Ng, B., Morris, J., & Oishi, S. (2013). Cultural Neuroscience: The Current State of Affairs. Psychological Inquiry,24(1), 53-57.

Nisbett, R. E. & Miyamoto, Y. (2005). The influence of culture: Holistic versus analytic perception. Trends in Cognitive Sciences, 9 (10), 467–473.

Northoff, Georg, Heinzel, Alexander, De Greck, Moritz, Bermpohl, Felix, Dobrowolny, Henrik, & Panksepp, Jaak. (2006). Self-referential processing in our brain—A meta-analysis of imaging studies on the self. Neuroimage,31(1), 440-457.

Park, D., & Gutchess, A. (2006). The cognitive neuroscience of aging and culture. Current directions in psychological science15(3), 105-108.

Way, B. M., & Lieberman, M. D. (2010). Is there a genetic contribution to cultural differences? Collectivism, individualism and genetic markers of social sensitivity. Social cognitive and affective neuroscience5(2-3), 203-211.