Los girasoles de Sagitario

Publicado en El Sofista.
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Las tres nebulosas que iluminan la imagen suelen aparecer en los recorridos telescópicos de la constelación de Sagitario y los poblados campos estelares de la Vía Láctea central (clic en la imagen para ampliarla a 800 x 1065 píxeles o verla aún más grande).

Charles Messier, el turista cósmico del siglo XVIII, catalogó dos de ellas: M8, la gran nebulosa vista a la izquierda del centro de la imagen, y la multicolor M20, cerca de la parte inferior.

La tercera nebulosa es NGC 6559 (en la imagen de la derecha) y se distingue a la derecha de M8, de la cual la separan bandas de polvo oscuro.

Las tres nebulosas son guarderías estelares situadas aproximadamente a cinco-mil años luz de distancia. La amplia M8, cuyo diámetro supera los cien años-luz, es conocida también como la nebulosa de la Laguna. El apodo popular de M20 es la Trífida.

En la imagen compuesta, los datos de banda estrecha representan la emisión de los átomos ionizados del hidrógeno, oxígeno y azufre en longitudes de onda visibles.

La asignación de colores y el rango de brillo que se utilizó para componer la naturaleza muerta cósmica mostrada más arriba está inspirado en Los girasoles, una de las obras más famosas de Vincent Van Gogh.

Justo a la derecha de la Trífida (en la imagen de la derecha) se encuentra uno de los cúmulos estelares abiertos de Messier, M21, el que también se incluye en este lienzo telescópico.

Vía Foto astronómica del día correspondiente al 24 de junio de 2016. Esta página ofrece todos los días una imagen, fotografía o video del universo, junto con una breve explicación escrita por un astrónomo profesional. Crédito de la imagen y derechos de autor: Andrew Campbell.

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