Ceres alberga compuestos orgánicos

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Compuestos orgánicos en Ceres

Zonas alrededor del cráter Ernutet de Ceres donde se ha descubierto material orgánico (etiquetadas de la ‘a’ a la ‘f’). La intensidad de la banda de absorción orgánica se representa con colores, donde los más cálidos indican las concentraciones más altas. Crédito: NASA/JPL-Caltech/UCLA/ASI/INAF/MPS/DLR/IDA.

Entre las órbitas de Marte y Júpiter se mueve el planeta enano Ceres, el mayor de los objetos del cinturón de asteroides. La semana pasada, científicos italianos y estadounidenses informaron que han encontrado en su superficie un material orgánico alifático, formado por compuestos de carbono de cadena abierta implicados en la química que genera la vida.

Para realizar el estudio, los autores han utilizado los datos del espectrómetro cartográfico de luz visible e infrarrojo de la nave Dawn de la NASA, mientras sobrevolaba un territorio, de unos 1.000 km2, en el entorno del cráter Ernutet del planeta enano.

En esa zona se ha detectado un material con longitudes de onda características de los grupos metilo (­CH3) y metileno (CH2), propios de la materia orgánica. Aunque todavía no se dispone de información suficiente para determinar exactamente de qué compuestos se trata, se sabe su parecido a minerales orgánicos tipo alquitrán, como la asfaltita o el kerite.

Los investigadores consideran que el material orgánico es nativo de Ceres. Como este cuerpo planetario contiene gran cantidad de agua y puede haber retenido calor interno desde su etapa de formación, es muy probable que los compuestos orgánicos se generaran en su interior. Después se pudieron unir a otros componentes esenciales para la vida.

“La presencia combinada en Ceres de este material orgánico, junto a minerales hidratados con amoníaco, el hielo de agua, carbonatos y sales, supone un entorno químico muy complejo, lo que sugiere un ambiente favorable para la química prebiótica”, destaca la autora principal, María Cristina De Sanctis, del Instituto Nacional de Astrofísica de Roma.

Respecto a la posibilidad de que los compuestos orgánicos detectados pudieran haber llegado a Ceres a bordo de un asteroide u otro objeto con el que impactara, los autores lo descartan: “Es poco probable que este material se haya depositado ahí desde una fuente externa mediante un impacto, porque el calor extremo los habría destruido, y porque su distribución en la superficie no se corresponde con ese tipo de colisión”.

Un hallazgo intrigante de importancia astrobiológica

“Descubrir una concentración localmente alta de materia orgánica en Ceres es realmente intrigante, con amplias implicaciones en astrobiología”, señala Simone Marchi, del Instituto de Investigación del Suroeste (Texas, EE.UU.) y coautora del trabajo.

En este contexto, el investigador Michael Küppers, que trabaja en el centro ESAC que tiene la Agencia Espacial Europea cerca de Madrid, destaca en otro artículo la importancia del descubrimiento de moléculas complejas y agua en Ceres.

“De Sanctis y el resto del equipo proporcionan las primeras observaciones de material orgánico en Ceres, confirmando su presencia en el cinturón de asteroides”, subraya. “Este planeta enano se une así a Marte y varias lunas de planetas gigantes (como Europa, Encelado o Titán) en la lista de lugares del sistema solar que pueden albergar vida”.

El estudio “Localized aliphatic organic material on the surface of Ceres” fue publicado en la edición del 17 de febrero de 2017 de la revista Science.

Fuente: SINC

SpaceX lanza un cohete desde una histórica plataforma de la NASA

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Lanzamiento Falcon 9, CRS-10

Falcon 9 y Dragon despegan desde la plataforma de lanzamiento 39A para la misión CRS-10. Crédito: SpaceX.

SpaceX ha lanzado hoy un cohete Falcon 9 desde la histórica plataforma 39-A del Centro Espacial Kennedy de la NASA en Florida. La misión CRS-10 incluye una cápsula Dragon que reabastecerá a la Estación Espacial Internacional.

La plataforma de lanzamiento 39-A es la misma desde donde despegó la misión Apollo 4 el 9 de noviembre 1967, en donde se realizó el primer vuelo de prueba del cohete Saturn V que llevó a los astronautas de Apollo a la Luna. Además, el primer transbordador, Columbia, también despegó desde esta plataforma el 12 de abril de 1981 en la misión STS-1.

Ahora, la plataforma 39-A es operada por SpaceX gracias a un acuerdo con NASA.

El lanzamiento de la misión CRS-10 con una cápsula Dragon es el primero desde la plataforma 39-A desde la última misión del transbordador espacial el 8 de julio de 2011. Dragon entregará unos 2.500 kg de suministros a la estación espacial.

Aterrizaje Falcon 9

Aterrizaje de la primera etapa del cohete Falcon 9, el 19 de febrero de 2017. Crédito: SpaceX.

Adicionalmente, SpaceX aterrizó verticalmente la primera etapa de su cohete de vuelta en Cabo Cañaveral unos 8 minutos después del lanzamiento, algo logrado solo dos veces antes, ya que la mayoría de los aterrizajes exitosos de sus cohetes fueron llevados a cabo en plataformas en el mar.

Fuente: NASA

100 años de la Constante Cosmológica de Einstein

Publicado en El Bolg de Martín Monteiro
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Hoy 15 de febrero se están cumpliendo 100 años de la publicación del artículo en el que Einstein introduce la olvidada y luego muy debatida “Constante Cosmológica”.

En este artículo Einstein aplica su recientemente creada Teoría General de la Relatividad al universo como sistema físico, proponiendo el primer modelo matemático de universo e inaugurando de ese modo la cosmología moderna como una nueva área de la física y la astronomía, muy activa y dinámica 100 años después.

Einstein basa su modelo en la hipótesis de que el universo es homogéneo e isotrópico, es decir que no hay regiones ni direcciones privilegiadas en el universo, idea que se conoce como principio cosmológico.

La otra hipótesis sostenida por Einstein es que el universo es estático. Es en ese punto donde Einstein debe introducir su famosa constante cosmológica en las ecuaciones de campo gravitatorio, para que las soluciones matemáticas den como resultado un universo que no se contraiga ni se expanda con el tiempo. Es por ese motivo que a este primer modelo cosmológico se lo conoce como Universo Estático de Einstein.

Una década después llegarían las observaciones de Edwin Hubble, descubriendo que el universo no es estático sino que se encuentra en expansión. Ante la evidencia, Einstein anuló la constante cosmológica, considerándola “teóricamente insatisfactoria e innecesaria,” y en 1931 elaboró su primer modelo cosmológico compatible con las observaciones de un universo en expansión, conocido como el universo Friedmann-Einstein.

Título original del artículo: “Kosmologische Betrachtungen zur allgemeinen Relativitätstheorie .”
Publicación: Sitzungsberichte der Königlich Preußischen Akademie der Wissenschaften (Berlin), Seite 142-152.
Fecha: 15 de febrero de 1917.
Acceso al original: http://articles.adsabs.harvard.edu/cgi-bin/get_file?pdfs/SPAW./1917/1917SPAW…….142E.pdf

Versión en inglés: “Cosmological Considerations in the General Theory of Relativity”
Acceso: http://einsteinpapers.press.princeton.edu/vol6-trans/433?ajax

Eclipse Anular de Sol en el sur de Chile

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La astronomía es quizás la disciplina científica cuyas imágenes más nos asombran. Solemos ver enormes galaxias a millones de años luz, coloridas nebulosas con caprichosas formas o fotos captadas desde la superficie de Marte. Ahora, como ocurre de tanto en tanto, será el turno de un eclipse solar anular que cruzará la parte austral de […]

El objeto 2016 WF9 no impactará en la tierra en febrero

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Circula por internet la información falsa que el objeto catalogado como 2016 WF9 es supuestamente un fragmento de nibiru. Esto lo asegura un”astrónomo” ruso de nombre Dyomin Damir Zakharovich, haciendo una búsqueda en Internet no podemos corroborar su existencia.

Está información tiene su origen en el tabloide británico Daily Mail, el 26 de febrero (1).

Información del objeto 2016 WF9 


El objeto fue descubierto el 27 de noviembre de 2016 por el telescopio espacial WISE, un telescopio que observaba en el infrarrojo. Piensan que es una roca que está intermedia entre un Cometa y un Asteroide.

El objeto aproximadamente tiene un tamaño de entre 0-5 a 1-0 km.

2016 WF9 tendrá su paso con la Tierra el 25 de febrero de 2017 a una distancia de 0.3407 AU (50.970.000 km) y no es considerado una amenaza para el futuro próximo. El paso de 2017 no es particularmente cercano a nuestro planeta. En diciembre de 1944 pasó a una distancia de 0.19 AU (28.000.000 km) de la Tierra y en Febrero de 2149 pasará aproximadamente a 0.06 AU (9.000.000 km) de la Tierra (2).

En conclusión: Desinformación y ese objeto no es peligroso.

Referencias

1 – http://ift.tt/2juv7Vk

2 – http://ift.tt/2kzRE0n