#Nanovedades: manipulación intracelular mediante pinzas magnéticas

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Léelo completo en su sitio: http://zemiorka.blogspot.com/2019/03/nanovedades-manipulacion-intracelular.html

 El Premio Nobel de Química 2016 puso en el mapa de tecnologías emergentes a las máquinas moleculares y la nanorobótica. Estos sistemas con partes móviles, capaces de realizar trabajos, autodesplazarse, portar otras moléculas y nanopartículas y pueden ser controlados externamente. Las posibilidades tecnológicas serán de gran impacto en medicina, farmacología de precisión, ingeniería genética, diagnósticos entre otras disciplinas asociadas a la salud. La capacidad de portar fármacos, material genético o marcadores radiológicos, sumado a la capacidad de desplazamiento y control externo prometen ser toda una revolución tecnológica. Pero las aplicaciones de estos dispositivos trascienden los potenciales usos biomédicos. Es vertiginoso el desarrollo de los nanorobots, tecnología que sentó sus bases a mediados de los años 80′ y registró sus primeros resultados a principios de los 90′.

 El desarrollo comentado en la columna sobre nanotecnología en Intercambio por M24 hablamos sobre los desarrollos mas recientes que ya permiten realizar “operaciones” intracelulares con gran precisión en células vivas, algo hasta el momento no reportado anteriormente.

 La columna se puede escuchar en la web de la radio o por aquí: 

Artículo de referencia: “Intracellular manipulation and measurement with multipole magnetic tweezers,” Science Robotics (13 Mar 2019)

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#Nanovedades: nanopartículas para el tratamiento de la artrosis reumatoide

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Léelo completo en su sitio: http://zemiorka.blogspot.com/2019/03/nanovedades-nanoparticulas-para-el.html

 Comparto la columna de nanotecnología del pasado 8 de marzo en Intercambio por M24. La atrosis reumatoide es una enfermedad autoinmune que provoca inflamación de las articulaciones, especialmente la de manos y pies generando incapacidad y deformidades de diferente grado. Actualmente no se dispone de tratamiento alguno para esta enfermedad, cuyas causas se desconocen pero se suponen de origen genético. Un reciente trabajo publicado en Nature Nanotechnology reporta avances en materia de protección de los cartílagos afectados. Mediante el uso de técnicas de biología molecular es posible fusionar neutrófilos con nanopartículas de poliácido láctico-co-glicolitico embebidos con factores inhibidores de las citocinas responsables de la respuesta inflamatoria en el tejido cartilaginoso. 

 Se ha demostrado en un modelo de ratón que el tratamiento permite neutralizar el proceso inflamatorio, reducir la inflamación sinovial y proveer condroportección en profundidad contra el daño en las articulaciones. Como es frecuente en los avances en nanomedicina el camino a recorrer hasta la aplicación de estas técnicas en humanos es largo, está pendiente de más investigación y un exigente proceso de pruebas. Sin embargo estamos ante un prometedor desarrollo que marca una diferencia sustancial en el tratamiento de esta enfermedad.

 La columna se puede escuchar en la web de M24 o por aquí:



Paper de referencia: “Neutrophil membrane-coated nanoparticles inhibit synovial inflammation and alleviate joint damage in inflammatory arthritis,” Nature Nanotechnology, 03 Sep 2018.

Soyuzlove

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Léelo completo en su sitio: http://zemiorka.blogspot.com/2019/03/soyuzlove.html


Un breve pero hermoso video en el que se aprecia lo delicado y preciso de un acoplamiento espacial. La Soyuz MS-12 se aproxima lentamente al módulo Rassvet de la Estación Espacial Internacional en la etapa final de aproximación previa al acoplamiento definitivo. La Soyuz MS-12 fue lanzada el pasado 14 de marzo desde el Cosmódromo de Baikonur tripulada por Aleksey Ovchinin (Comandante) de Roscosmos, Nick Hague y Chistina Koch de la NASA. En octubre del año pasado Ovchinin y Hague viajaron en la malograda misión de la Soyuz MS-10. En esa ocasión el lanzador Soyuz sufrió un desperfecto en la segunda etapa y la misión tuvo que ser abortada. Los cosmonautas salvaron sus vidas gracias al sistema de escape del Soyuz. Es la segunda vez en la historia que este sistema salva vidas, y la primera vez desde que la EEI está en funcionamiento que se produce un accidente de estas características.


 Esta pieza de video, editada por Seán Doran nos muestra la crítica etapa de aproximación final a la EEI. Lanzar una nave tripulada y lograr su acoplamiento exitoso con la Estación Espacial es un procedimiento altamente complejo y también rutinario. El procedimiento ha sido refinado hasta lograr un acoplamiento de seis horas una vez puesta en órbita la nave Soyuz.

Lanzamiento de la Soyuz MS-12. Vía NASA HQ Photo.-

Doran homenajea expresamente a Kubrcik en este breve pero intenso momento. Todo sucede muy lentamente, a una velocidad de escasos centímetros por segundo. Cualquier colisión entre las naves podría ser un desastre. Sin embargo eso no sucede. Este ballet espacial se desarrolla a velocidad orbital, con ambas naves viajando a unos 28.000 km/h. La pieza musical que ambienta el video es de su filme Lolita y rinde tributo a una escena que bien podría estar inspirada en 2001. Una maravilla que nos permite apreciar detalles exquisitos de la rutinaria actividad espacial que gira en torno a la Estación Espacial Internacional.

#Nanovedades: plásticos degradables mediante energía solar

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 Comparto aquí la columna de nanotecnología en Intercambio por M24 del pasado 22 de febrero. Conversamos sobre uno de los temas ambientales más preocupantes hoy día: la presencia de plásticos y microplásticos en aguas naturales y agua potable. Desde su introducción masiva en la década del 50′ del pasado siglo la producción de plásticos se estima en unas 8.300 millones de toneladas (2017). Los plásticos son los materiales más fabricados de la historia. Son materiales absolutamente imprescindibles en la industria y en nuestras vidas, baratos de producir y aplicables a practicamente todas las necesidades tecnológicas. Su uso generó un problema de residuos que se ha acumulado hasta plantear desafíos ambientales de primer orden. En 1960 los residuos de plásticos eran un 1% del total global, mientras que hoy día pasaron a ser mas del 10%. La degradación ambiental de los plásticos es extremadamente lenta. Las soluciones convencionales para lidiar con estos residuos son incinerarlos. En pocas cifras, de todos estos residuos generados solo se recicla un 9%, el 12% se incinera y el 79% se acumula indiscriminadamente en el medio ambiente. Se espera que la tasa de reciclado aumente a un 40% en 2050, pero la producción y acumulación de residuos también seguirá aumentando.
 Como es habitual las soluciones convencionales están llegando al límite de las capacidades de procesar estos materiales. Los nuevos desarrollos en nanomateriales prometen soluciones de diverso tipo para lidiar con este enorme desafío ambiental. Uno de esos enfoques es acelerar y hacer mas eficiente la degradación de los plásticos en condiciones ambientales. Un desarrollo recientemente reportado demuestra que mediante el uso de nanorollos de zinc se logra incrementar en un 30% la degradación de los plásticos. Esto se produce en residuos expuestos a la luz ambiente. Los detalles te los cuento en la columna en M24, y los podés escuchar aquí:


 Paper de referencia: “Visible light photocatalytic degradation of microplastic residues with zinc oxide nanorods,”. Environmental Chemistry Letters (16 Feb. 2019), doi: https://doi.org/10.1007/s10311-019-00859-z

85 años de Yuri Gagarin: Poyejalí!

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 Hace 85 años nacía en la Unión de Repúblicas Socialistas Soviéticas Yuri Alekseyevich Gagarin, primer ser humano en realizar un viaje espacial. La hazaña se realizó en uno de los períodos históricos mas descisivos de la Humanidad, en plena Guerra Fría. Su hazaña marcó el inicio de una nueva era y una contienda ideológica que aún marca nuestros días. Pero además su figura fue un mito instantáneo y probablemente una figura pública mundial logre reunir tanta simpatía. Al primer segundo de pisar tierra, luego de su peligrosa misión, Gagarin ya era un mito. Su historia, o el relato de la misma, es la de un héroe, un héroe soviético si, pero también la de una gloria de alcance realmente universal. En ese podio pocos se han mantenido a pesar de los embates de la historia. Su país ya no existe más, pero la causa por la que protagonizó uno de los logros humanos más trascendentes se mantiene actual y viva. 

 Probablemente esta causa sea más actual que nunca. No en vano los valores que sustentaron a la Revolución Bolchevique inspiraron los logros espaciales soviéticos, pioneros todos ellos desde el primer bip bip del Sputnik 1, hasta la primer estación espacial Salyut 1. Gagarin fue el primero si, pero y el segundo?. Guerman Titov fue también un ciudadano soviético, y fue el segundo ser humano en el espacio. El programa Vostok no se quedaría corto y, por si fuera poco, enviaría a la primera mujer al espacio, la soviética Valentina Tereshkova. Todo parecía posible. La carrera espacial parecía un corolario épico de la Revolución: hijos de Octubre, pioneros del cosmos, como rezaba la propaganda espacial soviética. Ni el más prolífico de los escritores habría podido imaginar que quienes tomaron por asalto los suntuosos palacios zaristas iban a hacer lo mismo con el cielo. El socialismo trascendía así las barreas sociales y políticas que lo sustentaban: el socialismo representaba lo más avanzado de la tecnología y sus logros eran rotundos.

 Gagarin alcanza un nuevo significado hoy día, y homenajear su figura es también rendir tributo a ese sentido profundamente optimista, superadora y madre de una nueva era. El video (Poyéjali!) que la agencia espacial rusa Roscosmos publicó es un poco menos ambicioso pero rescata buena parte de ese espíritu en poco menos de veinte minutos. Poco nuevo podemos decir o ver sobre Gagarin, pero aún existe material inédito. El video aunque en ruso, está subtitulado en inglés pero vale la pena, hay testimonios de primerísima línea. Cubiertos de una gloria tan grande como la del homenajeado vamos a poder ver a Alekséi Leónov, Pavel Popóvich, Valentina Tereshkova, entre otros. Hay una genuina evocación de Gagarin que es realmente espontánea. Hay un breve fragmento de una vieja entrevista a la mamá de Gagarin. Y hay unas palabras finales de Fiodor Yurchikhin que creo van en el sentido de lo escrito más arriba.

 Hoy día Gagarin debería tener 85 años y soy de los que está triste porque no lo tenemos vivo para celebrarlo, sin embargo su prematura muerte lo ha hecho eterno. Feliz cumpleaños Yura!