“En Uruguay tengo más apoyo para crear una familia y trabajar como profesional en la ciencia”

Publicado en SobreCiencia.
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Científica de EE.UU radicada en Uruguay estudia ecosistemas fluviales del litoral.                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                La científica Christine Lucas se desempeña como coordinadora del Polo de Ecología Fluvial, un Polo de Desarrollo Universitario del Centro Universitario (Cenur) Litoral Norte de la Universidad de la República (Udelar).

Fue creado para profundizar el estudio de los ecosistemas fluviales de nuestro país y conocer los efectos que los grandes cambios ambientales ocasionan en la calidad del agua y los ecosistemas.

Lucas, que trabaja e investiga en nuestro país, nació en Salem, Massachusett, Estados Unidos. Debido a su interés en la ecología de ecosistemas tropicales se doctoró en la Universidad de Florida y realizó pasantías en el Instituto de Pesquisa Ambiental da Amazônia (IPAM), Belém, Pará, Brasil.

Ahí le surgió la posibilidad de venir a Uruguay, junto a su esposo sanducero, para abrir un nuevo laboratorio en Paysandú.

El Polo surge en la realidad de una demanda bien local y regional para un laboratorio que se enfoca en estudios de medio ambiente, calidad de agua, cuencas hidrográficas, ecología del monte ribereño, ecología de los cursos fluviales; surgió a través de una demanda local y nosotros encontramos que yo podía aportar la mirada ecológica a la vegetación de los márgenes. Hoy en día somos un Polo de varias personas que trabajan en distintos aspectos, biología y ecología de peces, calidad de agua y monte ribereño”, expresó.

Lucas contó a SobreCiencia que una de las líneas de investigación en la que trabajan es la dendrocronología, el estudio de los anillos de crecimiento de los árboles, en este caso con especies nativas como coronilla, algarrobos y prosopis.

Agregó que esta es una forma de conocer la historia ambiental de estos sitios, ya que esos anillos indican las precipitaciones del pasado, las inundaciones y los períodos de sequía. Aclaró además que esta  investigación se realiza en colaboración con científicos del departamento de Rivera y también de Chile.

No es una metodología perfecta, pero sí utilizamos los árboles como elementos que indican cómo fueron las condiciones del pasado. Es muy complementaria porque los datos climáticos antes de 1950 son muy escasos y ni que hablar del caudal de los ríos. Es otro aporte, otra mirada, para entender qué frecuencia tuvimos de sequía y cuántas hubo”, expresó.

La experta mencionó dos proyectos conjuntos que realizan el Cenur Litoral Norte con la Comisión Administradora del Río Uruguay (CARU). Uno está vinculado al estudio de la respuesta de semillas de especies nativas a la inundación y tasas de germinación, y el otro a la radiotelemetría del dorado en el río Uruguay.

Al ser consultada sobre la brecha de género en ciencia, Lucas dijo que es una problemática que se ve en varios países y considera que se está trabajando para generar recursos que intentan hacer un mejor equilibrio entre la vida profesional y la vida personal de las mujeres en la ciencia.

La experta opinó que Uruguay es un país que brinda apoyo a la mujer a la hora de crear una familia y trabajar como profesional en ciencia, y puso como ejemplo su experiencia  en Paysandú.

Tenemos mucho apoyo. Investigadores jóvenes, varios con niños chicos, algunos colegas volvieron al país desde otros países. Por ejemplo, los padres de agronomía formaron un jardín y les cedieron un lugar para sus hijos, también un salón de lactancia. En ese sentido aquí en el interior se ve mucho apoyo para este tipo de iniciativas”, subrayó.

“Mi perspectiva en general, es que yo tengo mucha suerte de estar trabajando en Uruguay. Tengo mucho más apoyo acá del que tendría en Estados Unidos para crear una familia y trabajar como profesional en la ciencia. No es tan común tener una licencia maternal con sueldo en Estados Unidos, por ejemplo. En este país yo tengo más apoyo, la legislación en este país permite esa posibilidad”, concluyó.

Texto: Alexandra Perrone

Entrevista: Gustavo Villa


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Reseña: “Einstein para perplejos” de José Edelstein y Andrés Gomberoff

Publicado en zemiorka.
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  Idioma original: castellano
  Año de publicación: 2018, 281 páginas
  Editorial: Penguin Random House


 Pocas figuras históricas han sufrido una mistificación como la de Albert Einsten. Seguramente sea la personalidad pública con mayor número de frases apócrificas, y también un lugar común a la hora de hablar de inteligencia, creatividad y actitud ante la vida. Es curioso, porque es fácil acceder al pensamiento de Einstein precisamente por sus publicaciones científicas y su labor autobiográfica profusamente editada a lo largo de todo el mundo. Existe un enorme acervo de la obra y pensamiento de Einstein, y podría parecer que ya se ha dicho todo acerca de uno de los científicos mas relevantes del siglo XX.

 El libro de Andrés Gomberoff y José Edelstein viene precisamente a demostrarnos lo contrario. Con un enfoque basado en comunicar ciencia mediante breves cuentos, Einstein para perplejos sorprende por mostrarnos en forma breve y novedosa todos los aspectos claves de la fructífera vida del físico alemán. Esto incluye a su enorme, diversa y “conocida” labor científica, pero también aspectos de su vida que parecen deliberadamente olvidados en favor del mito. El enorme favor que los autores nos hacen es, sin estridencias ni ánimos iconoclastas, pintar un Einstein de cuerpo entero. Hay una enorme admiración y devoción por el maestro y eso se percibe claramente en todo el texto. Ese cariño hacia Einstein genera el clima adecuado para conocerlo a fondo, en los distintos aspectos de su carrera.

 Cuando Stephen Hawking escribió su Breve Historia del Tiempo estableció todo un estándar en la divulgación de la ciencia. En su introducción contó que los editores del libro le dijeron que por cada ecuación que pusiera en el texto las ventas del libro se reducirían a la mitad. Hawking no se contuvo y finalmente puso la célebre ecuación de Einstein que establece la equivalencia masa-enegía. No parece haberle ido nada mal a Hawking con su libro. Según mis cuentas, aparecen dos ecuaciones a lo largo de Einstein para perplejos. Una de ellas en forma de haiku lo que, si nos atenemos al contenido estrictamente artístico del mismo, deja a este libro en pleno dominio del estándard Hawking. De manera que es deseable y esperable que esta obra tenga una aceptación al nivel del libro de Hawking.


 Voy a partir de un punto cero, pero clave para valorar esta obra.Tanto Edelstein como Gomberoff son científicos activos que además hacen divulgación y comunicación científica de gran calidad y nivel. Este aspecto es fundamental, en un tiempo en el que abundan divulgadores con gran audiencia y presencia en los medios y escaso rigor técnico. Este doble rol de los autores es también una buena y necesaria señal para aquellos científicos que detestan cordialmente a los divulgadores y popularizadores de la ciencia. Es posible entonces divulgar ciencia siendo científicos activos, sin dudas los resultados de esta fórmula son contundentes en el caso de Eistein para perplejos.

 Quiero señalar dos grandes méritos en los que el libro destaca notoriamente. En primer lugar Edelstein y Gomberoff escribieron un libro apto para absolutamente todo público. En una obra de comunicación y divulgación científica este es un mérito gigante. Muy pocas obras comparten esta característica fundamental para acercar la ciencia al gran público. Es admirable la capacidad de los autores, para en muy pocas líneas, exponer claramente los aspectos conceptuales más relevantes de las teorías y aportaciones científicas de Einstein. No hay vueltas ni textos oscuros ni mucho menos tenebrosas demostraciones matemáticas. 
 Así en muy pocas palabras y con una naturalidad expositiva envidiable los autores, nos ponen a tiro con los conceptos clave de la Relatividad Restringida y la Relatividad General, por ejemplo. Einstein fue uno de los padres de la mecánica cuántica, muy a su pesar por cierto. Esta teoría es la tumba de los cracks para cualquier físico o divulgador que intente exponer de un modo no formal. De hecho también lo es para quien intente comprenderla. A pesar de estas dificultades los autores exponen en términos breves y simples experimentos mentales extremadamente sofisticados y célebres como la paradoja EPR. Este fue uno de los sutiles y geniales argumentos impulsados por Einstein contra el fomalismo e interpretación de la cuántica que tuvo ocupado durante mucho a muchos físicos aun luego de su muerte.

 En segundo lugar el libro está perlado de referencias culturales diversas y universales. Para entender las aportaciones y labor científica de Einstein, o de cualquier científico, bastaría con exponer el contexto y relaciones con sus colegas, colaboradores y adversarios intelectuales. Sin embargo desde hace ya mucho tiempo que el eje de la cultura moderna se ha desplazado desde las artes y humanidades hacia las ciencias. El mérito de los autores reside precisamente en eso: mostrarnos las sutiles e inesperadas historias entre ciencia, música, historia, política, psicología, entre otras disciplinas más allá de la física. Por las páginas de Einstein para perplejos desfilan, por ejemplo, los Beatles, Da Vinci, Beethoven y Lacan, entre otros. De manera entonces que el libro se lee de un tirón. Esta muy trabajada esta forma expositiva, que sin detalles innecesarios, pero con historias muchas veces desconocidas, se convierte en un relato realmente disfrutable para cualquier lector.

 Muchos de estos episodios históricos no son contemporáneos a la vida de Einstein pero están perfectamente ensambladas en cada historia contada. Estos aspectos son invalorables incluso para quienes por razones técnicas estén familiarizados con los aspectos de su obra científica. No todo está en los libros de texto. Para aquellos formados en ciencias estos relatos son necesarios para valorar la vida y obra de Einstein con una sutileza realmente exquisita. Hay un notorio énfasis en mostrar el largo trayecto de las ideas, el trabajoso parto de las teorías y lo intrincado de la labor intelectual. La ciencia, la moderna ciencia no es cosa de genios, es mas bien una sinfonía bastante desafinada que al final del día encuentra su tono. Aún así, Einstein y su trayectoria como científico es excepcional, y lo es en formas que trascienden los aspectos estrictamente formales. Este libro contagia cultura, así a secas, y afortunadamente se nota.


 En mi caso desconocía la devastadora tragedia familiar que para el científico supuso el régimen nazi. Es muy sabido que Einstein,  y su obra, fue perseguido por autoridades e infames colegas al servicio del nazismo. Sin embargo es poco conocida la enorme tragedia personal que la shoa impuso a la familia del físico alemán. Está muy detallado su papel en la gestación del Proyecto Manhattan, su rol como científico luego de iniciada la era nuclear, su rol y compromiso con la paz en épocas de polarización y amenaza nuclear.

 Pero el libro es más que eso, porque muestra a Einstein en una dimensión humana que la construcción de su mito habitualmente impide apreciar. Uno de los más brillantes científicos de la humanidad fue una persona en tensión con sus mas relevantes hallazgos. Einstein no es infalible, pero es también un genio. Einstein produjo trabajos pioneros sobre la mecánica cuántica y a lo largo de su carrera sostuvo polémicas formidables con sus colegas sobre su formulación y estatus epistemológico. También abjuró de uno de sus aportes más fundamentales sobre la constante cosmológica. Los avatares del físico con su propia creación, y las consecuencias que hoy día tiene este aspecto hoy día lo muestran en tensión con sus propios hallazgos. Todo esto resulta muy contraintuitivo en la construcción mediática, e injusta, que se realiza sobre Einstein. Gomberoff y Edelstein nos recuerdan exponen brillantemente esta tragedia filosófica.
 En sus últimos años de vida estuvo aislado social y académicamente. La distiancia autoimpuesta, la excesiva solemnidad que despertaba en jóvenes científicos y los problemas para encontrar una teoría de la unificación contribuyeron a ello. Poco se recuerda esta etapa triste del otoño del patriarca.


 Por último quisiera destacar dos aspectos que sería genial estuvieran presentes en nuevas ediciones de este libro. En primer lugar se impone un necesario soporte de imágenes que complementen la riqueza del relato. Por otro lado los autores citan rigurosamente las fuentes originales de textos y trabajos científicos de Einstein. Afortunadamente existen ediciones en español sobre sus obras científicas y filosóficas fundamentales. “Einstein 1905: un año milagroso” editado por John Stachel y editado por Crítica contiene los papers originales de Einstein y han sido prologadas por Roger Penrose. Más recientemente “La Gran Ilusión, las grandes obras de Albert Einstein” editadas por el propio Stephen Hawking amplía los trabajos científicos con otras obras más generales del físico alemán. Incorporar estas fuentes al libro de Edelstein y Gomberoff ayudaría a que el lector tenga un enganche mucho más directo con el pensamiento de Einstein.


 En suma, la riqueza de las historias y la naturalidad en la que se entrelazan son un enorme valor agregado a este libro de comunicación científica. Lo hacen accesible al mayor público posible. Einstein para perplejos puede ser leído por un liceal que quiera empezar a conocer a Einstein y sin dudas por cualquier lector que se considere a distancias siderales de las complejas teorías físicas que son parte del relato del libro. En forma progresiva los autores relatan aspectos históricos del legado de Einstein, y además aproximan los últimos descubrimientos relacionados con sus teorías. Es un libro formidable, absolutamente imprescindible para acercarse sin miedos a las teorías y desubrimientos más fascinantes del siglo XX.





Experiencia usando Muse para meditación

Publicado en Sinápticas.
Léelo completo en su sitio: https://sinapticas.com/2019/06/12/experiencia-usando-muse-para-meditacion/

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Leandro Castelluccio

Imagen de portada: Dispositivo Muse original

Existe una cada vez mayor innovación en el ámbito psicológico clínico y en el área de bienestar personal en general, impulsada por la incorporación de adelantos tecnológicos importantes que tiene un impacto significativo en diversas disciplinas del área de la salud. 

Un caso reciente por ejemplo, ha sido el progreso considerable en la incorporación de tecnologías como la realidad virtual para el tratamiento psicológico en el manejo de fobias y situaciones de angustia y estrés, a tal punto que se ha convertido en un importante aliado de los profesionales para mejorar la calidad de vida de los pacientes.

Para aquellos que no están al tanto de otro desarrollo reciente, las Interfaces Cerebro-Computadora o ICC, están teniendo un impacto similar, aunque recién se está empezando a explorar su aplicabilidad para el trabajo profesional en el área de la salud. 

Una ICC representa una vía de comunicación directa entre un cerebro mejorado o conectado y un dispositivo externo. Estos pueden ser invasivos en forma de electrodos implantados directamente en el cerebro o no invasivos a través de un electroencefalograma o EEG, por ejemplo, que lee las ondas cerebrales eléctricas en nuestro cuero cabelludo que se traducen en comandos que ejecuta un hardware y software externo. 

Un desarrollo reciente en ICCha sido la creación de dispositivos EEG portátiles que se conectan a una computadora, tableta o teléfono inteligente a través de Bluetooth, que realmente puede expandir el desarrollo de aplicaciones dada esta conectividad, como también el bajo costo que presentan, sumado a las cualidades no invasivas de los mismos.

Entre estos dispositivos se encuentra el Muse desarrollado por la compañía canadiense Interaxon. El mismo se comercializa como un dispositivo destinado a todo aquel que desea realizar un entrenamiento de la relajación y la atención plena. También es comercializado con el fin de ser usado por profesionales de la salud mental para trabajar estos aspectos vinculados con la respuesta de relajación y atención plena.

(Una persona usando Muse para meditación, imagen tomada de link)

Mediante la lectura de las ondas cerebrales producidas por el cerebro, el Muse puede detectar si los niveles de atención y relajación aumentan o disminuyen a la largo de una sesión de meditación. Mediante un sistema de retroalimentación sonoro en base a distintos sonidos ambientales o musicales, el dispositivo traduce la información neuronal en señales útiles para la persona: si el sonido ambiental aumenta en intensidad la persona se encuentra menos relajada y enfocada y viceversa.

Como parte de mi trabajo en Naxondonde estamos desarrollando aplicaciones prácticas con dispositivos de EEG portátiles, tuve la oportunidad de testear durante un tiempo el uso del dispositivo Muse 1 (Muse original)Muse 2 para entrenar la meditación.

Uno de los puntos a destacar dada mi experiencia personal es que la utilización del dispositivo ayuda mucho a incentivar la práctica diaria de la meditación y promueve un feedback positivo para involucrarse con esta práctica saludable.

A su vez, el Muse brinda un registro detallado de tu actividad de meditación que permite a uno hacer un seguimiento de la evolución de la práctica y cómo el entrenamiento impacta a lo largo del tiempo en nuestras respuestas ansiosas y en la rapidez y eficacia con la que logramos inducir una respuesta de relajación.

En general la experiencia ha sido muy reconfortante y considero que tiene un muy buen potencial en la práctica clínica para profesionales de la salud, por los motivos antes descriptos, ya que permite al profesional tener un registro exacto de ciertas respuestas cognitivo-emocionales vinculadas con el estrés y la relajación, al mismo tiempo que representa una herramienta para trabajar en las sesiones con los clientes distintas técnicas para controlar la ansiedad y el estrés. A su vez, a diferencia de un enfoque más tradicional, la utilización de una novedosa herramienta tecnológica permite involucrar más al cliente y también monitorear una práctica en el hogar que el cliente puede realizar con el dispositivo Muse del terapeuta.

Este registro también es muy útil para tener una medida certera del entrenamiento particular de una persona en la meditación, medida que es muy importante cuando se realizan estudios científicos que involucran individuos novatos o expertos en la práctica.

El primer modelo del dispositivo utiliza la lectura de ondas cerebrales para trabajar en la meditación. Con el renovado Muse 2, además se ofrece una medida del ritmo cardíaco, la actividad de nuestra respiración y los movimientos de nuestro cuerpo. Con estos nuevos registros, se pueden realizar nuevos tipos de meditaciones basadas en dichas medidas, la cual conforman excelentes marcadores de respuestas de ansiedad y estrés, que brindan aun más asistencia para los profesionales, al igual que para usuarios que deseen iniciar en la práctica de la meditación o quieren mejorar su experiencia con la misma.

Cómo observar el eclipse solar de forma segura desde tu ciudad

Publicado en Primer Fotón.
Léelo completo en su sitio: http://primerfoton.cl/2019/06/11/como-observar-el-eclipse-solar-de-forma-segura-desde-tu-ciudad/

Se acerca el momento más esperado del año: un eclipse solar será visible en fase total desde parte del norte de Chile, y en fase parcial desde todo el país. Si bien algunos tendrán la suerte de observar el eclipse desde la zona de totalidad, este maravilloso fenómeno será apreciable desde todo el territorio nacional. […]

Bostezos

Publicado en AcercaCiencia .
Léelo completo en su sitio: https://www.acercaciencia.com/2019/06/10/bostezos/

Bebe bostezando /Марина Вельможко Pixabay

El fenómeno del bostezo es tan intrigante y fascinante como el sueño. La comprensión de sus causas y consecuencias ha desafiado a la mente humana durante siglos y ha sido objeto de especulación desde la antigüedad. Satanás, espíritus, histeria y comportamiento social Se ha relacionado con ‘Satanás’ y con los ‘espíritus’. Incluso Hipócrates (461 – […]

La entrada Bostezos se publicó primero en Acerca Ciencia.