Sobre Hombros de Gigantes, segunda temporada

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 El pasado 12 de octubre se comenzó a televisar por TNU la segunda temporada de Sobre Hombros de Gigantes. Este ciclo, estrenado el año pasado, está orientado a la divulgación científica tecnológica en Uruguay. Comandados por Juan Grompone, en cada programa participan los expertos de referencia en cada área, en una modalidad divulgativa realmente ágil que entretiene sin diluir contenidos. Divulgar es una tarea realmente compleja, insuficientemente abordada en nuestro país, y este ciclo televisivo demuestra que se puede hacer y por cierto con calidad de contenido y visual excelente.
 De esta forma, en lo que va del ciclo completo, se ha habaldo de robótica, energías renovables, medicina molecular, el ANTELSat, nanotecnología, neurociencia, entre otras. Hay espacio para la reflexión sobre las interacciones entre ciencia, tecnología y sociedad y también homejes muy merecidos y necesarios a los pioneros que las impulsaron en nuestro país. Precisamente el último programa emitido está dedicaco al ingeniero Eladio Dieste, en el marco del centenario de su nacimiento. 
 El programa se emite por TNU los jueves a las 22:00 y se repite los domingos a las 20:30.
 Por cierto todos los programas están disponibles en la videoteca de TNU y en la lista de reproducción en Youtube de TNU.
 Estamos ante lo que sin dudas es uno de los mejores programas televisivos del país, y no puedo más que recomendar enfáticamente el pleno disfrute de cada una de las entregas del ciclo. 
 Que las disfruten tanto como yo.

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Experimento Argus, el video

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 Este video sobre el Experimento Argus me sirve de excusa para revisitar un muy viejo post sobre el mismo en que daba algunos detalles de esta extravaganza. El video tiene un formato clásico de documental norteamericano de la Guerra Fría. A pesar de lo extraño de que unos tipos te expliquen como van a detonar unas bombas atómicas sobre tu cabeza sin que se les mueva un pelo, el video tiene mértitos visuales muy avanzados para su época. Estamos hablando que aún no había nacido la Era Espacial, el experimento se realizó en 1958 en un plazo realmente sorprendente.
 Desde el punto de vista político, científico, histórico y comucanional este material, de un poco recordado experimento, bien vale la pena ser conocido.

60 años del Sputnik 1, documental de la Agencia Espacial Europea

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 El mes que viene se cumplen 60 años del nacimiento de la Era Espacial, 60 años del lanzamiento del primer satélite artificial de la historia, el Sputnik 1. La Unión de Repúblicas Socialistas Soviéticas inauguró esta nueva era, en la que hoy vivimos casi en forma indiferente. Los viajes al espacio y las aplicaciones derivadas de ellos son parte de nuestra cotideanidad y casi, casi no nos sorprenden.
 La Agencia Espacial Europea inicia este mes aniversario con una serie de documentales dedicados a este hito fundamental en la historia de la Humanidad. Les recomiendo entonces, ponernos al día con la historia y empezar a celebrar este 60 aniversario a lo grande. El documental es justo en reconocer los pioneros y rotundos logros soviéticos en todas las áreas de la exploración espacial y se enfoca en cómo la sociedad rusa los valora hoy día. Realmente el enfoque está más que interesante y vale la pena no perderselo.

El verdadero color de los anillos de Saturno

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Ampliar para ver en detalle.-
 Asumiendo que superamos el fin de la misión Cassini, podemos decir que aún falta mucho para procesar y aprender de la enorme cantidad de datos recolectados por la sonda. La tarea llevará años y es muy probable que se produzcan nuevos e inesperados descubrimientos post mortem. Un buen ejemplo de ello es esta reciente composición de la estructura cromática exacta del sistema de anillos de Saturno.
 Esta composición se realizó en base a imágenes obtenidas el 9 de mayo de 2007 para la zona oscura de los anillos, mientras que para la zona iluminada se utilizaron datos del 10 de mayo de 2014. Esta distición es relativa ya que la zona oscura de los anillos dispersa parte de la radiación solar directa que incide en la zona iluminada de los mismos. Todas las fotografías se captaron con filtros para el rojo, el verde y el azul. Es, hasta ahora, la representación cromática mas fiel que tenemos sobre la fascinante estructura anular de Saturno.
 El crédito de esta composición es de Kevin Gill.-

Cassini y el último retrato de Saturno

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Con las imágenes obtenidas por Cassini el pasado 13 de setiembre se elaboró el último, y espectacular, retrato completo de Saturno. Vía: Jason Major.-
 El pasado 15 de setiembre todos experimentamos algo extremadamente raro pero cada vez más frecuente: emoción, tristeza, angustia. Finalizaba una de las misiones espaciales más caras, largas y exitosas de la historia. Nos emocionamos ante el fin de vida de un robot real, que nos introdujo en la rutina de maravillarnos con uno de los planetas más fascinantes de nuestro Sistema Solar. Eso, que ya pasó cuando desconectaron a HAL, me parece una inequívoca señal de que hace rato estamos en el futuro.
 El final de Cassini está pletórico de imágenes épicas, que quedarán en las mejores páginas de la historia de la exploración espacial. Aún queda mucho por hacer con los datos recolectados por la misión. La foto de portada es el último retrato que tenemos de Saturno tomado desde la distancia orbital de Cassini. Fue captada en una secuencia de once fotografías obtenidas el pasado 13 de setiembre, mientras Cassini se aproximaba a su final en la atmósfera de Saturno. Si bien la toma de imágenes se realizó con los filtros para el rojo, el verde y azul, los mismos han sido exagerados para aumentar el contraste de los detalles del planeta y sus anillos.
 Y el resultado es espectacular. Esta es la última imagen de Saturno provista por Cassini, y por mucho tiempo será el retrato definitivo de Saturno.
 Vía: Jason Major.-