La nebulosa del Aguila en la visión del Herschel

Publicado en El Sofista.
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Una fotografía del Telescopio Espacial Hubble que se ha vuelto famosa presentaba los pilares de la creación, es decir, columnas de formación estelar compuestas por gas frío y polvo con una longitud de varios años-luz y que se encuentran en el interior de la nebulosa del Aguila o M16 (clic en la imagen para ampliarla a 800 x 1024 píxeles o verla aún más grande).

La composición en falso color mostrada arriba presenta la guardería estelar cercana según los datos registrados por el Observatorio Espacial Herschel durante una exploración panorámica de las nubes interestelares dispuestas a lo largo del plano de la Vía Láctea.

Los detectores del infrarrojo lejano del Herschel registraron directamente la emisión del polvo frío de la región. Los famosos pilares se encuentran cerca del centro de la escena.

Si bien el grupo central de estrellas jóvenes y ardientes no es evidente en estas longitudes de onda infrarroja, la radiación y el viento emitido por las estrellas modelan las formas dentro de las nubes interestelares.

Los puntos blancos dispersos son nudos de gas y polvo más densos, aglomeraciones de material que al colapsar forman nuevas estrellas.

La nebulosa del Aguila (en la imagen de la derecha) se encuentra a unos 6 500 años-luz de distancia. Es un objetivo fácil para binoculares o pequeños telescopios apuntados hacia la dividida constelación de Serpens Cauda (la cola de la serpiente), una parte del cielo muy rica en nebulosas (en la siguiente imagen).

Vía Foto astronómica del día correspondiente al 28 de julio de 2016. Esta página ofrece todos los días una imagen, fotografía o video del universo, junto con una breve explicación escrita por un astrónomo profesional. Crédito de la imagen y derechos de autor: ESA / Herschel / PACS, SPIRE/Hi-GAL Project; mención especial: G. Li Causi, IAPS / INAF.

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