LA MARCHA DE LA CIENCIA, Y LA MARCHA POR LA CIENCIA

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De Misc. - File:Chemicals in flasks.jpgFile:Georgia Aquarium - Giant Grouper.jpgStarsinthesky.jpgTopspun.jpgVolcano q.jpg, CC BY 2.0, http://ift.tt/2p9uO3mNuestra era moderna es la era de la ciencia y la tecnología. Desde el renacimiento, la ilustración y la revolución industrial el mundo marcha al paso que la ciencia viene marcando. En medicina, comunicaciones, alimentación, materiales, construcción y un largo etcétera, el mundo no puede volver a ser lo que era hace escasos 200 años.
Sin embargo, a pesar de que la ciencia y los avances tecnológicos han sido el pilar fundamental sobre el que se han construido nuestro mundo actual, muchos son los que aún hoy día la miran con suspicacia, como sospechosa de “deshumanizar” a las personas en lugar de ver todos sus aportes que realmente nos vuelven más humanos.
A tanto ha llegado la aprehensión de muchas personas, incluyendo grandes líderes globales, que varias organizaciones de científicos se han visto impulsados a manifestar de alguna forma su rechazo a esta actitud, poniendo en el tapete el tema y convocando a la comunidad científica a expresar su preocupación por esta nueva ola o tendencia, que pone en riesgo la visión del tema, los financiamientos y la libertad para desarrollar investigación.
A diferencia de otros días hechos para conmemorar o celebrar, se puede decir que la llamada “Marcha por la Ciencia” busca concientizar, alertar y denunciar el desinterés, la apatía y la deliberada oposición a los hechos, las investigaciones y las aseveraciones de la ciencia. Muchos salieron porque perciben que hoy está en juego la buena marcha del quehacer científico, y decidieron marchar para que la ciencia pueda seguir su marcha, como ha sido en los dos últimos siglos.

Los mejores videos de la erupción del volcán Calbuco

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A pesar de haber ya transcurrido 2 años desde que el volcán Calbuco despertara de su sueño, nunca está de más mirar hacia atrás y contemplar a la distancia el asombroso poder de la naturaleza en forma de columna volcánica. Existe una enorme cantidad de registros fílmicos, propios de una era altamente tecnologizada, de los […]

Una semana productiva con los niños

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Esta semana trabajamos tres de nuestros proyectos con los niños del Colegio CEDAIN UNEFM en Coro.

Con la Sala de 5 años del preescolar retomamos nuestras clases de experimentos sencillos para niños. La actividad “Una colección de hojas” fue muy amena y divertida, hasta las maestras se emocionaron.

En el salón de 2 grado tuvimos dos sesiones de práctica de problemas de matemáticas, preparándonos para las Olimpiadas Infantiles de Matemáticas cuya prueba local sera la semana que viene.

Y de los chamos de 5to y 6to grado recibimos los cuentos que participarán en el concurso “Soy el elemento químico”, patrocinado por ASOVEQUIM. Muy buena semana de trabajo esta que concluye.

A 10 años del terremoto y tsunami de Aysén

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Los eventos acaecidos el año 2007 en la Región de Aysén fueron un duro recordatorio de la fuerza de la naturaleza y enfrentó a sus habitantes a un complicado momento que, sin dudas, marcó un antes y un después en el historial de catástrofes de Chile. En este artículo haré un recuento de los sucesos […]

Descubierta una súper-Tierra rocosa en la zona habitable de una enana roja

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Exoplaneta rocoso LHS 1140b

Ilustración artística del exoplaneta rocoso LHS 1140b pasando frente a su estrella. Crédito: M. Weiss/CfA.

Una súper-Tierra recién descubierta, denominada LHS 1140b, orbita en la zona habitable de una débil estrella enana roja llamada LHS 1140, en la constelación de Cetus. Las enanas rojas son mucho más pequeñas y más frías que el Sol y, aunque LHS 1140b está diez veces más cerca de su estrella que la Tierra del Sol, sólo recibe de su estrella alrededor de la mitad de luz que la Tierra y se encuentra en medio de la zona habitable. Desde la Tierra, la órbita se ve casi de canto por lo que, cuando el exoplaneta pasa delante de su estrella cada 25 días, bloquea un poco de su luz.

“Es el exoplaneta más interesante que he visto en la última década”, afirma el autor principal del estudio que describe el hallazgo, Jason Dittmann, del Centro Harvard-Smithsonian de Astrofísica (Cambridge, EE.UU.). “Es el objetivo perfecto para llevar a cabo una de las misiones más grandes de la ciencia: buscar evidencias de vida más allá de la Tierra”.

Las condiciones actuales de la enana roja son particularmente favorables, ya que LHS 1140 gira más lentamente y emite menos radiación de alta energía que otras estrellas similares de baja masa. Para la vida tal y como la conocemos, un planeta debe tener agua líquida en su superficie y retener una atmósfera. Sin embargo, cuando las estrellas enanas rojas son jóvenes, suelen emitir radiación que puede dañar la atmósfera de los planetas que las orbitan. En este caso, el gran tamaño del planeta implica que, en su superficie, pueda haber existido un océano de magma durante millones de años. Este océano de lava podría haber proporcionado vapor a la atmósfera mucho después de que la estrella se hubiese calmado, alcanzando su brillo actual y constante, reponiendo así el agua que podría haberse perdido por la acción de la estrella en su fase más activa.

Inicialmente, el descubrimiento se hizo con la instalación MEarth-South en el Observatorio Interamericano de Cerro Tololo, que detectó los primeros indicios: cambios característicos en la luz que se dan cuando el exoplaneta pasa delante de la estrella. Posteriormente, se hizo un seguimiento crucial con el instrumento High Accuracy Radial velocity Planet Searcher (HARPS) de ESO, confirmando la presencia de la súper-Tierra. HARPS también ayudó a establecer el periodo orbital y permitió deducir la masa y la densidad del exoplaneta.

Los astrónomos estiman que el planeta tiene al menos 5.000 millones de años. También deducen que tiene un diámetro 1,4 veces más grande que el de la Tierra (casi 18.000 kilómetros), pero con una masa unas siete veces mayor que la de la Tierra y, por lo tanto, una densidad mucho más alta. Esto implica que, probablemente, el exoplaneta está hecho de roca con un núcleo denso de hierro.

Esta súper-Tierra puede ser el mejor candidato hasta el momento para futuras observaciones cuyo objetivo sea estudiar y caracterizar, en caso de tenerla, la atmósfera del exoplaneta. Dos de los miembros europeos del equipo, Xavier Delfosse y Xavier Bonfils, ambos del CNRS y el IPAG, en Grenoble (Francia), concluyen: “Para la futura caracterización de planetas en la zona habitable, el sistema LHS 1140 podría ser un objetivo aún más importante que Próxima b o TRAPPIST-1. ¡Este ha sido un año extraordinario para el descubrimiento de exoplanetas!”.

En concreto, con las observaciones que se llevarán a cabo próximamente con el Telescopio Espacial Hubble de la NASA/ESA, se podrá determinar exactamente cuánta radiación de alta energía cae sobre LHS 1140b, por lo que se podrá delimitar su capacidad para albergar vida.

En el futuro, cuando entren en funcionando nuevos telescopios como el E-ELT (European Extremely Large Telescope), es probable que seamos capaces de hacer observaciones detalladas de las atmósferas de exoplanetas y LHS 1140b es un candidato excepcional para este tipo de estudios.

El artículo “A temperate rocky super-Earth transiting a nearby cool star” fue publicado en la edición del 20 de abril de 2017 de Nature.

Fuente: ESO