El rover Curiosity ante Murray Buttes

Publicado en El Sofista.
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¿Qué son esos extraños montículos rocosos en el terreno de Marte? (Clic en la imagen para ampliarla a 960 x 720 píxeles o verla mucho más grande y sin comprimir.)

Curiosity, el robot explorador de la NASA, continúa transitando la superficie de Marte y ahora se acerca a Murray Buttes.

La imagen de 360 grados mostrada arriba se registró en el interior del cráter Gale a principios de este mes y fue comprimida digitalmente en sentido horizontal. En ella se aprecian varios montículos rocosos llamados oteros o buttes de 15 metros de altura.

Los investigadores piensan que los oteros marcianos tienen en común con los terrestres que la parte superior de los montículos está protegida por una roca densa y relativamente resistente a la erosión.

El “brazo” y la “mano” de Curiosity, utilizados para examinar de cerca las rocas, agujerearlas y recolectar muestras, dominan el centro de la imagen.

El rover Curiosity ha cumplido su cuarto aniversario en Marte y ha sido autorizado a pasar los próximos dos años explorando más a fondo las laderas de Aeolis Mons (en la imagen de la derecha). El pico de Monte Sharp, como lo llama extraoficialmente la NASA, es la estructura triangular de color claro vista a la izquierda de la imagen.

Vía Foto astronómica del día correspondiente al 24 de agosto de 2016. Esta página ofrece todos los días una imagen, fotografía o video del universo, junto con una breve explicación escrita por un astrónomo profesional. Crédito de la imagen: NASA, JPL-Caltech, MSSS.

Nota: Síganme en Twitter (@astrosofista) para saber más sobre el universo y mi mundo. Desde que comencé a tuitear hace diez equinoccios, unos 48 000 tweets ilustran y amplían las más de 4500 entradas publicadas en el blog desde su inicio, en mayo de 2004. ¿Qué esperan para unirse a esta gran conversación? Ya somos más de tres mil.

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