¿Estamos solos en el universo?

Publicado en Cosmotales .
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Abdul Azis / Getty

 

Han pasado más de cuatro siglos desde que un sacerdote italiano fuera quemado vivo en la hoguera, después de sufrir un encierro de más de ocho años, debido a sus ideas sobre el universo que fueron consideradas como herejía. Hoy la comprobación de algunas de esas ideas, como aquella de que existen otros sistemas solares en el universo, es motivo para ganar el Premio Nobel de Física.

El sacrificado – en el año 1600 – fue el astrónomo, filósofo y teólogo Giordano Bruno, un adelantado a su tiempo que, además de defender el modelo copernicano según el cual la Tierra giraba en torno al Sol, fue pionero en proponer que las estrellas en el cielo eran soles como el nuestro, alrededor de los cuales orbitan otros planetas. Aquellos mundos, pensaba Bruno,  podrían estar habitados por animales y seres inteligentes. La idea de la pluralidad de sistemas solares no gustó nada en la sociedad de la época.

Hoy Bruno es considerado como uno de los precursores de una gran revolución científica, ya que sus ideas sobrevivieron a las llamas, y continuaron influyendo a otros grandes pensadores en los siglos posteriores.

Cuando el pasado 8 de octubre se anunciaron los ganadores del Premio Nobel de Física 2019 – para el padre de la cosmología moderna James Peebles, y los astrofísicos observaciones Michel Mayor y Didier Queloz – era imposible no evocar al gran Giordano Bruno y su visión del universo que desafió a la Inquisición.

El trabajo de Mayor y Queloz les permitió descubrir en 1995 el primer planeta fuera del sistema solar (planeta extrasolar), orbitando una estrella similar al Sol. En definitiva, uno de esos sistemas solares imaginados por Giordano Bruno, que a la fecha ya suman más de 3000. La técnica perfeccionada por los dos astrónomos suizos, es capaz de medir el efecto que tiene un planeta sobre su estrella, es decir las pequeñas variaciones en la velocidad de la estrella causadas por la atracción gravitacional del planeta, aunque el planeta debido a su tamaño sea invisible a los telescopios.

Este descubrimiento revolucionó la astronomía y abrió una nueva ventana de exploración. Hoy hay confirmados más de 4000 planetas extrasolares y varias misiones espaciales seguirán descubriendo muchísimos más, pues aún falta por explorar la mayor parte de nuestra galaxia, una entre miles de millones de galaxias en el universo.

Por otro lado, seguimos buscando incansablemente las pruebas que confirmen que existe vida en otro lugar fuera de la Tierra. Para ello se deben estudiar en detalle las atmósferas de esos planetas extrasolares buscando indicios de elementos como los que contiene nuestra propia atmósfera terrestre, que puedan dar luz a las posibilidades de vida tal y como la conocemos.

Cuando llegue ese esperado descubrimiento, seguramente estaremos frente a un nuevo Premio Nobel de Física y, una vez más, volveremos a rememorar al extraordinario Giordano Bruno.

En Uruguay la temperatura media anual aumentó 0.8 ºC

Publicado en SobreCiencia.
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Las lluvias aumentaron un 10% en los últimos 65 años.                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                              La presidenta del Instituto Uruguayo de Meteorología (Inumet), Madeleine Renom, dijo en SobreCiencia que si bien los tomadores de decisiones respecto al cambio climático son países con límites políticos, la atmósfera no tiene fronteras y hay regiones dónde los impactos son similares.

La científica dijo que el rol de Inumet y de la Udelar es tratar de comprender lo que ha pasado en los últimos años en nuestro país y dar las mejores herramientas para que se puedan tomar las decisiones correctas para mitigar los efectos del cambio climático que ya está ocurriendo.

Renom explicó que los denominados “modelos climáticos” son modelos a escala global que se realizan en centros mundiales. Son modelos numéricos y se utilizan para el estudio del sistema meteorológico en posibles escenarios a futuro. Agregó que han evolucionado y tienen una mayor sensibilidad climática porque toman en cuenta modos de variabilidad a escalas más chicas.

La experta habló sobre los escenarios climáticos, el conjunto de hipótesis de trabajo sobre cómo puede evolucionar el mundo a nivel social y económico y qué implicará dicha evolución para el clima.

Hay cinco grandes escenarios. Dos que son muy optimistas con respecto a un desarrollo humano global, que abarca un desarrollo importante en educación y salud y un crecimiento económico rápido y con instituciones fuertes. Esos serían los escenarios uno y cinco. Uno asume una transición hacia un desarrollo sostenible y el otro hacia una economía fuertemente basada en combustibles que no sean fósiles”, detalló.

Después están los escenarios más pesimistas, que implican poca inversión en educación y en salud, y un crecimiento rápido de la población y la desigualdad, por lo que las sociedades van a ser muy vulnerables al cambio climático. De esos dos escenarios pesimistas hay uno que asume que hay países que priorizan una seguridad regional, y otros donde domina las desigualdades”, agregó Renom.

Uno de los cinco escenarios —continuó— es el intermedio. Según esa perspectiva el desarrollo social, económico, etc., afecta el balance energético de la atmósfera terrestre, o sea, las emisiones de los gases de efecto invernadero. Por eso es bien interesante la conexión entre las partes sociales, económicas y políticas a considerar con respecto a cómo influye en algo como la física del sistema. El cambio climático ha desarrollado la interdisciplina como gran definición”, detalló.

Renom dijo que en Uruguay se ha observado que la temperatura media anual ha aumentado 0.8 grados centígrados en los últimos 65 años, una tendencia lineal que va en aumento. Agregó que a ese incremento hay que pensarlo a largo plazo, porque si bien la diferencia de casi un grado de un día al otro no parece importante, en una escala anual y durante 65 años es un aporte importante de calor que se le agrega al sistema.

También señaló que se ha observado un aumento de aproximadamente 10% en las precipitaciones en primavera, otoño y verano y una disminución en invierno. Principalmente en la región norte del país. Y según las investigaciones, dijo Renom, esta variación de las precipitaciones está relacionada a la acción humana, o sea, a la emisión de gases de efecto invernadero.

Se corrieron modelos a dos horizontes temporales: 2020-2044 y 2075 -2099. En general lo que se está esperando para Uruguay es, en el horizonte cercano, un aumento de la temperatura en el entorno de un grado. Y en el horizonte lejano esperamos un aumento entre dos y cinco grados. Y en lo que refiere a la precipitación la señal que es más clara. Es un aumento de las precipitaciones en otoño y una disminución de las precipitaciones en primavera, principalmente en el sur del país. Este trabajo, que es de un grupo de Facultad de Ciencias, se está haciendo para el Sistema Nacional de Respuesta al Cambio Climático, para decir ‘esto es lo que tenemos’ y a partir de eso, que se puedan implementar políticas y medidas para mitigar y adaptarse”, concluyó Renom.

Texto: Alexandra Perrone

Foto: Web Radio Uruguay

Entrevista: Gustavo Villa


ASTRONOMÍA DE NEUTRINOS

Publicado en Revista Persea .
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¿Qué otras formas de astronomía se pueden hacer hoy en día, aparte de utilizar telescopios ópticos?, ¿cómo se hace astronomía con neutrinos?, ¿qué son y de dónde vienen los neutrinos? ¿cuáles aventuras y peripecias pasa un científico para detectarlos? Entrevista a Ignacio Taboada, egresado de la Universidad Simón Bolívar, Caracas, Venezuela, PhD Universidad de Pensilvania…

La risa del Joker

Publicado en AcercaCiencia .
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El Joker o Guasón como se lo conoce en muchos países de habla hispana, nació en 1940 como un personaje de DC Comics (editorial de cómics estadounidense) creado por Jerry Robinson, Bill Finger y Bob Kane. Es uno de los rivales más importantes de Batman y originalmente fue un psicópata asesino que, con el tiempo, […]

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Desafío de Física con Smartphone

Publicado en el blog de Martín Monteiro .
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En un clásico cuento que transcurre durante un examen de física, le preguntan a un estudiante, ¿Cómo harías para medir la altura de un edificio utilizando un barómetro?”. Como respuesta, el ficticio estudiante elabora una imaginativa serie de soluciones, todas correctas, aunque poco ortodoxas, ante los sorprendidos profesores que simplemente esperaban una respuesta directa y ortodoxa: es decir, medir la presión en la planta baja y en la azotea y a partir de esa diferencia de presiones calcular la altura del edificio.

El cuento referido es el ensayo “Angels on a Pin”, más conocido como “el problema del barómetro”, publicado por primera vez en 1959 y reeditado en publicaciones posteriores. Su autor fue el profesor de física Alexander Calandra (New York, 12 de enero de 1911 – 8 de marzo de 2006), cuya extensa trayectoria fuera reconocida por la Asociación Estadounidense de Profesores de Física con la prestigiosa medalla Robert A. Millikan en el año 1979.
Hace un tiempo ensayé un tibio homenaje a Calandra, parafraseando su cuento, en donde el lugar del barómetro lo ocupa un smartphone, en virtud de la gran versatilidad de estos dispositivos para realizar todo tipo de medidas. En esta oportunidad la pregunta disparadora fue, “¿Cómo se podría determinar la altura de un edificio con la ayuda de un smartphone?”. Se puede leer en: “La Anécdota del Smartphone – Barómetro (Un homenaje al profesor Calandra)” o “101 Ways to Use a Smartphone’s Barometer. A tribute to Alexander Calandra in the 21st Century”.
Recientemente los colegas Frédéric Bouquet y Giovanni Organtini (Paris-Saclay University y Sapienza Università di Roma, respectivamente) fueron mucho más allá y encontraron 61 formas de medir la altura de un edificio utilizando simplemente un smartphone. Un hermoso trabajo por lo variado al mismo tiempo que sencillo, así como por su producción y diseño, que recomiendo conocer. Se denomina “El Desafío de Física con Smartphone y la pregunta desafiante es “¿Cuántas formas diferentes puedes inventar para medir la altura de un edificio utilizando un smartphone?”

Los 61 métodos propuestos, que se pueden encontrar todos juntos en un documento PDF, e incluso en forma de librillo para imprimir, están clasificados por áreas, según métodos que utilizan mecánica, acústica, ondas, óptica o matemáticas. Pero también hay métodos que clasifican como eficientes, otros que por el contrario no funcionan muy bien, otros sencillos como para quienes recién empiezan, e incluso también hay métodos divertidos, clasificados como bizarros.

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