Todas las fases lunares de 2019

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 Una muy buena forma de comenzar el año nuevo es visitar la ya clásica visualización que prepara el centro Goddard de la NASA sobre las fases lunares para cada año. Año a año esta formidable respresentación de la dinámica orbital mejora, y es un excelente ejemplo de como presentar datos sobre fenómenos muy complejos en una forma clara e intuitiva. La órbita de la Luna es particularmente compleja: al estar relativamente alejada de nuestro planeta, la interacción con el campo gravitacional del Sol produce efectos significativos que deben ser tenidos en cuenta.
 La visualización nos muestra la apariencia de la Luna tal como si la viéramos desde nuestro Planeta para todos los días de 2019. La rotación de la Tierra sobre su eje y la rotación de la Luna sobre nuestro planeta tienen el mismo período. Esto lo sabemos muy bien ya que tenemos muy claro que siempre vemos la misma cara de nuestro único satélite natural. Sin embargo nunca vemos exactamente la misma cara de la Luna. Esto se debe al fenómeno de libración lunar, que permite ver algo más que el esperado 50% de la cara visible. Estas pequeñas variaciones se dan tanto en longitud como en latitud y están muy precisamente visibles en el video. Además se representa la variación del eje lunar y se representa claramente el apogeo y perigeo lunares. La trayectoria orbital de la Luna no es circular, sino que es levemente elíptica. Esto significa que a lo largo del período orbital la distancia Tierra-Luna varía, teniendo una variación mayor al 10%. En su punto mas cercano, perigeo, la distancia es de unos 356.400 km, mientras que en el punto más lejano, apogeo, la distancia Tierra-Luna es de 406.700 km. Por si fuera poco estas distancias aumentan unos cuatro centímetros de la Tierra, aunque este efecto no se visualiza en este video. Falta mucho para que estos efectos influyan significativamente en la dinámica orbital de nuestro satélite artificial.
 Naturalmente el fenómeno mas conocido asociado a la rotación lunar son las fases que todos podemos apreciar a simple vista a lo largo del año. Un observador ubicado en la superficie de la Luna podría percibir el mismo fenómeno en la Tierra, con la salvedad de que las mismas están desfasadas. Es decir, si nosotros vemos la Luna Nueva, el observador lunar estaría apreciando la “Tierra llena”. Lamentablemente solo doce seres humanos han tenido ese privilegio, y desafortunadamente es probable que siga siendo así por mucho tiempo.
 La visualización se realizó en base a los datos obtenidos por la Lunar Reconnaissance Orbiter, y su estudio completo se puede ver en el Scientific Visualization Studio de la NASA, donde se puede consultar la apariencia exacta de la Luna para el día deseado, junto con los elementos orbitales asociados.
 Por cierto el video reproducido mas arriba corresponde a la imagen que tenemos los habitantes del hemisferio sur terrestre, pero también está elaborado la correspondiente visualización para los habitantes del hemisferio norte:

Las diferencias son muy claras y ambas visualizaciones nos muestran la enorme complejidad y riqueza de un fenómeno al que estamos muy habituados: levantar la vista, mirar la Luna, planificar un nuevo año, reflexionar y tener una charla sobre bueyes perdidos. Todo esto se puede hacer conociendo exactamente la posición lunar, gracias a la infalible mecánica newtoniana, y a las mas modernas técnicas de visualización disponibles. Lo que decíamos hace un rato: feliz año nuevo!



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Feliz Año Nuevo!

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Soyuz TMA-16M.
 Voy a hacer algo que hace mucho tiempo no hacía y es un necesario y cálido saludo de año nuevo. Como le ha pasado a muchos la actividad blogueril ha decaído notoriamente en los últimos tiempos, sin dudas por el auge de otras redes sociales y nuevos hábitos. Definitivamente Twitter nos arruinó la vida. En mi caso hay otro conjunto de razones, muy entendibles pero nada interesantes de compartir por cierto, por las cuales he discontinuado el blog. Sin embargo he notado que muchos de los blogs que he seguido prosiguen su labor, y que eso de que los blogs están muertos es un mito urbano. Eso sin dudas me motiva a mantener el mío lo mas activo posible. No voy a hacer respaso a las estadísticas del año, por vergüenza y un poco también por vago, pero con respecto a los últimos años 2018 tuvo un pico mayor de actividad. Esto se debe en parte porque he decidido a compartir parte de mi actividad divulgativa amateur, y sus actividades derivadas. Si bien no considero que este blog sea de divulgación o comunicación científica, si tengo claro que a lo largo del tiempo he intentado aportar en ese sentido, con la mayor calidad posible.

 De manera que pienso mantener activo el blog, tanto en su parte “seria” como más personal. En definitiva son para eso los blogs. Pero mas que nada me gustaría seguir aportando contenido de calidad, publicar mas y compartir cosas que entienda de interés. No voy a prometer nada porque las promesas nunca se cumplen, pero si. Espero que este 2019 sea un excelente año, y que nos encuentre por aquí mas seguido.


 Un fuerte abrazo de año nuevo!





#Nanovedades: Soluciones nanotecnológicas para minimizar los daños por el vertido de hidrocarburos

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Vía: NOAA.-

 Un pequeño accidente en la boya petrolera de José Ignacio nos recordó lo delicada que es la situación ante un evento mayor en nuestro país. El vertido accidental de hidrocarburos en aguas es uno de los grandes problemas que aún distan de tener soluciones definitivas. El problema es muy complejo ya que las posibilidades de acción dependen de varios factores, todos ellos muy decisivos. En primer lugar dependen del tipo y propiedades del hidrocarburo vertido. No es lo mismo el crudo, mezcla compleja, pesada y densa, que un combustible liviano. El segundo factor clave es el volumen del vertido, lo que establece tres escenarios distintos. Una cosa es un vertido puntual que se puede observar en la operativa portuaria normal, otro el escenario que un accidente en plataforma petrolera como el de Deepwater Horizon. El tercer aspecto clave esta determinado por las condiciones hidrológicas y meteorológicas de la zona afectada. Por si fuera poco las soluciones convencionales de adsorventes y dispersantes no sólo no soy óptimas o de carácter universal sino que poseen, en determinadas circustancias, efectos adversos sobre el medio ambiente. Los métodos adsortivos convencionales generan pasivos ambientales del mismo orden que el problema original al no poder ser reutilzados, por ejemplo.
 Una solución óptima debería ser altamente selectiva para hidrocarburos (esto es hidrófoba), poseer una alta capacidad de adsorción, poseer baja densidad (para poder flotar), de ser posible reutilizable y altamente estable para poder ser almacenado por un largo tiempo… en fin, todo un problema de diseño de materiales para los cuales las nanotecnologías han desarrollado diversas soluciones: aquí la columna de nanotecnología en M24.- 
 

Conversando con José Edelstein sobre “Einstein para perplejos”

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 El pasado 6 de diciembre tuvimos un invitado de lujo en el espacio radial de M24: charlamos con el físico argentino José Edelstein sobre su libro Einstein para perplejos, escrito junto al físico chileno Andrés Gomberoff. La instancia fue una genial oportunidad para hablar de la figura y legado de Einstein y de este formidable libro cuya lectura recomiendo enfáticamente. El libro es un conjunto de cuentos escritos magníficamente que recorren vida y obra del genial físico desde una perspectiva única. Tal como lo menciona José, es un libro de cuentos, es un libro de literatura científica y está emebido de relatos históricos y encuentros con las mas diversas personalidades de la cultura universal.
 Si bien amerita una reseña específica, que prometo realizar en breve, el libro es recomendable para absolutamente todo público, siendo ese el principal aspecto a destacar. Les dejo entonces la charla con José junto al equipo de El Cambio, y espero que la disfruten tanto como lo disfruté yo: Einstein en una dimensión humana.
 

Un astroanuta realizando un paseo espacial visto desde tierra

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 Hacía tiempo que no teníamos noticias de Thierry Legault, astrónomo aficionado y fotógrafo francés, que ha captado una enorme cantidad de eventos espaciales con su telescopio portátil. Las imágenes de la Estación Espacial Internacional (EEI) y otras misiones espaciales captadas desde el fondo de su jardín son tan conocidas como fascinantes. Este video publicado hace unos días es toda una joyita, y llama la atención por varias razones. En primer lugar es bastante añejo, data del 28 de febrero de 2011. En esos años los transbordadores espaciales de la NASA estaban aún activos. En este caso se trataba del transbordador espacial Discovery, que realizaba su última misión espacial, la STS-133
 En ocasión de la misma la EEI conformó la mayor estructura espacial de la historia, ya que además del Discovery estaban acopladas los transbordadores de carga ATV-2 Johannes Kepler de la ESA, HTV2 Kuonotori japonés y la nave de carga rusa Progress M-09M. Además había nos naves Soyuz acopladas: la TMA-20 y la TMA-01M. Es decir estaban todos los puertos de acoplamiento ocupados por todas las naves de carga y tripuladas disponibles en ese momento. Todo un récord. 
 Pero este video tiene mas para contarnos. Se trata del primer registro en 3D de la EEI, de manera que recomiendo enfáticamente mirar el mismo con los lentes de rigor. Es además el primer registro desde tierra de un ser humano realizando una actividad extravehicular (EVA). El único actor de este video es el astronauta de la NASA Steve Bowen quien junto con Alvin Drew salieron al espacio aquel 28 de febrero de 2011. La distancia que separaba el telescopio del astronauta era de unos 360km. La EVA se realizó para realizar conexiones eléctricas entre los módulos Unity y Tranquility de la estación espacial y se realizó sin novedad hasta hoy día en el que podemos publicar este extraordinario documento.
 Tanto por su factura técnica y por los eventos registrados se trata de uno de los más interesantes videos que involucran a la EEI. Si a esto le sumamos el más reciente registro del lanzamiento de un Soyuz desde la EEI, estamos asistiendo a toda una nueva era de imágenes espaciales realmente impensables hasta hace un tiempo.