#Nanovedades: Soluciones nanotecnológicas para minimizar los daños por el vertido de hidrocarburos

Publicado en zemiorka.
Léelo completo en su sitio: http://zemiorka.blogspot.com/2018/12/nanovedades-soluciones-nanotecnologicas.html

Vía: NOAA.-

 Un pequeño accidente en la boya petrolera de José Ignacio nos recordó lo delicada que es la situación ante un evento mayor en nuestro país. El vertido accidental de hidrocarburos en aguas es uno de los grandes problemas que aún distan de tener soluciones definitivas. El problema es muy complejo ya que las posibilidades de acción dependen de varios factores, todos ellos muy decisivos. En primer lugar dependen del tipo y propiedades del hidrocarburo vertido. No es lo mismo el crudo, mezcla compleja, pesada y densa, que un combustible liviano. El segundo factor clave es el volumen del vertido, lo que establece tres escenarios distintos. Una cosa es un vertido puntual que se puede observar en la operativa portuaria normal, otro el escenario que un accidente en plataforma petrolera como el de Deepwater Horizon. El tercer aspecto clave esta determinado por las condiciones hidrológicas y meteorológicas de la zona afectada. Por si fuera poco las soluciones convencionales de adsorventes y dispersantes no sólo no soy óptimas o de carácter universal sino que poseen, en determinadas circustancias, efectos adversos sobre el medio ambiente. Los métodos adsortivos convencionales generan pasivos ambientales del mismo orden que el problema original al no poder ser reutilzados, por ejemplo.
 Una solución óptima debería ser altamente selectiva para hidrocarburos (esto es hidrófoba), poseer una alta capacidad de adsorción, poseer baja densidad (para poder flotar), de ser posible reutilizable y altamente estable para poder ser almacenado por un largo tiempo… en fin, todo un problema de diseño de materiales para los cuales las nanotecnologías han desarrollado diversas soluciones: aquí la columna de nanotecnología en M24.- 
 

Anuncios

Conversando con José Edelstein sobre “Einstein para perplejos”

Publicado en zemiorka.
Léelo completo en su sitio: http://zemiorka.blogspot.com/2018/12/conversando-con-jose-edelstein-sobre.html

 El pasado 6 de diciembre tuvimos un invitado de lujo en el espacio radial de M24: charlamos con el físico argentino José Edelstein sobre su libro Einstein para perplejos, escrito junto al físico chileno Andrés Gomberoff. La instancia fue una genial oportunidad para hablar de la figura y legado de Einstein y de este formidable libro cuya lectura recomiendo enfáticamente. El libro es un conjunto de cuentos escritos magníficamente que recorren vida y obra del genial físico desde una perspectiva única. Tal como lo menciona José, es un libro de cuentos, es un libro de literatura científica y está emebido de relatos históricos y encuentros con las mas diversas personalidades de la cultura universal.
 Si bien amerita una reseña específica, que prometo realizar en breve, el libro es recomendable para absolutamente todo público, siendo ese el principal aspecto a destacar. Les dejo entonces la charla con José junto al equipo de El Cambio, y espero que la disfruten tanto como lo disfruté yo: Einstein en una dimensión humana.
 

Un astroanuta realizando un paseo espacial visto desde tierra

Publicado en zemiorka.
Léelo completo en su sitio: http://zemiorka.blogspot.com/2018/12/un-astroanuta-realizando-un-paseo.html

 Hacía tiempo que no teníamos noticias de Thierry Legault, astrónomo aficionado y fotógrafo francés, que ha captado una enorme cantidad de eventos espaciales con su telescopio portátil. Las imágenes de la Estación Espacial Internacional (EEI) y otras misiones espaciales captadas desde el fondo de su jardín son tan conocidas como fascinantes. Este video publicado hace unos días es toda una joyita, y llama la atención por varias razones. En primer lugar es bastante añejo, data del 28 de febrero de 2011. En esos años los transbordadores espaciales de la NASA estaban aún activos. En este caso se trataba del transbordador espacial Discovery, que realizaba su última misión espacial, la STS-133
 En ocasión de la misma la EEI conformó la mayor estructura espacial de la historia, ya que además del Discovery estaban acopladas los transbordadores de carga ATV-2 Johannes Kepler de la ESA, HTV2 Kuonotori japonés y la nave de carga rusa Progress M-09M. Además había nos naves Soyuz acopladas: la TMA-20 y la TMA-01M. Es decir estaban todos los puertos de acoplamiento ocupados por todas las naves de carga y tripuladas disponibles en ese momento. Todo un récord. 
 Pero este video tiene mas para contarnos. Se trata del primer registro en 3D de la EEI, de manera que recomiendo enfáticamente mirar el mismo con los lentes de rigor. Es además el primer registro desde tierra de un ser humano realizando una actividad extravehicular (EVA). El único actor de este video es el astronauta de la NASA Steve Bowen quien junto con Alvin Drew salieron al espacio aquel 28 de febrero de 2011. La distancia que separaba el telescopio del astronauta era de unos 360km. La EVA se realizó para realizar conexiones eléctricas entre los módulos Unity y Tranquility de la estación espacial y se realizó sin novedad hasta hoy día en el que podemos publicar este extraordinario documento.
 Tanto por su factura técnica y por los eventos registrados se trata de uno de los más interesantes videos que involucran a la EEI. Si a esto le sumamos el más reciente registro del lanzamiento de un Soyuz desde la EEI, estamos asistiendo a toda una nueva era de imágenes espaciales realmente impensables hasta hace un tiempo.

#Nanovedades: un filtro de agua bioinspirado

Publicado en zemiorka.
Léelo completo en su sitio: http://zemiorka.blogspot.com/2018/12/nanovedades-un-filtro-de-agua.html

 El acceso al agua potable es uno de los grande problemas globales de nuestro tiempo, y lo será siendo si no tomamos drásticas medidas. En 2015 unas 660 millones de personas no tenían garantizado el acceso al agua potable. De seguir la tendencia actual, en 2050 la inseguridad hídrica afectará a dos tercios de la población mundial. El uso de diversos nanomateriales para lograr la purificación y descontaminación de aguas es una de las áreas de investigación y desarrollo mas activas y prometedoras. Lidiar con los contaminantes presentes en las aguas implica solucionar el problema de clarificar, eliminar y neutralizar distintos tipos de materiales en suspensión o disueltos en la misma.
 Si bien las nanotecnologías están proveyendo soluciones muy eficientes para eliminar metales pesados, nitratos, hidrocarburos, microorganismos y toxinas, desde un punto de vista práctico sucede lo mismo que en el caso de las soluciones convencionales: para cada contaminante se requiere una aplicación específica. Una buena idea sería disponer de un descontaminante universal, capaz de remover polvo en suspención como nitratos. Científicos de la Universidad de Peking se inspiraron en los tentáculos de la anémona de mar para desarrollar un nanomaterial capaz de contraerse según la acidez del medio para la eliminación de residuos en suspensión, iones e hidrocarburos presentes en agua para su potabilización.

 La eficiencia reportada por los autores excede con creces la perfomance de los materiales convencionales. Sin dudas estamos ante uno de los más novedosos y prometedores desarrollos nanotecnológicos: escuchalo acá en la columna de nanotecnología de M24.

 Artículo de referencia en Nature.-

#Nanovedades: Obteniendo nitrógeno a partir del aire para jubilar al proceso Born-Haber

Publicado en zemiorka.
Léelo completo en su sitio: http://zemiorka.blogspot.com/2018/11/nanovedades-obteniendo-nitrogeno-partir.html

 En la última columna de nanotecnología por M24 hablamos sobre avances en nanomateriales para jubilar al centenario proceso de Haber-Bosh. Esta fundamental reacción es clave para la obtención de amoníaco a partir del nitrógeno atmosférico, y proveer a la industria de fertilizantes de este vital elemento químico. El proceso fue patentado por el científico alemán Fritz Haber en 1910 e implementado industrialmente por el ingeniero alemán Carl Bosch. Ambos fueron galardonados con el premio Nobel de Química precisamente por estos avances: Haber en 1918 y Bosch en 1931.

 El método se basa en la reacción del nitrógeno atmosférico con hidrógeno para obtener el amoníaco. La revolución productiva que posibilitó este método garantiza hoy día el sustento alimenticio de mas de un tercio de la población mundial. A pesar de esto, el método también fue utilizado para producir explosivos y municiones. Esto es parte de lo trágico de la vida de Haber quien además introdujo el gas mostaza en los campos de batalla de la Primera Guerra Mundial. Una de cal y otra de arena, pero, viendo los grandes números el proceso Born-Haber es utilizado hoy día para producir fertilizantes y así garantizar los niveles de producción de alimentos requeridos por la población mundial.

 Este proceso requiere altas presiones, de hasta 300 atmósferas, y altas temperaturas, entorno a los 500°C, para operar. Se estima que el uso mundial de este proceso consume hasta un 2% de la energía disponible hoy día, y los costos de producción dependen fuertemente de los precios del gas natural. Entre un 70 y 90% del costo de producción del amoníaco depende de ese recurso natural. El proceso Haber-Bosh es el único disponible para producir fertilizantes. 

 Sin dudas obtener un método que reduzca el impacto ambiental, el consumo de recursos naturales y mejore la eficiencia es un desafío que la nanotecnología ha logrado resolver. En Nature Chemistry se reporta un método de síntesis de dinitrógeno utilizando sales complejas de uranio. El método fue diseñado para ser escalado en condiciones de presión ambiente y a 200°C.

 La nanocolumna con las nanovedades sobre este método está disponible en la web de M24 para su pleno disfrute.