De la galaxia alfa a la omega en el cielo de Creta

Publicado en El Sofista.
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Esta bonita composición captada con teleobjetivo abarca varios años-luz en un panorama nocturno y natural de la isla de Creta (clic en la imagen para ampliarla a 849 x 600 píxeles o verla aún más grande).

Las exposiciones, que miran hacia el sur, siguen las estrellas y registran un primer plano fijo de tres paneles fusionados que cubren un campo de visión de 10 x 12 grados.

La luz de la Luna, que el 15 de mayo estaba en cuarto creciente, ilumina la iglesia y el terreno montañoso.

El gigantesco cúmulo globular Omega Centauri (NGC 5139, en la imagen de la derecha), situado a sólo 18 mil años-luz de distancia, brilla en el cielo estrellado y brinda una buena impresión visual cuando se lo observa con binoculares.

La galaxia activa Centaurus A (NGC 5128), vista cerca de la parte superior de la imagen, se halla a unos 11 millones de años-luz de nosotros.

En dirección de la extensa constelación meridional del Centauro se distingue la presencia de NGC 4945 (ver la imagen al pie de la entrada), una galaxia espiral que se nos muestra de perfil y con el tamaño de la Vía Láctea. Se encuentra un poco más lejos que Centaurus A, aproximadamente a 13 millones de años-luz, y apenas se distingue justo por encima del horizonte, en la parte derecha de la imagen.

NGC 4945, una galaxia espiral cercana. NGC 4945 es la gran galaxia espiral, vista de perfil, que domina el centro de este retrato cósmico. De hecho, NGC 4945 tiene casi el tamaño de la Vía Láctea, nuestra propia galaxia. En esta nítida y colorida imagen telescópica destacan el disco polvoriento, numerosos cúmulos de estrellas jóvenes y azules, como también regiones rosadas de formación estelar. Es una galaxia cercana, situada sólo unas seis veces más lejos que Andrómeda, la galaxia espiral de gran tamaño más cercana a la Vía Láctea. Si bien la región central de NGC 4945 no es observable con telescopios ópticos, observaciones realizadas en rayos X y en el infrarrojo indican una emisión muy importante de alta energía y la formación de estrellas en el núcleo de la galaxia. El núcleo oscurecido pero activo de NGC 4945 permite clasificar a este magnífico universo-isla como una galaxia Seyfert. También es muy probable que albergue en su centro un agujero negro súper masivo (clic en la imagen para ampliarla). Leer la entrada completa.

Vía Foto astronómica del día correspondiente al 29 de junio de 2016. Esta página ofrece todos los días una imagen, fotografía o video del universo, junto con una breve explicación escrita por un astrónomo profesional. Crédito de la imagen y derechos de autor: Johannes Schedler (Panther Observatory).

Nota: Síganme en Twitter (@astrosofista) para saber más sobre el universo y mi mundo. Desde que comencé a tuitear hace diez equinoccios, unos 47 mil tweets ilustran y amplían las más de 4400 entradas publicadas en el blog desde su inicio, en mayo de 2004. ¿Qué esperan para unirse a esta gran conversación? Ya somos más de tres mil.

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